TRADICIONES. Día de Muertos: Del culto a la diosa azteca a la celebración mexicana moderna

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El Día de Muertos en México comienza con una vigilia nocturna junto a la tumba el 31 de octubre. AP Photo/Marco Ugarte

31 octubre 2022.- El Día de los Muertos puede sonar como un evento solemne, pero la famosa fiesta de México es en realidad una animada conmemoración de los difuntos.

Las festividades nacionales, que incluyen un desfile masivo en la Ciudad de México , generalmente comienzan la noche del 31 de octubre con familias sentadas en vigilia en las tumbas. La tradición mexicana sostiene que los días 1 y 2 de noviembre los muertos se despiertan para reconectarse y celebrar con sus familiares y amigos vivos.

Dado el momento, puede ser tentador equiparar el Día de los Muertos con Halloween , una festividad estadounidense con temática de fantasmas. Pero las dos festividades expresan creencias fundamentalmente diferentes.

Mientras que Halloween tiene sus orígenes en tradiciones paganas y cristianas , el Día de Muertos tiene raíces indígenas como celebración de la diosa azteca de la muerte.

Mictecacihuatl, diosa de la muerte

El Día de Muertos se remonta a los pueblos nativos del centro y sur de México. Cuando los españoles llegaron al centro de México hace 500 años, la región tenía millones de habitantes indígenas. Los conquistadores los caracterizaron en gran medida como aztecas porque, en ese momento, estaban unidos bajo el imperio azteca en expansión.

Según los registros del período colonial , el imperio azteca se formó en el año 1427 d . C. , solo un siglo antes de la llegada de los españoles. Pero la celebración que los mexicanos ahora llaman Día de los Muertos casi con seguridad existió muchos siglos antes , tal vez con su origen en el pueblo tolteca del centro de México .

En cualquier caso, cuando los conquistadores españoles invadieron en 1519, los aztecas reconocieron un amplio panteón de dioses, que incluía una diosa de la muerte y el inframundo llamada Mictecacihuatl Se la celebraba durante todo el noveno mes del calendario azteca, un mes de 20 días que correspondía aproximadamente a finales de julio y principios de agosto.

El esposo del inframundo de Mictecacihuatl, Mictlantecuhtli, también fue representado en forma esquelética. Anagoria/Museo Nacional de Antropología de México , CC BY-SA


La mitología azteca cuenta que Mictecacihuatl fue sacrificada cuando era bebé y creció mágicamente hasta la edad adulta en el inframundo, donde se casó. Con su esposo, presidía el inframundo.

Mictecacihuatl, que a menudo se representa con la piel desollada y una mandíbula esquelética abierta, estaba relacionado tanto con la muerte como con la resurrección. Según un mito , Mictecacihuatl y su esposo recolectaron huesos para que pudieran ser devueltos a la tierra de los vivos y restaurados por los dioses.

Los aztecas apaciguaron a estos temibles dioses del inframundo enterrando a sus muertos con comida y objetos preciosos.

Los arqueólogos e historiadores saben relativamente poco sobre los detalles de la celebración de un mes de duración de Mictecacihuatl, pero dicen que probablemente involucró la quema de incienso, canciones y bailes, y sacrificios de sangre , prácticas habituales en muchos rituales aztecas .

Mezclando culturas

Los invasores españoles de México eran católicos y trabajaron duro para evangelizar a los pueblos originarios . Para acabar con las creencias indígenas persistentes, demolieron templos religiosos, quemaron ídolos indígenas y destruyeron libros aztecas .

Pero los pueblos indígenas en México, como en todo el continente americano, resistieron los esfuerzos españoles para erradicar su cultura . En cambio, a menudo mezclaron sus propias prácticas religiosas y culturales con las que les impusieron los españoles.

Una calavera, el esqueleto del Día de los Muertos, todos vestidos para esa fiesta del más allá. Alfonso Martorell/Secretario de Cultura y Turismo de Morelia


Quizás el símbolo más conocido de la mezcla étnica y cultural que define al México moderno es La Virgen de Guadalupe , una Virgen María exclusivamente mexicana.

Muchos católicos mexicanos creen que en 1531 la Virgen se le apareció a Juan Diego, un agricultor indígena mexicano, y en su lengua materna, el náhuatl, le dijo que le construyera un santuario. Hoy, la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México se encuentra entre los lugares sagrados más visitados del mundo .

Es casi seguro que el Día de Muertos es un caso similar de mezcla de culturas.

Los conquistadores españoles enfrentaron dificultades para convencer a los pueblos nativos de que abandonaran sus rituales en honor a la diosa de la muerte Mictecihuatl. El compromiso fue trasladar estas festividades indígenas de finales de julio a principios de noviembre para que coincidieran con Allhallowtide , la observancia cristiana de tres días de la víspera de Todos los Santos, el Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos.

Con este movimiento, la festividad se relacionó nominalmente con el catolicismo. Pero muchas prácticas y creencias asociadas con el culto a los muertos permanecieron profundamente autóctonas.

Día de los Muertos hoy

Los rituales contemporáneos del Día de los Muertos se destacaron en la película “ Coco ” de Disney/Pixar de 2017 . Estos incluyen calaveritas de azúcar caseras, altares caseros decorados, los espíritus animales fantásticos llamados alebrijes e imágenes de calaveras (esqueletos) que disfrutan del más allá con sus mejores galas.

El uso de caléndulas mexicanas para adornar altares y tumbas en el Día de Muertos probablemente tenga orígenes indígenas. Llamada cempasúchil por los aztecas, la vibrante caléndula mexicana crece durante el otoño. Según el mito , el dulce olor de estas flores despierta a los muertos.

El desfile anual del Día de Muertos de la Ciudad de México presenta carrozas de alebrijes o animales espirituales. Juancho Lorant/Wikimedia , CC BY-SA


Los altares elaboradamente decorados para los seres queridos fallecidos, que generalmente contienen ofrendas para los muertos, también pueden tener orígenes prehispánicos. Muchos pueblos indígenas de Mesoamérica tenían altares en sus casas o patios . Estos fueron utilizados para realizar rituales domésticos, adorar dioses y comunicarse con los antepasados.

Los huesos, calaveras y esqueletos que son tan icónicos del Día de Muertos también son fundamentalmente indígenas. Muchos dioses aztecas fueron representados como esqueléticos Otras deidades usaban huesos como ropa o joyas.

Los aztecas, que se dedicaban a los sacrificios humanos rituales, incluso usaban huesos humanos para fabricar instrumentos musicales . La capital azteca de Tenochtitlán tenía un gran estante para huesos, llamado tzompantli , que almacenaba miles de cráneos humanos.

Y cuando los plebeyos aztecas enterraban a los familiares fallecidos debajo de sus propias casas para mantenerlos cerca, Mictecacihuatl se convirtió en el formidable guardián de sus huesos.

Esa es una buena razón, dirían los aztecas, para celebrar a esta diosa de la muerte con panes, flores y una fiesta matadora de tres días.

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