TRADICIONES. Saturnalia, Hannukkah y Mitraísmo: celebraciones del solsticio de invierno

Saturnalia, Janucá, Hanukkah

 

Una pintura al óleo del siglo XVII EC de Jan van Dalen que representa al dios romano del vino Baco. (Kunsthistorisches Museum, Viena)

20 noviembre 2022.- La Saturnalia era un festival romano duradero dedicado al dios agrícola Saturno que se celebraba entre el 17 y el 23 de diciembre de cada año durante el solsticio de invierno. Con origen en arcaicos rituales agrícolas, las festividades romanas llegaron a incluir una ronda general de obsequios, alegrías y cambios de roles, de modo que se convirtió en una de las celebraciones más populares del calendario y, sin duda, la más alegre. 

Las similitudes de algunas de sus características y el calendario, que se extendieron más tarde en diciembre con el tiempo, sugieren una fuerte influencia en la celebración cristiana de la Navidad.

La fiesta de las Calendas se celebra en todas partes hasta donde se extienden los límites del Imperio Romano ... El impulso de gastar se apodera de todos ... Las personas no solo son generosas con ellas mismas, sino también con sus semejantes. Un torrente de regalos se derrama por todos lados ... El festival de las Calendas destierra todo lo que está relacionado con el trabajo y permite a los hombres entregarse al disfrute sin ser molestados. De la mente de los jóvenes, elimina dos tipos de temor: el temor al maestro de escuela y el temor al pedagogo severo ... Otra gran cualidad del festival es que enseña a los hombres a no aferrarse demasiado a su dinero, sino separarse de él y dejarlo pasar a otras manos (Libanius, citado en The Xmas Story Part 3).

En la Antigua Roma, la edad mítica de la realeza de Saturno fue una edad dorada de felicidad para todos los hombres, sin robos ni servidumbre, y sin propiedad privada. Saturno, destronado por su hijo Júpiter, se había unido a Jano como gobernante en Italia, pero cuando terminó su tiempo como rey terrenal, desapareció. "Se dice que hasta el día de hoy, Él yace en un sueño mágico en una isla secreta cerca de Gran Bretaña, y en algún momento futuro ... Regresará para inaugurar otra Edad de Oro".

Jano instituyó las Saturnalia como un tributo anual a su amigo Saturno. Para los mortales, el festival proporcionó un regreso simbólico anual a la Edad de Oro. Durante este período, era un delito castigar a un criminal o iniciar una guerra. La comida normalmente preparada solo para los esclavizadores se preparó y se sirvió primero a las personas esclavizadas, y en una mayor inversión del orden normal, los esclavizadores la sirvieron a las personas esclavizadas. Todas las personas eran iguales y, debido a que Saturno gobernaba antes que el orden cósmico actual, Misrule, con su señor ( Saturnalia Princeps ), estaba a la orden del día.

Niños y adultos intercambiaron obsequios, pero el intercambio de adultos se convirtió en un problema tan grande (los ricos se hicieron más ricos y los pobres más pobres) que se promulgó una ley que legalizaba que solo las personas más ricas se los dieran a los más pobres.

Saturno

El foco de las Saturnales y el dios que dio su nombre a la fiesta fue Saturno, que es una figura misteriosa en la religión romana . Las representaciones del dios en el arte sobreviviente lo muestran usando un velo y blandiendo una hoz o un cuchillo de podar, lo que sugiere una estrecha relación con la agricultura y especialmente con el cultivo de semillas o maíz de semillas. Con vínculos con deidades italianas indígenas y quizás también con una versión del dios griego Cronos, se lo consideraba una deidad primordial que había enseñado a la humanidad importantes habilidades agrícolas. Se pensaba que había gobernado cuando el mundo disfrutaba de una Edad de Oro de prosperidad y felicidad, de ahí la frivolidad general de su festival.

Festival de las Saturnales

A pesar de la afirmación de Livy de que el festival comenzó a principios del siglo V a. C., hay pruebas de que comenzó mucho antes. Según la Saturnalia de Macrobius, la festividad originalmente era probablemente de solo un día, aunque señala que un dramaturgo de Atellan, Novius, la describió como siete días. Con el cambio de calendario de César, aumentó el número de días del festival.

La Saturnalia disfrutó de una gran longevidad porque fue descrita en la obra del mismo nombre del siglo V d.C. de Macrobio, quien la seleccionó como escenario para su diálogo, donde los protagonistas muestran cierta nostalgia por una época en que los rituales paganos de Roma eran más prominente, antes de la creciente influencia del cristianismo.

