ARQUEOLOGÍA. El 'Stonehenge español' que data del año 5000 a. C. ha surgido de una presa afectada por la sequía

Dolmen de Guadalperal

 

El dolmen de Guadalperal, también conocido como el Stonehenge español, se ve debido al retroceso de las aguas del embalse de Valdecañas en las afueras de El Gordo, España. Foto: EFE

25 agosto 2022.- Un verano brutal ha causado estragos para muchos en la España rural. Un efecto secundario inesperado de la peor sequía del país en décadas ha deleitado a los arqueólogos: la aparición de un círculo de piedra prehistórico en una presa cuya línea de flotación ha retrocedido.

Oficialmente conocido como el Dolmen de Guadalperal pero apodado el Stonehenge español, se cree que el círculo de docenas de piedras megalíticas data del año 5000 a.C. Fue descubierto por el arqueólogo alemán Hugo Obermaier en 1926, pero el área se inundó en 1963 en un proyecto de desarrollo rural bajo la dictadura de Francisco Franco.

¿Dónde se encuentra el 'Stonehenge español'?

Actualmente se encuentra completamente expuesto en una esquina del embalse de Valdecañas, en la provincia central de Cáceres, donde las autoridades dicen que el nivel del agua ha bajado al 28 por ciento de su capacidad.

"Es una sorpresa, es una rara oportunidad poder acceder a él", dice el arqueólogo Enrique Cedillo de la Universidad Complutense de Madrid, uno de los expertos que se apresuran a estudiar el círculo antes de que se vuelva a sumergir.

Fue descubierto por el arqueólogo alemán Hugo Obermaier en 1926, pero el área se inundó en 1963 en un proyecto de desarrollo rural bajo la dictadura de Francisco Franco. Desde entonces, solo se ha vuelto completamente visible cuatro veces.

La sequía ha provocado la aparición de un círculo de piedra prehistórico en una presa española. REUTERS/Susana Vera


¿Cuál es la historia del Stonehenge español?

Los dólmenes son piedras dispuestas verticalmente que generalmente sostienen una roca plana. Aunque hay muchos repartidos por Europa occidental , se sabe poco sobre quién los erigió. Los restos humanos encontrados en o cerca de muchos han llevado a la teoría citada a menudo de que son tumbas .

Las asociaciones históricas y de turismo locales han abogado por trasladar las piedras de Guadalperal a un museo o a otro lugar en tierra firme.

Su presencia también es una buena noticia para Rubén Argentas, propietario de un pequeño negocio de excursiones en barco. "Emerge el dolmen y comienza el turismo de dolmen ", dice después de un ajetreado día transportando turistas al sitio y de regreso.

Pero no hay un lado positivo para los agricultores locales. "No ha llovido lo suficiente desde la primavera... No hay agua para el ganado y tenemos que transportarlo", dice José Manuel Comendador. Otro, Rufino Guinea, dice que su cosecha de pimiento dulce ha sido devastada.

El cambio climático ha dejado a la Península Ibérica en su nivel más seco en 1.200 años, y se espera que las lluvias de invierno disminuyan aún más, según muestra un estudio publicado por la revista Nature Geoscience.

Un clérigo alemán, clave en el descubrimiento

Hugo Obermaier fue ordenado sacerdote en 1900. Estudió en Viena y se interesó por un área de la arqueología que estaba dando sus primeros pasos: la prehistoria. La evolución de esta disciplina no fue apacible, pues tenía implicaciones religiosas y de identidad. Comprender la monumentalidad del pasado romano o apreciar los primeros reinos paleocristianos de España no era difícil, pero aceptar la tesis del largo viaje humano implicaba aceptar la evolución como el mecanismo que nos había llevado de la sabana prehistórica a la modernidad.

Obermaier reflejaba las tensiones de su tiempo –en la década de 1940, por ejemplo, todavía consideraba los fósiles de primates antropomorfos como monos, negándose a integrarlos en el árbol filogenético de los homínidos–, pero fue providencial para la arqueología española. Llegó a nuestro país en 1908, en compañía de otro clérigo arqueólogo, el abate Breuil. En aquellos años, en Asturias y Cantabria se estaban produciendo unos descubrimientos de arte prehistórico que cambiarían la historia. Obermaier excavó y aprendió. La Primera Guerra Mundial lo privó del apoyo del Instituto de Paleontología Humana de París y decidió quedarse en España. 



(1) Aunque los materiales de Guadalperal nunca han sido datados directamente, el dolmen presenta una arquitectura similar al cercano dolmen de Azután, de finales del V o inicios del IV milenio a.C.

(2) La cámara estaría originalmente cubierta por un sistema de losas, quizá superpuestas. Tras ella, los contrafuertes verticales contenían un relleno compacto de cantos que constituía la masa tumular.

(3) En el estudio 3D publicado se identificaron las losas in situ y las losas derruidas. Dos de ellas no han sido localizadas y algunas siguen sin identificar.

(4) Obermaier completó el desmantelamiento de los sedimentos y bloques de cuarcita que componían el montículo, llegando a la cámara de deposición. Identificó el corredor, el atrio y la cámara.

(5) Obermaier consolidó la estela que hay a la entrada de la cámara.



