SALUD. Un breve repaso a las causas y efectos conocidos de la depresión

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Ilustración: Kim Salt

30 agosto 2022.- Los tiempos tristes son inevitables, y la mayoría de las personas finalmente se recuperan. Pero la depresión clínica es diferente y más brutal. Toda sensación de bienestar se evapora; la vida puede parecer que no vale la pena. Según una estimación, más del 60% de las personas en todo el mundo que han intentado suicidarse tienen un trastorno depresivo ( S. Borentain et al . BMC Psychiatry 20 , 384; 2020 ).

Los medicamentos antidepresivos se prescriben comúnmente como tratamiento, pero ninguno es universalmente útil. Otros tipos de terapia están comenzando a entrar en escena, desde compuestos psicodélicos como la psilocibina hasta dispositivos implantados que golpean el cerebro con pulsos de electricidad .

Las causas de la depresión son múltiples y complejas. Pero los factores biológicamente definibles están comenzando a salir a la luz. Una teoría que está ganando apoyo es que el culpable podría ser una desaceleración en el crecimiento de los nervios , lo que significa que las medidas que fomentan la formación de neuronas podrían ayudar a mantener a raya la depresión. 

Se ha descubierto que la obesidad es tanto una causa como una consecuencia de la depresión en un círculo vicioso. Y las interrupciones de los antiguos patrones de sueño por la iluminación eléctrica, los teléfonos inteligentes y otras comodidades modernas están causando estragos en nuestra salud mental. Investigadores de todo el mundo están encontrando vínculos entre la depresión y el COVID-19, la salud del corazón, el ejercicio y el uso de las redes sociales .

Quizás sorprendentemente, las tasas de depresión están aumentando más rápidamente entre los jóvenes . La condición también es experimentada de manera desproporcionada por las mujeres , porque el flujo y reflujo de hormonas durante el embarazo, después del parto y durante la menopausia puede desencadenar cascadas bioquímicas que resultan en la condición. Estos efectos hormonales son muy comunes en la época de la menopausia y, sin embargo, muchos profesionales de la salud aún ignoran el vínculo.

RESUMEN DE INVESTIGACIONES

Las tasas de depresión aumentaron con la COVID-19

Las tasas de depresión durante los primeros meses de la pandemia de COVID-19 fueron varias veces más altas que la estimación global más reciente de la prevalencia de la afección, informa un equipo de investigadores en España. El metanálisis confirma lo que muchos han sospechado durante mucho tiempo: las amenazas virales, los bloqueos y el aislamiento social socavan la salud mental.

El equipo examinó 12 estudios sobre la prevalencia de la depresión de una variedad de países, incluidos China, Italia, India, Dinamarca y el Reino Unido. La mayoría de los estudios incluyeron al menos 1000 personas. La tasa de depresión registrada entre enero y mayo de 2020, después de que comenzó el brote de COVID-19 en cada país, osciló entre el 7 % y el 48 %, con un promedio de alrededor del 25 %.

Incluso las tasas más bajas observadas en el estudio superaron los niveles previos a la pandemia, que el Instituto para la Métrica y Evaluación de la Salud en Seattle, Washington, había fijado en 2 a 6 % a nivel mundial, y el promedio del 25 % fue aproximadamente 7 veces más alto que la línea de base de 2017 del 3,44%. Estas tasas de depresión también fueron generalmente más altas que las observadas en epidemias anteriores como el SARS y el ébola.

Los autores creen que sus resultados subrayan la necesidad de incorporar la concienciación sobre la salud mental en las respuestas de salud pública a la COVID-19. Señalan que en medio de la incertidumbre, la amenaza mortal y la privación social, la depresión suele ser un resultado natural, que se puede anticipar y planificar para minimizar su impacto.

Int . j _ Clín . Psicología de la Salud 21 , 100196 (2021)

La IA detecta depresión en mensajes online

Una plataforma de aprendizaje automático desarrollada por científicos en Australia puede detectar signos de depresión en los mensajes que las personas publican en las redes sociales. Tal plataforma podría potencialmente alertar a los proveedores de atención sobre las luchas de salud mental de los carteles antes de que aparezcan síntomas de depresión más obvios.

Los investigadores entrenaron su sistema de inteligencia artificial (IA) en más de 20.000 mensajes de Twitter de una variedad de carteles, algunos de los cuales habían sido diagnosticados con depresión. Al revisar estos mensajes, el sistema de inteligencia artificial aprendió factores sutiles que diferencian los mensajes de las personas con depresión del resto.

