ARQUEOLOGÍA. El LIDAR revela secretos de la enorme ciudad antigua maya de Calakmul

  El levantamiento Lidar de Calakmul. Fuente: Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto e Instituto Nacional de Antropología e Historia. El uso d...

 

El levantamiento Lidar de Calakmul. Fuente: Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto e Instituto Nacional de Antropología e Historia.

El uso de LIDAR (detección de luz y rango) ha ayudado a descubrir más secretos de Calakmul, una enorme ciudad maya antigua. Como resultado, los investigadores ahora pueden comprender mejor la densidad y las modificaciones del paisaje del antiguo asentamiento maya de Calakmul en México.

11 diciembre 2022.- Los resultados del estudio se basan en años de investigación realizada por científicos del Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto, un proyecto de investigación interinstitucional y multidisciplinario liderado por la Universidad de Calgary, en conjunto con el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Campeche.

"Mediante el uso de imágenes LIDAR, ahora podemos comprender completamente el inmenso tamaño del asentamiento urbano de Calakmul y sus modificaciones sustanciales del paisaje, que respaldaron un sistema agrícola intensivo. Toda la tierra disponible estaba cubierta con canales de agua, terrazas, muros y represas, sin dudas para brindar seguridad alimentaria y de agua a los residentes de Calakmul", dice Kathryn Reese-Taylor, profesora del departamento de Antropología y Arqueología de UCalgary.

Ubicado en la bioreserva de Calakmul, un sitio del Patrimonio Mundial Mixto de la UNESCO desde 2002 y 2014, el sitio de Calakmul fue la nueva capital de la poderosa dinastía Kanu'l (Serpiente) de ca. 635 a 850 d.C. El régimen de Kanu'l dominó la geopolítica de las tierras bajas mayas, controlando una vasta red de reinos vasallos.

Sin embargo, a pesar de nuestro conocimiento de la hegemonía de gran alcance de Calakmul en la región maya, hasta la fecha, los investigadores no estaban seguros del alcance del asentamiento urbano y las modificaciones del paisaje en la ciudad capital misma. Esto cambió con la exploración LIDAR.

Financiado por una subvención del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades de Canadá al Dr. Reese-Taylor y al Lic. Adriana Velázquez Morlet, directora, INAH, Campeche, y con autorización del Consejo de Arqueología del INAH y realizado por el Centro Nacional de Mapeo Láser Aerotransportado (NCALM) de la Universidad de Houston y Aerotecnología Digital SA de CV de Pachuca, México, el lidar El estudio cubrió 95 km 2  y reveló la densa y compleja expansión urbana que se encuentra debajo del dosel del bosque de Calakmul.

Aunque la cantidad de personas que vivían en Calakmul durante el apogeo del gobierno del Rey Serpiente no fue una completa sorpresa debido a las investigaciones arqueológicas y de mapeo previas realizadas por la Universidad Autónoma de Campeche y el INAH, el equipo quedó asombrado por la escala y el grado de construcción urbana. Se han identificado enormes complejos residenciales estilo apartamento en toda el área encuestada, algunos con hasta 60 estructuras individuales, los asientos de grandes hogares compuestos por familias extensas y miembros afiliados.

El levantamiento lidar de Calakmul. Copyright, Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto e Instituto Nacional de Antropología e Historia. Fuente: Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto e Instituto Nacional de Antropología e Historia

Estas grandes unidades residenciales se agruparon alrededor de numerosos templos, santuarios y posibles mercados, lo que convirtió a Calakmul en una de las ciudades más grandes de América en el año 700 d.C. Los investigadores también pudieron ver que la magnitud de la modificación del paisaje igualaba la escala de la población urbana. Toda la tierra disponible se cubrió con canales de agua, terrazas, muros y represas, sin duda para brindar la máxima seguridad alimentaria y de agua a los habitantes de la ciudad.

En el futuro, el INAH utilizará la encuesta lidar para ayudar con las políticas y la planificación de la Biosfera en previsión del aumento esperado del turismo en el área. Lidar también continuará apoyando el Proyecto Arqueológico Bajo Laberinto, que tiene como objetivo investigar las causas del rápido aumento de la población en Calakmul y su efecto en el medio ambiente de la región.

CALAKMUL, EL REINO MAYA DE LA SERPIENTE
Una de las tres ciudades-estado mayas más grandes e importantes, junto a Tikal (Guatemala) y Palenque, fue Calakmul ("Ciudad de las dos pirámides adyacentes"). Las ruinas de esta poderosa ciudad-estado maya fueron descubiertas en la década de 1930.