En 1916 publicó El hombre fósil, su obra de referencia, y en 1922 fue aceptado en la Real Academia de Historia. Fue el primer catedrático de Prehistoria de España, en la Universidad Complutense, un hecho del que ahora se cumplen 100 años. En 1925, su cargo de capellán en la Casa de Alba le permitió visitar en Extremadura la finca familiar del duque de Peñaranda, Hernando Fitz James Stuart, hermano del duque de Alba. Encontró allí un extraño montículo de piedra y tierra similar a los que lo obsesionaban.

Metódico y enérgico, el arqueólogo desenterró la estructura del dolmen de Guadalperal y lo interpretó correctamente como una estructura funeraria. Sus preciosas fotografías de campo muestran el escenario de un típico paisaje extremeño: campos en flor, encinas asomando en la esquina de las fotos, trabajadores bajo el duro sol cacereño. Los materiales arqueológicos se quedaron en la finca, los cuadernos y el diario, con Obermaier. Pero otros hechos sacudieron la vida del sacerdote.

El estallido de la Guerra Civil en 1936 lo pilló en Oslo, representando a España en un congreso internacional. Aunque apoyaba discretamente a los falangistas, no quiso involucrarse. Adivinó la carnicería que se iba a producir y decidió no regresar. Su Alemania natal tampoco era un destino recomendable. Fue a Friburgo, Suiza, donde pasó los últimos años de su vida.

Por entonces había un debate abierto tan científico como arqueológico: ¿podrían diferentes grados de «civilización» en el mismo territorio legitimar reivindicaciones de «singularidad»? ¿Tenían algo en común el hombre de Altamira y las comunidades del sur que «solamente» dejaron simples recintos megalíticos e instrumentos contundentes?

Megalitos de la península Ibérica

Pasaron los años. Una pareja alemana, Georg y Vera Leisner, también se interesó por los megalitos de la península Ibérica. Recuperaron las notas de Obermaier y las publicaron en 1960. Entonces aún estaban in situ 140 piedras del monumento. Y la arqueología empezó a apreciar con otros ojos una de las bellezas de Guadalperal y de otros dólmenes vecinos: la permanencia de la ocupación. El sepulcro se utilizó a lo largo del IV milenio a.C. El arqueólogo Bueno-Ramírez los llama «receptáculos de la memoria colectiva, una historia congelada en la que sigue vigente el lugar de los muertos».

Nada de esto importaba en Madrid. En 1969, la llanura fue anegada para construir un embalse estratégico. Durante 5.000 años, el ser humano encontró motivos para honrar el paisaje y los meandros del río, depositando a sus muertos en tumbas ceremoniales. «En un minuto se inundó todo», dice la especialista. Y el recuerdo del lugar se fue sumergiendo lentamente, como un viejo libro guardado en un desván polvoriento que solo los antiguos recordaban.

En 2019 las autoridades con competencias sobre el Tajo –y son varias– dieron luz verde al proyecto de investigación, pero no fue posible hacer trabajo de campo. Se percibía, sin embargo, que los motivos de la repentina bajada de las aguas de ese año se repetirían nuevamente. Algunos señalaron que la razón era la sequía extrema. Otros sugirieron una gestión más comercial del agua. Lo cierto es que en 2020, cuando reapareció el dolmen, el equipo de especialistas estaba listo.

El antiguo sepulcro, formado por lo que en Extremadura se llama cascotes (bolas de cuarcita), seguía en pie, resistiendo estoicamente y poco deteriorado. El equipo realizó un intenso trabajo de prospección en el entorno del dolmen y pudieron localizar más megalitos, además de sitios de habitación con la misma cronología.

Previamente, en 1992, durante un bajón temporal del agua del embalse, Bueno-Ramírez y Rodrigo de Balbín Behrmann, junto con Antonio González Cordero, habían realizado una breve investigación para comprobar que la estela de entrada a la cámara tenía decoración. En 2020 fue posible analizarla con fotogrametría y otras tecnologías no invasivas. En efecto, se han identificado decoraciones, algunas de tamaño notable. Enrique Cerrillo Cuenca dirigió la documentación digital del dolmen mediante nubes de puntos, lo que permitirá reproducirlo en 3D en un centro de visitantes.

En ese momento, algunos autores sugirieron que el dolmen de Guadalperal no era más que un «falso histórico». Como Obermaier había usado cemento para solidificar estructuras, ¿quién sabe qué otras extravagancias podría haber cometido? Por lo tanto, el equipo se esforzó por documentar que debajo de los «niveles de Obermaier» (el depósito de hormigón mezclado con materiales para consolidar los soportes) se mantenía el monumento original. Se encontró también una nueva fosa y finalmente se entendió cómo debía de cerrar la cámara funeraria.

El pasado mes de mayo el Consejo de Ministros lo catalogó como Bien de Interés Cultural. Para Primitiva Bueno-Ramírez, la rehabilitación llega ahora: «Extremadura fue privada de su patrimonio cultural, sin compensaciones. La decisión de inundarlo borró memorias y posibles fuentes de ingresos turísticos. Me parece de elemental justicia que, casi un siglo después de que Obermaier excavara aquí, hayamos conseguido realizar un inventario intensivo de todo el patrimonio arqueológico sumergido en el pantano de Valdecañas. Hemos de saber qué tenemos y cómo conservarlo. Ahora estamos en condiciones de proponer investigaciones específicas en sitios megalíticos por encima de la cota de agua. Y esperamos que la zona pueda disfrutar de un patrimonio arqueológico con información de calidad y accesible para su visita».

Fuentes; Euronews; National Geographic

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