Para probar el rendimiento del sistema, los investigadores incorporaron otros textos de fuentes de redes sociales como Facebook y Reddit, así como de los diarios en línea de una niña de 17 años que había registrado sus propias experiencias con la depresión. En la mayoría de los ensayos, el sistema demostró una precisión del 70 al 99 % al distinguir entre los mensajes de personas con depresión y las que no, incluso si estos mensajes no mencionaban explícitamente la depresión.

Los investigadores creen que el sistema podría ser útil para ayudar a identificar a las personas que podrían beneficiarse del tratamiento de salud mental y, en el futuro, podría usarse para monitorear las tendencias de salud mental en toda la población. Sin embargo, al igual que con muchos sistemas de inteligencia artificial relacionados con la salud, las empresas de redes sociales tendrán que sortear una maraña de preocupaciones sobre la privacidad si planean utilizar dicha tecnología para monitorear la actividad de los usuarios.

computar _ Biol . Med . 135 , 104499 (2021)

Polémica terapia reduce a la mitad el riesgo de suicidio

Aunque a menudo se la calumnia como demasiado invasiva, la terapia electroconvulsiva (TEC) es un baluarte importante contra el suicidio en personas que están gravemente deprimidas, según investigadores de la Universidad de Toronto en Canadá. Cuando las personas con depresión severa recibieron TEC, su riesgo de morir por suicidio disminuyó durante un período de 12 meses.

En el estudio, los investigadores analizaron datos de salud de personas con depresión que habían ingresado en hospitales psiquiátricos en la provincia de Ontario, Canadá: un total de más de 67.000 participantes, de los cuales a unos 5000 se les recetó TEC después de su ingreso.

Dentro de un año de su alta hospitalaria, las personas que recibieron TEC tenían aproximadamente la mitad de probabilidades de morir por suicidio que las que no recibieron TEC, una reducción de riesgo similar a la observada en personas en tratamiento con litio. Además, aquellos que recibieron TEC en el estudio tenían un 25% menos de probabilidades que sus contrapartes no tratadas de morir por cualquier causa durante el mismo período de tiempo. La reducción del riesgo de suicidio fue mayor en personas con depresión unipolar (a menudo llamada depresión mayor) que en aquellas con trastorno bipolar, quizás porque la enfermedad bipolar se asocia con síntomas del estado de ánimo a largo plazo y recaídas repetidas.

Como reconocen los investigadores, la TEC puede causar efectos secundarios significativos, incluida la pérdida de memoria y problemas cognitivos. Sin embargo, ven su estudio como una prueba de la continua utilidad de la TEC en personas que están severamente deprimidas, y argumentan que no se deben descartar sus efectos para salvar vidas. El equipo también apunta a una investigación que está evaluando la terapia de convulsiones magnéticas, un tratamiento más suave que administra una carga eléctrica más baja al cerebro, para ver si ofrece una protección igualmente sólida contra la depresión y los pensamientos suicidas.

Lancet Psiquiatría 9 , 435–446 (2022)

El ejercicio moderado reduce la depresión

Las personas no tienen que convertirse en asistentes regulares al gimnasio para reducir el riesgo de depresión, según un metanálisis de estudios de ejercicio. Pequeños cambios en la rutina de una persona, como caminar 15 minutos hacia y desde el trabajo todos los días, pueden transformar sustancialmente su estado de ánimo y su perspectiva.

Los investigadores analizaron 15 estudios que rastrearon el estado de ánimo y la actividad física de las personas. Los datos que acumularon representaron millones de horas de ejercicio, incluidas, por ejemplo, caminatas rápidas, carreras de velocidad y triatlones; descubrieron que incluso una rutina de ejercicio modesta confería grandes beneficios para la salud mental. Cuando las personas hacían poco más de una hora a la semana de ejercicio de baja intensidad (como caminar a paso ligero), tenían un 18 % menos de probabilidades de estar deprimidas que las que no hacían ejercicio. Aumentar la dosis aumentó el beneficio: las personas que realizaban 2,5 horas de ejercicio de baja intensidad a la semana tenían un 25 % menos de probabilidades de deprimirse.

