TURISMO. Escapada a Villena (Alicante)

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Castillo de la Atalaya, en Villena (Alicante). ALC

31 agosto 2022.- Hablar de Villena es hablar de la "historia de dos ciudades": el barrio del Rabal y la Ciudad. El primero nace a los pies del castillo. En el siglo XIV, el barrio quedó fuera de las murallas para alojar a la población morisca y aún conserva el trazado laberíntico de esa época. La Ciudad era la parte intramuros, la cristiana. Ambas realidades confluían en la Plaza Mayor, cordón umbilical de Villena. Las peculiaridades de su casco antiguo le valieron la declaración de conjunto histórico artístico en 1968.

Domene Verdú indica que el origen del topónimo sería el término «Bilyāna», netamente árabe, y significaría «la llenada (por Alá)». Esa forma árabe, documentada a partir del siglo XI, habría evolucionado de dos maneras distintas. De un lado, siguiendo las normas del castellano medieval, a «Belliena», tal cual aparece en la Historia Roderici (hacia 1190). 

Esta forma, no obstante, habría desaparecido a raíz de la conquista cristiana de 1241 a favor de la forma "Billena", según las reglas fonéticas propias del aragonés, que hablarían la mayor parte de los repobladores cristianos. A partir del siglo XV, y atraída la grafía por la palabra villa debido a la ya mayoritaria confusión de b y v entre los hablantes de español, se consolida la forma «Villena», que ha permanecido inalterada hasta la actualidad.

UN POCO DE HISTORIA

Villena, o Belliana según aparece en la biografí­a más antigua sobre el Cid -la Estoria Roderici-, es la capital del Alto Vinapoló. Según los estudiosos, en 1088 el rey Alfonso VI pidió infructuosamente al Cid que le esperara en los alrededores de esta ciudad para unirse a las tropas reales y levantar el cerco almorávide sobre el castillo de Aledo, en posesión de los castellanos.

El desencuentro entre el rey y su vasallo propició un segundo y mucho más duro destierro que el sufrido en 1081. Este destierro puso al Cid contra las cuerdas. Abandonado por muchos de sus hombres y sin apoyos castellanos se vio obligado a superar difí­ciles pruebas, que le llevarían a conquistar, cinco años más tarde, la ciudad de Valencia. Así­ que de alguna manera puede decirse que esa historia comienza... en Villena.

Durante los siglos XII y XIII la población musulmana almohade de la península construye castillos para frenar el avance cristiano. A estos siglos se remonta el origen del Castillo de La Atalaya de Villena. En 1240 las tropas cristianas al servicio del rey de Aragón Jaime I realizan dos ataques frustrados a dicha fortaleza hasta que el Comendador de Alcañiz, de la Orden de Calatrava, conquista la ciudad en nombre de Jaime I que la cede al rey castellano Fernando III. El castillo pasó a poder de su último hijo don Manuel y desde entonces Villena se convirtió en cabeza de un señorío cada vez más importante por la situación geográfica y los personajes que ostentaron su titularidad pertenecientes a la familia real castellana.


Castillo de La Atalaya y casco antiguo de Villena, Alicante


A la muerte del infante su hijo don Juan Manuel heredó la fortaleza que permaneció bajo el patrimonio de los Manueles hasta su incorporación a la Corona de Castilla. El señorío de Villena se transformó en Marquesado abarcando las tierras de Alicante, Albacete, Cuenca, Toledo, Murcia, Valladolid y Guadalajara. En la fortificación no existen huellas del primer marques, don Alfonso de Aragón, pero sí de su sucesor don Juan Pacheco al que se debe la construcción del cuerpo superior de la torre del homenaje en la que aparece en uno de los lados labrado su escudo. Posteriormente, en la época de los Reyes Católicos los villenenses se sublevaron contra el marqués don Diego López Pacheco y desde entonces la ciudad y el castillo pasaron a los dominios reales convirtiéndose el marquesado en título honorífico.

El señorío de Villena también se transformó en ducado creado por Enrique III de Castilla para las infantas doña María y doña Catalina.

El castillo jugó un papel importante en la Guerra de Sucesión (1700-1714) sirviendo de refugio a los leales de Felipe V de Borbón frente a Carlos de Austria, así como en la de la Independencia (1813) en la que el mariscal Suchet bombardeó la fortaleza destruyendo parte de las bóvedas almohades.

En 1833 pasó de depender del Reino de Murcia al Reino de Valencia, debido a la división provincial de 1833, que integró la ciudad en la provincia de Alicante.

