NATURALEZA. Los bosques de Laurisilva en la isla portuguesa de Madeira

  Laurisilva de Madeira (Portugal) © Patrick Werquin 04 diciembre 2022.-  La isla de Madeira tiene aproximadamente tres veces el tamaño de l...

 

Laurisilva de Madeira (Portugal) © Patrick Werquin

04 diciembre 2022.- La isla de Madeira tiene aproximadamente tres veces el tamaño de la isla estadounidense de Nantucket, el doble del área de la isla británica de Wight y un poco más grande que la isla de Singapur. Junto con las islas de Porto Santo y Desertas y las Salvajes, Madeira forma una región autónoma del país de Portugal. Se encuentra a 870 kilómetros [550 millas] al oeste de la ciudad marroquí de Casablanca, la misma distancia que hay de Sacramento a San Diego, o de Ginebra a Berlín. El clima es semi-tropical.

La palabra portuguesa madeira significa madera, porque los bosques cubrían la isla cuando los navegantes se establecieron por primera vez en sus costas en el siglo XV . Segura, hermosa y con un clima templado, esta isla montañosa es un placer para visitar.

La isla portuguesa de Madeira está situada en medio del Atlántico. Su hermoso paisaje rocoso es una mezcla de escarpados acantilados y espesos mantos de verde exuberante. De hecho, Madeira está cubierta casi en su totalidad por bosques, siendo los más famosos los bosques de laurisilva o laurisilva. Hogar de una gran variedad de plantas, estos bosques primordiales se encuentran en un perpetuo estado de renovación. Las plantas aquí en Madeira tienen poco espacio y compiten entre sí por la luz del sol. Los árboles aquí tienden a crecer más altos que anchos.

En la actualidad podemos ver el Bosque de Laurisilva en la Región comúnmente conocida como “Macaronesia”, que incluye los Archipiélagos de las Azores, Canarias, Cabo Verde e Isla de Madeira,  pero es la Laurisilva de la Isla de Madeira los bosques mejor conservados que existen. Este bosque único tiene niveles de humedad de alrededor del 85 %, lo que produce abundantes fuentes de agua que utilizan los habitantes de Madeira para beber, regar y crear electricidad limpia para toda la isla de Madeira.

La Vereda de Fanal está situada en la zona norte de la isla portuguesa de Madeira, y forma parte del bosque de Laurisilva de Paul da Serra. Esta zona declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO y conocida por su misterioso e inusual paisaje con árboles de hasta 500 años de antigüedad no deja de sorprender a quienes la visitan. 

Muchas plantas que solo crecen unos pocos centímetros de alto en otros lugares pueden alcanzar la altura de un humano adulto aquí. Laurisilva cubre aproximadamente el 20 por ciento de la isla. La vegetación del suelo y del sotobosque se compone principalmente de musgo y helechos. La laurisilva es un tipo de selva tropical que requiere grandes cantidades de humedad y almacena agua. Aquí llueve casi todos los días, proporcionando así a las plantas subtropicales las condiciones ideales para prosperar.

El Fanal es un pequeño cráter de volcán que fue designado como reserva natural y área recreativa. Aunque no son gigantes, los árboles de laurel que crecen aquí son tan viejos como las colinas. De hecho, estaban aquí cuando se descubrió la isla por primera vez. El bosque de fanal es quizás el tipo más antiguo de laurisilva y una de las maravillas naturales de Madeira. También se le conoce comúnmente como bosque de niebla, ya que la humedad tiende a acumularse aquí a una altitud de 1.000 metros sobre el nivel del mar.
 

Aquí vemos un vaccinium padifolium, o arándano de Madeira, otra planta que aquí crece hasta la altura de un árbol. Es solo otra sección transversal majestuosa de la flora monstruosamente grande de Madeira

El bosque en sí alberga principalmente árboles de Til y laureles canarios. Estos antiguos gigantes retorcidos están cubiertos de líquenes y musgo. Son obras maestras de la naturaleza que sobresalen en el cielo, indiferentes a los paisajes de praderas que se encuentran muy por debajo de ellos. A una altitud de 1.300 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas descienden por debajo de las tolerables para la laurisilva. Aquí es donde comienza la vegetación de las tierras altas. Es difícil de creer, pero estos árboles son ejemplares de Erica.

Con un desarrollo entre 300 y 1300 m de altitud, el Bosque de Laurisilva de la Isla de Madeira “Laurissilva” es una réplica de los bosques que cubrían gran parte de Europa hasta la última glaciación. Clasificado por la UNESCO como Patrimonio Natural, es el bosque de bahía más grande del mundo. Verdadero bosque encantado y lleno de secretos, posee una enorme diversidad biológica. Casi todas las plantas y animales que aquí habitan son exclusivos del bosque de laurisilva, caso del ave emblemática laurisilva, la paloma torcaz. Este árbol de hojas perennes llegó a cubrir el 60% de la isla. Con los incendios, la agricultura y el asentamiento humano, la superficie se redujo al 20%, lo que sin embargo corresponde a 15.000 hectáreas, la mayoría de las cuales en la costa norte.