El reino de Kanu’ul o de la Serpiente fue uno de los más poderosos de todo el territorio maya. Situado en el centro de la península de Yucatán, muy cerca de la actual frontera con Guatemala, su capital se hallaba en un lugar que los contemporáneos llamaban Ox Te’ Tuun y que hoy conocemos como Calakmul, un término maya que significa «dos pirámides juntas» y hace referencia a las dos construcciones más visibles aún hoy de la antigua ciudad, la Estructura I y la Estructura II. Esta última, de 40 metros de altura, representa la «gran montaña» sobre la que se fundó la ciudad en el siglo V a.C.

Calakmul es una de las mejores representaciones de la Cultura Maya. fuente

En los días de esplendor, Calakmul estuvo gobernada por la dinastía de las Serpientes. La ciudad fue una vez la capital de una gran potencia regional en el período Clásico de la historia maya.
También fue una de las dos superpotencias. El otro era - Tikal. Durante varios siglos, Calakmul representó la sede del Reino de las Serpientes debido a su importante glifo dinástico de cabeza de serpiente (escrito ahora como "Kaan" y pronunciado como "chaan").

Hoy en día es un antiguo sitio arqueológico maya ubicado a 35 km (22 millas) de la frontera con Guatemala, rodeado por la selva de la región de la gran cuenca del Petén, en el estado mexicano de Campeche.

En su centro, Calakmul probablemente tenía una población de unas 50.000 personas y era la sede del Reino de la Serpiente (Kaan), cuyos gobernantes reinaron durante la mayor parte del período Clásico. Recientemente se ha sugerido que Dzibanche fue su primera capital, que luego fue reubicada en el sitio de Calakmul.

Estos gobernantes se identificaron como Divinos Señores de la Serpiente ("k'uhul kaanal ajaw"). En general, los mayas no tenían grandes ambiciones militares, pero los Señores de la Serpiente eran bastante únicos. Su primera capital fue Dzibanche y desde allí se expandieron hasta el actual norte de Guatemala, Belice y el estado mexicano de Campeche, pero finalmente fueron detenidos y derrotados por los gobernantes de Tikal.

Las encuestas de la década de 1930 mapearon Calakmal y registraron 103 estelas (losas de piedra conmemorativas talladas) en el sitio. También tiene una serie de murales muy hermosos que representan escenas de los habitantes mayas dando, recibiendo y consumiendo productos alimenticios, así como exhibiendo y transportando otros bienes. Se cree que los murales de Calakmulare son las obras de arte más singulares que se pueden encontrar en el mundo maya.

Un par de estelas en Calakmul. Foto: Stephan Merk


Hasta ahora, se han identificado hasta 6250 estructuras antiguas diferentes en el sitio que cubre un área de aproximadamente 2 kilómetros cuadrados (0,77 millas cuadradas).

Calakmul probablemente se estableció por primera vez alrededor del año 600 a.C. Según las fuentes, las dos pirámides monumentales de Calakmul se construyeron entre el 300 a. C. y el 250 d. C. Uno tiene más de 45 metros (148 pies) de altura; es una estructura orientada al norte con una base que mide 120 metros (390 pies) cuadrados. El otro mide 50 metros (165 pies) de altura y mide más de 130 metros (400 pies) de circunferencia.

Como muchos templos o pirámides dentro de Mesoamérica, las pirámides de Calakmul se construyeron sobre la estructura piramidal que existía antes.

Estructura II de Calakmul. Esta pirámide es fruto de sucesivas ampliaciones y llegó a medir 60 m de altura. Foto: David Coventry / NG Image Collecction


Embalses y Canales De Agua De Calakmul

Calakmul está rodeada por una amplia red de canales y reservorios de agua. En la época maya, Calakmul y sus alrededores tenían las condiciones perfectas para la agricultura debido a que los cultivos se cultivaban en las cercanías de las tierras bajas circundantes conocidas como “bajos” (pantanos).

Sin embargo, no significaba que los habitantes de Calamul tuvieran suficiente agua potable, sino que los antiguos mayas eran una cultura ingeniosa. Construyeron “aguadas” para almacenar agua de lluvia estacional. En la actualidad, se han descubierto hasta trece depósitos de superficie de este tipo hasta ahora, y el más grande de ellos es la estructura que mide 242 por 212 metros (794 por 696 pies).

Los sacbes de Calakmul son otra idea interesante de los antiguos mayas. Se han descubierto ocho calzadas (sacbe) alrededor de Calakmul. Dos de estos han sido mapeados, tres han sido identificados visualmente en el terreno y tres más identificados con sensores remotos. Los sacbes conectaban a Calakmul con sitios suburbanos vecinos y con otros lugares como El Mirador y El Tintal.