QUÉ VER EN VILLENA

Villena se encuentra rodeada por sierras. Una de ellas, la Sierra de Salinas, acoge un interesante bosque mediterráneo con predominio del pinar y la carrasca. Coronando la sierra de la Villa, sobre un roquedo calizo, están los vestigios del castillo de Salvatierra, una de las fortalezas de la ciudad. Castillo del siglo X construido en parte con los restos de un antiguo poblado íbero que había en el cerro. A pesar de su estado de conservación (está casi reducida a ruinas), la fortaleza todavía muestra su estructura original y es un ejemplo perfecto de castillo árabe de altura, prácticamente inexpugnable gracias a las defensas naturales del cerro. Puede apreciarse también el recorrido de sus murallas de más de un metro de espesor. Fue creado con vocación de vigilancia y control, de ahí que pronto fuera abandonado en beneficio de la otra fortaleza de la villa, el castillo de la Atalaya, más completo. Estuvo en funcionamiento hasta el siglo XIV. 

Pero sin duda, lo que más llama la atención al viajero son sus viñedos. Villena es uno de los puntos neurálgicos de la Denominación de Origen de Alicante. Su variedad predominante es la uva Monastrell, origen de un vino histórico y único: el Fondillón.


Plaza Mayor de Villena, Alicante


Hablar de Villena es hablar de la "historia de dos ciudades": el barrio del Rabal y la Ciudad. El primero nace a los pies del castillo. En el siglo XIV, el barrio quedó fuera de las murallas para alojar a la población morisca y aún conserva el trazado laberíntico de esa época. La Ciudad era la parte intramuros, la cristiana. Ambas realidades confluían en la Plaza Mayor, cordón umbilical de Villena. Desde la plaza se ve la iglesia de Santa María, construida sobre la antigua Mezquita Mayor.  Las peculiaridades de su casco antiguo le valieron la declaración de conjunto histórico - artístico.

A menos de 200 metros de la Plaza Mayor está la plaza de Santiago, donde se encuentran el Ayuntamiento, la Oficina de Turismo y el Museo Festero. Las Fiestas de Moros y Cristianos de Villena están declaradas de interés turístico. Vale la pena entrar en el museo porque ayuda a comprender la particularísima idiosincrasia de estas fiestas y de sus habitantes.

Las fiestas de Moros y Cristianos de Villena se remontan al año 1474 y se realizan en honor a Nuestra Señora de las Virtudes, patrona de la localidad y abogada contra la peste.

Muy cerca, con su característica estampa, se encuentra la la iglesia arcedianal de Santiago (siglos XIV-XVI), uno de los conjuntos gótico renacentistas más importantes de la Comunidad Valenciana: la fachada sobria es renacentista. En su interior pueden verse las 12 columnas "torsas" o helicoidales caracterí­sticas de la Lonja de Valencia y atribuidas al gótico catalán.

Se trata de uno de los ejemplos más poderosos de la Comunidad Valenciana de templo gótico con fuertes notas del Renacimiento. Fue construida entre los siglos XIV y XVI y se percibe también una notable influencia del gótico llegado desde Cataluña, palpable en el contundente aspecto que exhibe el edificio en su exterior. El grueso del templo es gótico y las partes renacentistas fueron introducidas en épocas de bonanza económica ya en el siglo XVI, lo que se tradujo en nuevos accesos que rompían la tosquedad gótica (el de la sacristía, por ejemplo) o elementos como la pila bautismal o las ventanas del primer piso de la torre. 

 Iglesia arcedianal de Santiago en Villena


En el interior, conviene fijarse en las columnas entorchadas con forma helicoidal que parecen describir un movimiento continuo de ascensión hacia el cielo, como si el templo se estuviera retorciendo. Son contados los casos de columnas de este tipo que hay en el interior de iglesias españolas y las de Villena son las más antiguas conocidas. También merece especial atención la rejería del altar, forjada originalmente en Roma en 1543 pero sometida a diversas mutilaciones durante de la Guerra Civil. En la puerta de Santiago, en el reloj de sol se puede leer el tópico latino ‘Breves Dies Hominis Svnt’: “Los días de los hombres son escasos”. 

La ascensión al castillo nos empuja hacia el popular barrio del Rabal, con sus calles tortuosas y alambicadas, genuinamente árabes, que ha sufrido periodos de marginación y que hoy resurge gracias al empuje de sus habitantes y, en concreto, de su Asociación de Vecinos, con actividades como Las Fiestas del Medievo (mediados de marzo), que narran la historia del barrio y el paso de personajes como el Cid o los Reyes Católicos, y que en 2018 merecieron el premio Álvar Fáñez.


El castillo, otro de los símbolos de la ciudad, es también el gran protagonista de estas fiestas. Construido en el siglo XII conserva algunos elementos constructivos almohades, como los tapiales, pero su aspecto predominante corresponde a los XIV y XV. Aquí vivió la hija de Jaime II, Constanza, segunda esposa de Don Juan Manuel (XIV), autor del clásico El Conde Lucanor y príncipe de Villena, y a quién desposó cuando ella tenía 12 años (él, 29). En el siglo XV el castillo perteneció a la familia Pacheco hasta que fue conquistado por los Reyes Católicos.

A diferencia de la otra fortaleza hermana de Villena (castillo de Salvatierra), éste de la Atalaya exhibe un envidiable estado de conservación gracias a las sucesivas restauraciones. Se encuentra aupado en el cerro de San Cristóbal y es uno de los elementos más reconocibles del perfil de Villena.