La temperatura es un factor crucial para el desarrollo de estos bosques. Crecen mejor en barrancos profundos y húmedos, como Ribeiro Frio y Ribeira da Janela. Aquí las nieblas costeras son frecuentes y los niveles de humedad superan el 80%. 


El bosque lleva el nombre de la especie predominante, el laurel, pero también están la tilde, el barbusano, la caoba o el haya. Pequeños árboles y arbustos completan el cuadro, el Case of Rolling, el Madeiran Cheesewood, el White Stick y el Elderberry Madeira.

El suelo está cubierto de tonos verdes y rojos por los helechos, líquenes y musgos. Estos bosques son vitales para la naturaleza y la economía de la isla. Ayudan a conservar el agua no solo de la lluvia y la niebla, como la que desciende del altiplano. Sin ellas, las levadas no garantizarían el riego de los cultivos. Por encima de los 1300 m, donde ya no conviene el laurel, crece una vegetación completamente diferente, formada por arbustos pequeños y de brezo, muy resistentes al frío ya las precipitaciones.


Las levadas, algunas de las cuales están catalogadas oficialmente como Rutas Peatonales Recomendadas, son una de las mejores formas de visitar zonas de laurisilva y encontrar árboles monumentales, paisajes espectaculares, cascadas imponentes, alfombras de musgo tan perfectas que parecen hechas a mano, un exuberante diversidad de helechos y, según la estación, profusión de colores que ofrecen muchas orquídeas endémicas, estorninos, geranios, ranúnculos, massarocos y las increíbles Isoplexis (I. sceptrum) y Muschia (M. wollastonii). Un paseo por la laurisilva tiene asegurada la compañía de aves como el pinzón y el igualmente curioso pero menos atrevido petardo y la posibilidad de toparse con rarezas como la paloma cuellilarga y la trinchera orejuda.

La laurissilva siempre ha sido un elemento ineludible en cualquier visita a Madeira. Para aquellos que no tienen tiempo de adentrarse en este bosque a través de los senderos y levadas, una mirada a su verde brillante es absolutamente obligatoria y esto se puede hacer en varios puntos de las carreteras principales, en el interior y norte de la isla. El Parque de Ribeiro Frio es uno de los mejores puertos para laurisilva. Un breve paseo por estos jardines permite un fácil contacto con las plantas más características de la laurisilva, y es también el punto de partida de algunas de las rutas más conocidas y accesibles por este bosque. A poca distancia, el mirador Balcões es una iniciación accesible a las levadas, culminando en una de las perspectivas más espectaculares sobre un valle de laurisilva, sin duda una invitación a continuar, quién sabe, aventurándose en la ruta entre Queimadas y Caldeirão do Inferno, pasando por Caldeirão Verde, con bajada a Fajã da Nogueira. Aún en el Municipio de Santana, otro de los clásicos es el paseo por la Levada do Rei hasta Ribeiro Bonito, cuyo nombre ya dice mucho. 

El bosque reliquia de Madeira aún conserva parches de la flora que alguna vez cubrió gran parte de la isla. Ribeira Funda, Galhano, Chão da Ribeira, Fanal, Lombo do Urzal, Chão dos Louros, también son referencias que pueden ser utilizadas como códigos de acceso a este bosque.

Curiosidades sobre la Laurisilva de Madeira

La Laurisilva de Madeira cubre el 20% de la Isla de Madeira (15.000 hectáreas) la mayor parte de las cuales forma parte del Parque Natural protegido de Madeira.

La isla de Madeira tiene alrededor de 70 especies de helechos, donde el helecho común está muy fuertemente representado y mucho más raro, el helecho arriñonado.

Al bosque de laurisilva le gustan los lugares especialmente húmedos y necesita una cantidad moderada de lluvia de 1500 mm al año para sobrevivir.

La mejor manera de explorar el bosque de laurisilva es visitando una de las famosas caminatas de Madeira Levada , una experiencia intacta llena de árboles de hoja perenne, cascadas, lagos y arroyos que nos transportan a miles de años atrás.

Alrededor de 149 de las 760 especies de plantas que crecen de forma silvestre en la isla de Madeira son endémicas, es decir, crecen solo en Madeira y en ningún otro lugar del mundo.

La "Levada do Caldeirão Verde" y la " Levada do Rei " en la parte norte de la isla de Madeira ofrecen vistas espectaculares del bosque de laurisilva.

Una de las plantas más bellas que podemos encontrar en el bosque de Laurisilva es la Orquídea de Madeira (Dactylorhiza foliosa). 




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