Hasta hace poco no se sabía mucho al respecto, ahora, gracias al trabajo de los arqueólogos, cada vez salen a la luz más hechos nuevos. Debemos recordar que no es fácil excavar en esta parte del mundo debido al clima cálido y la densa selva profunda que perturban los trabajos arqueológicos.

El ajuar de un rey. Máscara y pectoral de jade, Vaso funerario y pinturas murales de mujeres amasando y preparando alimentos descubiertas en la subestructura I-4 de Calakmul


ENGULLIDA POR LA SELVA

En los siglos sucesivos, el reino de la Serpiente y otras poderosas ciudades entraron en declive debido a las guerras entre reinos, la pérdida de legitimidad del poder político y religioso y las sequías, y terminaron por ser abandonadas. La última inscripción en Calakmul fue realizada en el año 909 por algún escriba del reino de la Serpiente. Después, aquella ciudad antaño gloriosa fue devorada por la selva.

Calakmul permaneció oculta durante diez siglos. Pese a la atracción y el interés que las ciudades mayas habían despertado desde el siglo XVIII entre exploradores europeos y americanos, el antiguo centro maya no volvió a la luz hasta hace 90 años, gracias a Cyrus Longworth Lundell, un biólogo norteamericano que trabajaba para una compañía dedicada a la explotación del chicle, un sector que se había desarrollado en el estado mexicano de Campeche desde finales del siglo XIX. En 1931, cuando Longworth Lundell recorría la región, algunos jornaleros lo llevaron hasta una ciudad maya inmersa en la selva. Sin él saberlo se encontraba ante lo que fue uno de los reinos de mayor esplendor de la cultura maya.

Estela de Calakmul. Museo Arqueológico de Campeche, Fuerte de San Miguel. Foto: Witold Skrypczak / Alamy / ACI


El hallazgo fue comunicado a Sylvanus G. Morley, director del proyecto de investigación de la Carnegie Institution of Washington en Chichén Itzá. A la cabeza de una primera expedición, Morley quedó impactado ante la magnitud y la relevancia de la ciudad y sus monumentos esculpidos. En 1934 se organizó una nueva expedición, en esta ocasión comandada por Karl Ruppert y John H. Dennison, quienes elaboraron los primeros planos detallados del lugar.

Pese al impacto de Calakmul en estos primeros exploradores y en las autoridades mexicanas, su exploración se abandonó y sólo quedó en la memoria de los chicleros. En las décadas de 1960 y 1970, la codicia de los coleccionistas hizo que la ciudad, aislada y protegida sólo por la selva, sufriera un importante saqueo. Muchas de las estelas talladas con retratos de reyes mayas engalanados el día de su entronización fueron cortadas con sierra eléctrica; hoy, en la plaza de la Estructura, los visitantes sólo ven unos monolitos lisos, con grafitos de turistas.

GARRA DE JAGUAR

Asimismo, en 1997 se encontró, en el interior de la Estructura II, una tumba de características excepcionales. Un cuerpo masculino envuelto con piel de jaguar y diferentes tejidos descansaba en un ataúd o sarcófago de madera, pintado con varios colores y con jeroglíficos inscritos. El sarcófago tenía una estructura abovedada, siguiendo el modelo de las cuevas con bóveda de caños que están en el interior de la gran pirámide. Entre los objetos había una máscara funeraria de jade y varias vasijas lujosas, entre ellas las tan famosas vasijas del llamado «estilo códice». Sin embargo, el objeto más útil para conocer al personaje que allí descansaba desde hacía mas de 1.300 años fue un plato en cuyo borde se había escrito el nombre del propietario: Yich’aak K’ahk’, Garra de Jaguar.

La tumba 4 de la Subestructura II-B de Calakmul contiene los restos del gobernante Yuknoom Yich’aak K’ahk’, Garra de Jaguar.

El cuerpo del rey, tendido y envuelto en una mortaja, iba acompañado por un rico ajuar, en el que destacaba una máscara de jade que se colocó sobre un hombro del cuerpo amortajado. Dos piezas de ajuar funerario procedentes de otros enterramientos reales de Calakmul: un pectoral de jade (el símbolo en forma de T significa ik, es decir, «aire» o «viento») y un vaso funerario.

Tumba de garra de jaguar tal como se exhibe en el Museo Arqueológico de Campeche, Fuerte de San Miguel. Foto:  / Age FotostockWitold Skrypczak


Actualmente el patrimonio de Calakmul está protegido por el ejército mexicano contra los saqueadores. Como reconocimiento a sus maravillas, desde 2014 la antigua ciudad maya de Calakmul y la biosfera tropical que la arropa figuran como Bien Mixto (cultural y natural) en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.



Fuentes: PNAS , UNESCO 

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