ACTUALIDAD. Los microplásticos depositados en el fondo marino se han triplicado en 20 años

  Un nuevo estudio sugiere que las partículas de plástico en el fondo del mar Mediterráneo se están acumulando a un ritmo alarmante. Deposit...

 

Un nuevo estudio sugiere que las partículas de plástico en el fondo del mar Mediterráneo se están acumulando a un ritmo alarmante. Depositphotos

La cantidad total de microplásticos depositados en el fondo de los océanos se ha triplicado en las últimas dos décadas con una progresión que corresponde al tipo y volumen de consumo de productos plásticos por parte de la sociedad.

23 diciembre 2022.- Esta es la principal conclusión de un estudio desarrollado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) y el Departamento de Entorno Construido de la Universidad de Aalborg (AAU-BUILD), que proporciona la primera alta Reconstrucción de resolución de la contaminación por microplásticos de los sedimentos obtenidos en el noroeste del mar Mediterráneo.

Si bien sabemos que gran parte de los desechos plásticos que generamos terminan en cuerpos de agua, lo que les sucede a partir de ahí todavía es una gran incógnita. Un nuevo estudio que documenta la acumulación de partículas microplásticas en el suelo del mar Mediterráneo ha arrojado nueva luz sobre el tema, y ​​los autores llegaron a la sorprendente conclusión de que las concentraciones de este material en el suelo del Mediterráneo se han triplicado desde 2000.

En los últimos años, hemos visto a los científicos comenzar a descubrir algunas ideas útiles sobre cómo se comporta el plástico en el medio ambiente marino. Estos incluyen estudios que detallan las avalanchas submarinas que conducen los microplásticos a las profundidades del océano y el descubrimiento de que las fosas de aguas profundas pueden actuar como trampas de plásticoEn 2020, los científicos que estudian la contaminación en el mar Mediterráneo identificaron un punto crítico con la mayor concentración de microplásticos jamás encontrada en el fondo marino.

Los científicos que analizan las corrientes oceánicas y la acumulación de microplásticos en el lecho marino han obtenido nuevas pruebas de puntos críticos de contaminación en el medio ambiente marino. Universidad de Manchester

A pesar de que el fondo marino se considera el sumidero final de los microplásticos que flotan en la superficie del mar, se desconoce la evolución histórica de esta fuente de contaminación en el compartimento de sedimentos y, en particular, la tasa de secuestro y entierro de microplásticos más pequeños en el fondo del océano.

Este nuevo estudio, publicado en la revista Environmental Science and Technology , muestra que los microplásticos se retienen inalterados en los sedimentos marinos y que la masa de  secuestrada en el lecho marino imita la producción mundial de plástico entre 1965 y 2016.

“En concreto, los resultados muestran que, desde el año 2000, la cantidad de partículas de plástico depositadas en el fondo marino se ha triplicado y que, lejos de disminuir, la acumulación no ha dejado de crecer mimetizándose con la producción y uso global de estos materiales”, explica el ICTA-UAB. investigadora Laura Simón-Sánchez.

Los investigadores explican que los sedimentos analizados han permanecido inalterados en el fondo marino desde que fueron depositados hace décadas. “Esto nos ha permitido ver cómo, desde la década de 1980, pero especialmente en las últimas dos décadas, se ha incrementado la acumulación de partículas de polietileno y polipropileno provenientes de envases, botellas y films alimentarios, así como de poliéster proveniente de fibras sintéticas en los tejidos de las prendas de vestir”, explica Michael Grelaud, investigador del ICTA-UAB.

La cantidad de estos tres tipos de partículas alcanza los 1,5 mg por kilogramo de sedimento recogido, siendo el polipropileno el más abundante, seguido del polietileno y el poliéster. A pesar de las campañas de concienciación sobre la necesidad de reducir el plástico de un solo uso, los datos de los registros anuales de sedimentos marinos muestran que todavía estamos lejos de lograrlo. Las políticas a nivel mundial en este sentido podrían contribuir a mejorar este grave problema.

Aunque los microplásticos más pequeños son muy abundantes en el medio ambiente, las restricciones en los métodos analíticos han limitado la evidencia sólida sobre los niveles de microplásticos pequeños en estudios previos dirigidos a los sedimentos marinos. En este estudio, se caracterizaron mediante la aplicación de imágenes de última generación para cuantificar partículas de hasta 11 µm de tamaño.

Se investigó el estado de degradación de las partículas enterradas y se comprobó que, una vez atrapadas en el fondo marino, ya no se degradan, ya sea por falta de erosión, de oxígeno o de luz“El proceso de fragmentación se da mayoritariamente en los sedimentos de la playa, en la superficie del mar o en la columna de agua. Una vez depositados, la degradación es mínima, por lo que los plásticos de la década de 1960 quedan en el fondo marino, dejando allí la firma de la contaminación humana”, dice Patrizia Ziveri, profesora ICREA en el ICTA-UAB.

El núcleo de sedimento investigado fue recolectado en noviembre de 2019, a bordo del buque oceanográfico Sarmiento de Gamboa, en una expedición que fue desde Barcelona hasta la costa del Delta del Ebro, en Tarragona, España. El grupo de investigación seleccionó el mar Mediterráneo occidental como área de estudio, en particular el delta del Ebro, porque los ríos son reconocidos como puntos críticos para varios contaminantes, incluidos los microplásticos. Además, la entrada de sedimentos del río Ebro proporciona tasas de sedimentación más altas que en mar abierto.

Más información: Laura Simon-Sánchez et al, Can a Sediment Core Reveal the Plastic Age? Microplastic Preservation in a Coastal Sedimentary Record, Environmental Science & Technology (2022). DOI: 10.1021/acs.est.2c04264

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