Comenzando como una fiesta de un día, las Saturnalia eventualmente se expandieron para cubrir una semana por la República tardía. Augusto redujo las festividades a tres días más modestos, pero su sucesor Calígula la aumentó a cinco días, y parece que, en la práctica, la gente común celebró los siete días completos de todos modos, a pesar de los decretos oficiales.

La Saturnalia estaba presidida por un rey, elegido especialmente para la ocasión, conocido como Saturnalicius princeps o 'líder de las Saturnalia'. A veces se lo conoce como el 'Señor del Desgobierno', ya que fue seleccionado entre los miembros más humildes de una familia y se le otorgó el derecho a realizar travesuras despreocupadas. Fue un período festivo en el que las personas se regalaban entre sí. Los esclavos tenían las libertades de que disfrutaban los ciudadanos comunes y ahora podían jugar, emborracharse en público y deshacerse del manto de decoro que debían presentar en cualquier otra época del año. Ropa más informal ( síntesis) fueron usados ​​por los ciudadanos en lugar de la toga habitual, y hubo una ronda general de fiestas, fiestas, juegos y juerga para todos. Estos eventos la convirtieron en la fiesta romana más alegre del calendario; un hecho que llevó a Cátulo a describirlo como "el mejor de los tiempos".

Un fresco del dios agrícola romano Saturno con la cabeza protegida por un manto de invierno y sosteniendo su guadaña familiar. De la Casa de los Dioscuros en Pompeya. (Museo Arqueológico de Nápoles)

Una peculiaridad de las Saturnalia no era simplemente la relajación, sino la inversión de los roles y convenciones sociales ordinarios, por lo que, por ejemplo, los amos usaban el sombrero de fieltro de esclavos liberados ( pilleus ) y atendían a sus esclavos (o al menos comían juntos en el mismo lugar). habitación) a quienes se les permitió hacer lo que quisieran e incluso mostrar un toque de insolencia. Este elemento del festival fue quizás una válvula de escape diseñada para liberar las presiones sociales acumuladas durante el año dentro de las estrictas convenciones sociales de la sociedad romana.

El final de las celebraciones estuvo marcado por la compra y entrega de velas, bagatelas como los higos en gelatina, y sobre todo las figuritas de terracota o sigilla que se vendían en el mercado especial, la sigillaria. Esta feria dio nombre al último día de las festividades, y era tradicional que la gente diera dinero a sus dependientes para que pudieran comprar los productos baratos que allí se ofrecían.

El Templo de Saturno del siglo IV en el Foro Romano de Roma. Una vez que albergó una estatua de culto de Saturno, fue el punto focal de las celebraciones anuales de Saturnalia cada diciembre y albergó el tesoro de la ciudad.

Templo de Saturno

El punto focal del festival Saturnalia fue el templo dedicado a Saturno en la esquina noroeste del Foro de Roma. El primer santuario al dios fue el Ara Saturni. Este fue reemplazado por un templo c. 497 a. C. construido por el dictador Titus Tatius. Esta estructura fue reemplazada en el siglo IV EC por el Templo de Saturno, ocho majestuosas columnas de las cuales todavía se encuentran en el sitio hoy. Además de su función religiosa, durante la República, el templo también albergó el tesoro público ( aerarium ), papel que mantuvo, aunque con una función más limitada, durante el período imperial.

Dentro del templo se encontraba una vez una estatua de culto de Saturno que se convirtió en el centro de atención durante las Saturnales, cuando sus pies se liberaron simbólicamente de los lazos de lana que lo ataron durante el resto del año, otra manifestación de los cambios de roles de las celebraciones. 

Este acto ha llevado a que Saturno se asocie con la liberación, sin duda una característica prominente del festival Saturnalia, cuando las sofocantes convenciones sociales romanas, aunque solo sea por una semana, fueron arrojadas a los vientos invernales.

Otros festivales de invierno

1. Hanukkah. Otro festival relacionado con las luces en medio del invierno, la entrega de regalos y la comida indulgente es la festividad de 2000 años [www.ort.org/ort/hanukkah/history.htm] Hanukkah, literalmente, dedicación, ya que Hanukkah es una celebración. de la re-dedicación del Templo después de un ritual de purificación.

Después de esta nueva dedicación, en 164 a.C., los Macabeos planeaban volver a encender las velas del Templo, pero no había suficiente aceite no contaminado para mantenerlas encendidas hasta que se pudiera obtener aceite nuevo. Por un milagro, el valor de una noche de aceite duró ocho días, tiempo de sobra para obtener un nuevo suministro.