Los investigadores apuntan a una variedad de posibles explicaciones de por qué el ejercicio podría reducir el riesgo de depresión, incluida una mejor imagen de sí mismo después del entrenamiento y la liberación de compuestos en el cerebro que inducen la euforia. Los resultados sugieren que los proveedores de atención médica deberían recomendar rutinas de ejercicio moderadas, no solo para mantener la salud en general, sino también para prevenir futuros episodios depresivos.

JAMA Psiquiatría 79 , 550–559 (2022)

Cómo la salud del corazón se relaciona con la depresión

La salud cardiovascular hace más que determinar la esperanza de vida: también puede dar forma a la perspectiva y el bienestar cotidianos de las personas. Un estudio realizado por investigadores en España encontró que las personas mayores con ciertos factores de riesgo de enfermedad cardíaca tenían más probabilidades de reportar estar deprimidas que aquellas con menor riesgo cardíaco.

El estudio analizó datos del ensayo PREDIMED-Plus, un estudio de 6 años de más de 6000 personas mayores con sobrepeso (hombres de 55 a 75 años y mujeres de 60 a 75 años). Los participantes se ubicaron en grupos de riesgo cardíaco bajo, medio y alto en función de factores como sus niveles de colesterol, presión arterial, estado de diabetes y hábitos de tabaquismo. Luego, el equipo siguió al grupo durante dos años, rastreando la salud cardiovascular y mental.

El análisis de datos identificó varios factores de riesgo cardiovascular que eran altamente predictivos de depresión. El colesterol total de 280 o más se vinculó con un 31 % más de riesgo de depresión, y una lectura de presión arterial diastólica de 100 o más confirió un 50 % más de riesgo. Además, las personas con diabetes tenían un 39 % más de probabilidades de estar deprimidas que las personas sin diabetes.

La asociación entre los factores de riesgo cardíaco y la depresión fue más fuerte en las mujeres: las del grupo de mayor riesgo cardíaco tenían un 78 % más de probabilidades de desarrollar depresión que las del grupo de bajo riesgo. El riesgo de enfermedad cardíaca y el estado de ánimo deprimido, afirman los investigadores, podrían estar relacionados porque algunos de los mismos procesos físicos que causan la enfermedad cardíaca, como la inflamación, el deterioro de los vasos sanguíneos y la reducción de la sensibilidad a la insulina, también se cree que contribuyen a la aparición de la depresión.

PLoS ONE 17 , e0265079 (2022)

Inflamación ligada a depresión genética

Las personas que tienen genes que aumentan el riesgo de depresión también tienden a tener recuentos más altos de glóbulos blancos, lo que indica cierto nivel de inflamación en el cuerpo. Este hallazgo, de investigadores en los Estados Unidos, sugiere que el sistema inmunitario podría desempeñar un papel clave en la aparición de los síntomas depresivos cuando los factores de riesgo genéticos ya están presentes.

Para realizar su análisis, los científicos aprovecharon los biobancos en la red PsycheMERGE, que almacena datos del genoma y resultados de laboratorio de cientos de miles de personas. En una muestra de más de 380.000 personas de la red, el equipo identificó a aquellos que tenían puntajes de alto riesgo genético para la depresión, luego probó las correlaciones con más de 300 mediciones de laboratorio clínico diferentes.

Los miembros del grupo de alto riesgo genético resultaron tener niveles más altos de glóbulos blancos en general, así como niveles altos de células inmunitarias específicas, como monocitos y neutrófilos. Aunque elevados, los recuentos generalmente cayeron en un rango de referencia normal, lo que significa que los médicos no sospecharían una infección completa en estos casos. Los investigadores sabían previamente que algunos biomarcadores inmunitarios, como los glóbulos blancos y las proteínas C reactivas, estaban vinculados a signos depresivos. Sin embargo, este estudio fue más allá al vincular los recuentos de células inmunitarias con la susceptibilidad genética de las personas a la depresión.

El equipo aún no sabe si los genes relacionados con la depresión impulsan la inflamación, o si la activación inmunológica desencadena una tendencia genética a la depresión, o alguna combinación de ambos. El estudio adicional de los marcadores inmunitarios podría ayudar a aclarar algunas de estas incógnitas, y con una base de investigación sólida, las pruebas para ciertas células inmunitarias podrían usarse algún día en la prevención y el tratamiento de la depresión.

JAMA Psiquiatría 78 , 1365–1374 (2021)

Fuente: Nature

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