Desconocemos su datación exacta y si su historia es paralela a la de la antiquísima Villena. Sí sabemos que Alfonso VI, en noviembre de 1088, convocó al Cid en los alrededores de Villena (Belliana según recoge la  Estoria Roderici) para unirse a las tropas reales y levantar el cerco almorávide sobre la fortaleza de Aledo, por entonces en manos castellanas. El Cid, que estaba en Ontinyent, no se presentó a la cita o bien los dos ejércitos no se encontraron. Esto provocó la ira de Alfonso VI, quien condenó al Cid a un segundo y mucho más duro destierro, en el que se vio obligado a batallar en territorio enemigo por su supervivencia.

Respecto del castillo, la primera referencia documental es de 1172. Sabemos que el vecino castillo de Salvatierra es más antiguo pero desconocemos la exacta datación de este. La apariencia actual es principalmente del siglo XV, pero aún conserva interesantes elementos almohades. Su gran importancia estratégica (domina la antigua frontera entre Castilla y Aragón) le ha otorgado un especial protagonismo en sucesivos conflictos (las Germanías, la guerra de Sucesión, la guerra de la Independencia...). 

El castillo tiene un interesante patio de armas, doble recinto amurallado, muros almenados y torreones cilíndricos. Gobernando el conjunto, su torre del Homenaje, de 25 metros de altura, levantada en época almohade y completada (los dos pisos superiores) por manos cristianas. En el interior, hay que prestar atención a las bóvedas almohades restauradas de los dos primeros pisos y los grafitos islámicos y cristianos de las paredes practicados por los prisioneros capturados en diferentes guerras.

El castillo también tuvo finalidades residenciales, y entre otros, aquí iluminó muchas de sus obras Don Juan Manuel (1281-1348), autor del "Conde Lucanor"

Junto al castillo hay una Oficina de Turismo que sirve también de pequeño centro interpretativo de la fortaleza. En su interior puede verse una réplica parcial del Tesoro de Villena, una colección increíble de cuencos, anillos, brazaletes, etc. de la Edad del Bronce fabricadas con oro, plata y otros metales. Con más de 3.000 años de antigüedad, es uno de los tesoros prehistóricos más importantes de Europa. Su hallazgo en una rambla parece ligado al cercano yacimiento arqueológico de Cabezo Redondo, de la misma época y vinculado a la cultura argárica

El yacimiento arqueológico de Cabezo Redondo se encuentra a unos 2km de la localidad de Villena. Las viviendas estaban adosadas entre sí formando manzanas, unidas por callejones estrechos y en pendiente. Aquí habitó una comunidad de artesanos con un avanzado grado de desarrollo tecnológico y social, a juzgar por los objetos encontrados, todos trabajados de forma delicada y talentosa. La comunidad trabajaba el hueso, la piedra, la cerámica, los metales o los textiles, con excelentes resultados como lo prueban los hallazgos –el tesorillo de Cabezo Redondo o el tesoro de Villena- que se exponen en el Museo Arqueológico de Villena.  

El Tesoro se encuentra en el Museo Arqueológico, un museo realmente espectacular de visita más que recomendable.

Villena es también la patria chica del maestro Ruperto Chapí­ (1851-1909), autor de La Revoltosa, célebre músico y (con más de 150 zarzuelas, óperas y operetas), prolífico compositor del que los villenenses se sienten muy orgullosos.


NO TE PUEDES PERDER...

El Fondillón. Los amantes del vino tiene una razón para acercarse a Villena, ya que varias bodegas con DO Alicante producen allí el Fondillón. En el siglo XVIII era uno de los vinos más prestigiosos de Europa, un vino de reyes, y es citado por escritores como Shakespeare, Dumas o Dostoievski. Se trata de un vino tinto dulce hecho con uvas Monastrell muy maduras, cultivadas en la zona de Alicante. Ha de tener como mínimo un 16% de volumen de alcohol; a diferencia del Jerez y del Oporto, que se fortifican añadiéndoles alcohol, el fondillón se consigue por el alto nivel natural de azúcar de la uva.

Para los más madrileños, muy cerca de la Iglesia de Santiago hay un pequeño museo dedicado a la figura del escultor Navarro Santafé, cuyo nombre pasará desapercibido para muchos, pero no su obra. Ya que fue el autor de la reconocible escultura del oso y el madroño de la Puerta del Sol de Madrid.


Más información:

Oficina de Turismo: Plaza de Santiago, 5 (03400). Villena Tel. 966 150 236. https://turismovillena.com/  

Tesoro de Villena: 50 años de incógnitas. Ramón Bernabeu. Diario La Verdad de Alicante, 1 de diciembre de 2013.  

Historia de Villena, desde la Prehistoria hasta el siglo XVIII. José María Soler. MI Ayuntamiento de Villena, año 2006. Disponible en la Biblioteca Virtual «Miguel de Cervantes».

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