ARQUEOLOGÍA. Descubren evidencia de que los humanos cocinaban con fuego hace 780.000 años

  El cráneo de carpa que se presenta pertenece a las Colecciones de Historia Natural alojadas en el Museo Steinhardt de Historia Natural de ...

 

El cráneo de carpa que se presenta pertenece a las Colecciones de Historia Natural alojadas en el Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv. Fuente: Universidad de Tel Aviv

Los científicos han descubierto la evidencia más temprana de humanos cocinando alimentos mediante el uso controlado del fuego, que data de hace casi 800.000 años.

15 noviembre 2022.- Los restos de un enorme pez carpa (2 metros/6,5 pies de largo), analizados por la Universidad Hebrea, la Universidad Bar-Ilan de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con el Colegio Académico Oranim, la institución de Investigación Oceanográfica y Limnológica de Israel, el Museo de Historia Natural de Londres y la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, marcan los primeros signos de cocción por humanos prehistóricos hace 780.000 años, anterior a los datos disponibles por unos 600.000 años.

Un análisis detallado de los restos de un  parecido a una carpa encontrado en el sitio arqueológico de Gesher Benot Ya'aqov (GBY) en Israel muestra que el pescado se cocinó hace aproximadamente 780.000 años. Cocinar se define como la capacidad de procesar alimentos controlando la temperatura a la que se calienta e incluye una amplia gama de métodos.

Hasta ahora, las primeras evidencias de cocción datan de hace aproximadamente 170.000 años. La pregunta de cuándo el hombre primitivo comenzó a usar el fuego para cocinar ha sido objeto de muchas discusiones científicas durante más de un siglo. Estos hallazgos arrojan nueva luz sobre el asunto y se publicaron en Nature Ecology and Evolution .

Los autores del estudio dicen que este estudio demuestra la gran importancia de los peces en la vida de los humanos prehistóricos, para su dieta y estabilidad económica. 

Además, al estudiar los restos de peces encontrados en Gesher Benot Ya'aqob se ha podido reconstruir, por primera vez, la población de peces del antiguo lago Hula y mostrar que el lago albergaba especies de peces que se extinguieron con el tiempo.

Una ilustración de homínidos explotando y cocinando Luciobarbus longiceps (barbo grande, Cyprinidae) en las orillas del paleo lago Hula (ilustración de Ella Maru). Fuente: Universidad de Tel Aviv

Estas especies alcanzaban hasta 2 metros de largo. La gran cantidad de restos de peces encontrados en el sitio demuestra su consumo frecuente por parte de los primeros humanos, quienes desarrollaron técnicas especiales de cocina. Estos nuevos hallazgos demuestran no solo la importancia de los hábitats de agua dulce y los peces que contenían para el sustento del hombre prehistórico, pero también ilustran la capacidad de los humanos prehistóricos para controlar el fuego con el fin de cocinar alimentos, y su comprensión de los beneficios de cocinar pescado antes de comerlo.

Hasta ahora, la evidencia del uso del fuego para cocinar se había limitado a sitios que comenzaron a usarse mucho más tarde que el sitio GBY, unos 600.000 años, y la mayoría están asociados con el surgimiento de nuestra propia especie, el homo sapiens.

El hecho de que la cocción del pescado sea evidente durante un período tan largo e ininterrumpido de asentamiento en el sitio indica una tradición continua de cocinar alimentos. Este es otro de una serie de descubrimientos relacionados con el alto nivel cognitivo de los cazadores-recolectores achelenses que estaban activos en la antigua región del valle de Hula.

Estos grupos estaban profundamente familiarizados con su entorno y los diversos recursos que les ofrecía. Además, muestra que tenían un amplio conocimiento de los ciclos de vida de diferentes especies de plantas y animales. Adquirir la habilidad necesaria para cocinar alimentos marca un avance evolutivo significativo, ya que proporcionó un medio adicional para hacer un uso óptimo de los recursos alimentarios disponibles. Incluso es posible que cocinar no se limitara al pescado, sino que también incluyera varios tipos de animales y plantas.

Los autores del estudio señalan que la transición de comer alimentos crudos a comer alimentos cocidos tuvo implicaciones dramáticas para el desarrollo y el comportamiento humanos. Comer alimentos cocidos reduce la energía corporal requerida para descomponer y digerir los alimentos, lo que permite que se desarrollen otros sistemas físicos. También conduce a cambios en la estructura de la mandíbula y el cráneo humanos.

Ubicación del sitio arqueológico Gesher Benot Ya'aqov (GBY) en la ruta Home erectus fuera de África. Fuente: Universidad de Tel Aviv

Este cambio liberó a los humanos del trabajo diario e intensivo de buscar y digerir alimentos crudos, brindándoles tiempo libre para desarrollar nuevos sistemas sociales y de comportamiento. Algunos científicos ven el consumo de pescado como un hito en el salto cuántico en la evolución cognitiva humana, proporcionando un catalizador central para el desarrollo del cerebro humano.

Dicen que comer pescado es lo que nos hizo humanos. Incluso hoy en día, es ampliamente conocido que el contenido de la carne de pescado, como los ácidos grasos omega-3, zinc, yodo y más, contribuye en gran medida al desarrollo del cerebro.

El equipo de investigación cree que la ubicación de las áreas de agua dulce, algunas de ellas en áreas que se secaron hace mucho tiempo y se convirtieron en desiertos áridos, determinó la ruta de la migración del hombre primitivo de África al Levante y más allá. Estos hábitats no solo proporcionaron agua potable y atrajeron animales al área, sino que la captura de peces en aguas poco profundas es una tarea relativamente simple y segura con una recompensa nutricional muy alta.

El equipo postula que la explotación de peces en hábitats de agua dulce fue el primer paso en la ruta de los humanos prehistóricos fuera de África. El hombre primitivo comenzó a comer pescado hace alrededor de 2 millones de años, pero cocinar pescado, como se encuentra en este estudio, representó una verdadera revolución en la dieta de Acheulian y es una base importante para comprender la relación entre el hombre, el medio ambiente, el clima y la migración al intentar para reconstruir la historia de los primeros humanos.

Cabe señalar que la evidencia del uso del fuego en el sitio, la evidencia más antigua de este tipo en Eurasia, fue identificada por primera vez por la profesora Nira Alperson-Afil de BIU. “El uso del fuego es un comportamiento que caracteriza todo el continuo de asentamiento en el sitio”, explicó. “Esto afectó la organización espacial del sitio y la actividad que allí se desarrollaba, que giraba en torno a las chimeneas”. La investigación del fuego de Alperson-Afil en el sitio fue revolucionaria para su época y mostró que el uso del fuego comenzó cientos de miles de años antes de lo que se pensaba.

El sitio arqueológico de GBY documenta un continuo de asentamientos repetidos de grupos de cazadores-recolectores en las orillas del antiguo lago Hula que duró decenas de miles de años.

El estudio realizado mediante el uso de isótopos es un verdadero avance, ya que permitió reconstruir las condiciones hidrológicas en ese antiguo lago a lo largo de las estaciones y, por lo tanto, determinar que los peces no eran un recurso económico estacional sino que se pescaban y consumían durante todo el año, proporcionando una fuente constante de nutrición que redujo la necesidad de migración estacional.

Más información: Irit Zohar, Evidence for the cooking of fish 780,000 years ago at Gesher Benot Ya'aqov, Israel, Nature Ecology & Evolution (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01910-zwww.nature.com/articles/s41559-022-01910-z

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