NUTRICIÓN. Chocolate: la "golosina" deliciosa y nutritiva por excelencia

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Los flavonoides , una sustancia que se encuentra en el cacao, pueden mejorar las funciones cardiovasculares. ©Shutterstock/Jiri Hera

¿Comerías más o menos chocolate si pensaras que es saludable? Para conocer mejor las propiedades del chocolate, nos sumergimos en un proyecto delicioso al que científicos europeos se dignaron prestar su atención.

11 julio 2022.- Para muchas personas golosas sería una receta de ensueño: tomar una dosis diaria de chocolate para estar saludables. Por desgracia, por ahora es solo un sueño, pero una investigación financiada por la UE ha descubierto que algunos de los compuestos del cacao, el ingrediente básico utilizado para hacer chocolate, tienen claros beneficios incluso para las personas sanas.

Los componentes cruciales son los flavonoides , un grupo de componentes vegetales bioactivos que se encuentran en el vino y el té, así como en las manzanas y las peras, y que son más abundantes en el grano de cacao. 

El proyecto de investigación FLAVIOLA de tres años estudió los flavonoides del cacao y encontró algunos resultados muy positivos, dijo el Dr. Christian Heiss, del departamento de cardiología y angiología de la Universidad Heinrich Heine en Düsseldorf, Alemania, que coordinó la investigación biomédica.

El consorcio de investigación incluyó al fabricante mundial de alimentos Mars, que apoyó a FLAVIOLA analizando muestras y desarrollando y proporcionando una bebida de prueba que contiene flavonoides de cacao, así como una bebida de control. La bebida de control era idéntica a la bebida de prueba con la excepción de que no contenía flavonoides Luego, los investigadores médicos compararon las dos bebidas evaluando su efecto respectivo sobre las funciones cardiovasculares en personas sanas, que no tenían antecedentes de problemas cardíacos.

"Nuestro objetivo era desarrollar una forma de suministro nutricionalmente consciente para los flavonoides del cacao, porque aunque el chocolate es un placer agradable, en función de su contenido calórico comparativamente alto, no se puede recomendar fácilmente en el contexto de la salud cardiovascular", dijo el profesor Malte Kelm, director científico de el proyecto FLAVIOLA.

Los investigadores observaron que los participantes del estudio que consumieron la bebida que contenía flavonoides de cacao experimentaron mejoras cardiovasculares. Estos efectos podrían demostrarse en hombres y mujeres sanos de entre 25 y 65 años.

Presión arterial

Los resultados fueron particularmente positivos con respecto a la reducción de la presión arterial de las personas mayores, reduciendo parte de la rigidez relacionada con la edad en las arterias y los vasos sanguíneos que, incluso en personas sanas, significa gradualmente un aumento en el esfuerzo requerido por el corazón para bombear sangre alrededor del cuerpo.

«Observamos que los vasos sanguíneos de las personas que siguen una dieta rica en flavonoides funcionan mejor: se vuelven más flexibles y se dilatan más fácilmente. Por lo tanto, su capacidad para permitir un flujo sanguíneo saludable aumenta y la presión arterial disminuye”, dijo el Dr. Heiss. "La ingesta de flavonoides también parece ayudar a mantener otras funciones cardiovasculares que generalmente disminuyen con la edad".

Si bien el consorcio FLAVIOLA no encontró ningún efecto directo de los flavonoides en la función cardíaca, el Dr. Heiss dijo que valdría la pena estudiar si la presión arterial más baja y la función vascular mejorada podrían, en última instancia, beneficiar al corazón mismo.

El proyecto finalizó el año pasado y ahora le toca a Mars decidir si utiliza los hallazgos para desarrollar un producto comercial.

El Dr. Hagen Schroeter, director de investigación fundamental sobre flavonoides y salud en Mars, dijo que FLAVIOLA demostró beneficios cardiovasculares significativos y seguridad para el prototipo en el estudio, y agregó: "Esperamos poder ofrecer en un futuro cercano flavonoides de cacao listo para el consumidor". -que contengan productos sabrosos, nutricionalmente sanos y que respalden la salud humana, además de cumplir con todos los requisitos reglamentarios en Europa.'

Los resultados del estudio FLAVIOLA también respaldan el valor de llevar a cabo una investigación a gran escala y más prolongada de pacientes con problemas cardíacos, ya que los estudios originales se centraron en una población sana en el contexto de la nutrición. Si bien los investigadores están convencidos de los efectos saludables de los flavonoides del cacao, son cautelosos acerca de cómo garantizar que se consuman de la manera más beneficiosa.

El cacao fresco o el cacao elaborado con tecnologías de conservación de flavonoides pueden contener componentes importantes para el bienestar cardiovascular, pero estos beneficios se pueden perder con el procesamiento tradicional del cacao, que reduce en gran medida el contenido de flavonoides .

Agregar ingredientes altos en calorías como el azúcar para hacer que el cacao sea más sabroso también tiene implicaciones más amplias para la salud. Y simplemente enumerar el contenido de flavonoides en los alimentos no garantiza que sean bioactivos y que haya suficiente para tener el efecto deseado.

'Recomendar que todos coman una cantidad significativa de chocolate todos los días no es una buena opción desde el punto de vista nutricional', dijo el profesor Marc Merx, coordinador del proyecto FLAVIOLA. "El chocolate debe disfrutarse como un placer, pero no debe verse como una fuente diaria óptima de flavonoides ".

Pieles de manzana

Los socios del consorcio FLAVIOLA con sede en la Universidad de Reading, Reino Unido, descubrieron que la principal fuente de flavonoides en la dieta normal de la mayoría de los europeos era la piel de las manzanas y el té. Pero se encontró que la ingesta promedio de flavonoides, incluso en los países con mayor consumo, estaba por debajo del nivel investigado en la mayoría de los estudios de intervención dietética hasta la fecha.

Así que el proverbio 'una manzana al día mantiene alejado al médico' todavía no ha sido desplazado.

'La dieta rica en flavonoides todavía está en desarrollo', dijo el Prof. Kelm. “Hasta que los nuevos productos que contienen flavonoides de cacao estén disponibles en las tiendas, supongo que la mejor recomendación actual sería comer muchas frutas y verduras y beber un par de tazas de té. Y un poco de cacao o chocolate de postre, especialmente cuando es rico en flavonoides , también puede formar parte de una dieta saludable.'

Más información: FLAVIOLA

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