En conmemoración de este evento, se enciende una menorá, un candelabro de 9 brazos, cada una de las 8 noches (usando la novena vela), en medio de cantos y bendiciones. Esta conmemoración es Hanukkah (también escrito como Janucá). Se celebra todos los años a partir del 25 de Kislev, el tercer mes del calendario (lunar) hebreo, que en el calendario Gregoriano se corresponde con finales de noviembre o inicios de diciembre.

Según el lector Ami Isseroff: “Channuka era originalmente Chag Haurim, el festival de la luz. Esto lleva a sospechar que también fue una fiesta de solsticio que existía antes de la victoria de los Macabeos, que estaba soldada a ella ".

La rebelión de los macabeos le devolvió su independencia a los judíos. Getty images

La llamada menorá de Janucá, o januquía, no es sin embargo el único objeto típico de la celebración, en la que también se acostumbran intercambiar regalos.

Algunas familias acostumbran hacerles un pequeño regalo a los niños -que son los grandes protagonistas de la celebración- todas las noches; otros les regalan monedas de chocolate o algo de dinero: Janucá geld.

Y también son habituales los juegos, con el dreidel -una peonza o trompo inscrito con cuatro letras del alfabeto hebreo que forman el acrónimo de "un gran milagro ocurrió allí"- como protagonista.

La milagrosa duración del aceite, por su parte, también se recuerda en la gran cantidad de frituras que se consumen durante la celebración. Entre estas se destacan los latkes, unos pastelitos fritos de papa y cebolla, pero también los buñuelos y las donas conocidas como sufganiyot.

De hecho, por sus tradiciones y ubicación en el calendario, Janucá es a menudo comparada con la Navidad cristiana, mientras que en India hay quien la describe como "el Diwali judío", en referencia al festival de las luces hindú.

Y todas estas celebraciones tienen en común su cercanía con el solsticio del invierno boreal, el momento en que las noches finalmente empiezan a hacerse más cortas.

2. Mitraísmo. El mitraísmo irradió desde la India, donde hay evidencia de su práctica desde el 1400 a. C. Mitra era parte del panteón hindú y Mitra era, quizás, una deidad menor de Zoroastro, el dios de la luz aireada entre el cielo y la tierra. También se dijo que había sido un general militar en la mitología china.

El dios de los soldados, incluso en Roma (aunque la fe fue adoptada por emperadores masculinos, granjeros, burócratas, comerciantes y personas esclavizadas, así como por soldados), exigía un alto estándar de comportamiento, "templanza, autocontrol y compasión. - incluso en la victoria ". Los cristianos también buscaban tales virtudes.

El mitraísmo, como el cristianismo, ofrece la salvación a sus seguidores. Mitra nació en el mundo para salvar a la humanidad del mal. Ambas figuras ascendieron en forma humana, Mitra para empuñar el carro del sol, Cristo al cielo. A continuación se resumen los aspectos del mitraísmo que también se encuentran en el cristianismo.

"Mitra, el dios del sol, nació de una virgen en una cueva el 25 de diciembre y adoró el domingo, el día del sol conquistador. Era un dios salvador que rivalizaba con Jesús en popularidad. Murió y resucitó en para convertirse en un dios mensajero, un intermediario entre el hombre y el buen dios de la luz, y el líder de las fuerzas de la justicia contra las fuerzas oscuras del dios malvado ". (Orígenes paganos de la Navidad).


Para saber más:

  • Bagnal, R.S:. The Encyclopedia of Ancient History. Wiley-Blackwell, 2012
  • Barchiesi, A:. The Oxford Handbook of Roman Studies. Oxford University Press, 2010.
  • Butterworth, A:. Pompeii. St. Martin's Press, 2006.
  • Hornblower, S. The Oxford Classical Dictionary. Oxford University Press, 2012.
  • Vermaseren Mnemosyne, M.J. "The Miraculous Birth of Mithras,"  Fourth Series, Vol. 4, Fasc. 3/4 (1951), pp. 285-301
  • Roger Beck."Merkelbach's Mithras,"  Phoenix, Vol. 41, No. 3 (Autumn, 1987), pp. 296-316
  • Hermann Oldenberg. "On the Antiquity of Vedic Culture"
  • The Journal of the Royal Asiatic Society of Great Britain and Ireland, (Oct., 1909), pp. 1095-1100
  • Mary Boyce. "On Mithra's Part in Zoroastrianism"
  • Bulletin of the School of Oriental and African Studies, University of London, Vol. 32, No. 1 (1969), pp. 10-34
  • Zaehner, R.C. "Zoroastrian Survivals in Iranian Folklore". Iran, Vol. 3, (1965), pp. 87-96

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