HISTORIA. Mujeres increíbles en ciencias y matemáticas

  (Imagen: Apic a través de Getty Images) Desde la primera mujer en ganar un Premio Nobel hasta la descubridora de los genes saltadores, est...

 

(Imagen: Apic a través de Getty Images)

Desde la primera mujer en ganar un Premio Nobel hasta la descubridora de los genes saltadores, estas son algunas de las mujeres que han hecho importantes contribuciones a la ciencia y las matemáticas.

09 marzo 2023.- Desde el principio, las mujeres han hecho contribuciones significativas a los campos de las matemáticas y las ciencias. Pero a pesar del hecho de que estas mujeres pioneras han cambiado la forma en que vivimos y pensamos sobre el mundo, es posible que no estés familiarizado con sus nombres y rostros. Desde la primera mujer en ganar un Premio Nobel hasta una primatóloga legendaria, aquí presentamos un grupo de mujeres increíbles que cambiaron las matemáticas y la ciencia para siempre.

Retrato de Mary Anning, paleontóloga inglesa, con su perro Try y el afloramiento Golden Cap al fondo. Museo de Historia Natural de Londres, Reino Unido. La obra era propiedad de su hermano Joseph y fue cedida al museo en 1935 por Annette Anning.

Mary Anning fue una cazadora de fósiles autodidacta. Nació y creció cerca de los acantilados de Lyme Regis en el suroeste de Inglaterra; los afloramientos rocosos cerca de su casa estaban repletos de fósiles del Jurásico. 

Aprendió por sí misma a reconocer, excavar y preparar estas reliquias cuando el campo de la paleontología estaba en su infancia y cerrado para las mujeres. Anning proporcionó a los paleontólogos de Londres su primera visión de un ictiosaurio, un gran reptil marino que vivía junto a los dinosaurios, en fósiles que descubrió cuando no tenía más de 12 años, el Museo de Paleontología de la Universidad de California (UCMP) en Berkeley. También encontró el primer fósil de un plesiosaurio (otro reptil marino extinto). Para honrar a Anning, los científicos nombraron una nueva especie de ictiosaurio ( Ichthyosaurus anningae ) en su honor en 2015.

Maria Sibylla Merian. La Metamorfosis de Merian tuvo gran éxito y recibió múltiples elogios por parte de sus colegas expertos en Historia Natural. Entre 1675 y 1771 sus tres libros aparecieron nada menos que en un total de diecinueve ediciones. Su obra siguió alcanzando grandes cotas de popularidad durante el siglo XVIII y los inicios del XIX. Hasta el célebre escritor alemán Johann W. von Goethe (1749-1832) se maravilló, según han señalado diversas fuentes, ante las pinturas de Maria S. Merian, resaltando su capacidad para desenvolverse entre el arte y la Ciencia.


La entomóloga, botánica, naturalista y artista Maria Sibylla Merian creó dibujos extraordinariamente detallados y muy precisos de insectos y plantas. Al trabajar con especímenes vivos, Merian notó y reveló aspectos de la biología que antes eran desconocidos para la ciencia. 

Antes de las investigaciones de Merian sobre la vida de los insectos y su descubrimiento de que los insectos nacían de los huevos, se pensaba ampliamente que las criaturas se generaban espontáneamente a partir del barro. Se convirtió en la primera científica en observar y documentar no solo los ciclos de vida de los insectos, sino también cómo las criaturas interactuaban con sus hábitats, informó The New York Times. en 2017.

El trabajo más conocido de Merian es el libro de 1705 "Metamorphosis Insectorum Surinamensium", una compilación de su investigación de campo sobre los insectos de Surinam, según Royal Collection Trust. en el Reino Unido.


Sylvia Earle. Ha dedicado su vida a estudiar la situación de los océanos. También ha colaborado en el estudio de los daños causados por varios vertidos de petróleo producidos durante la primera Guerra del Golfo o los provocados por petroleros como el Exxon Valdez o la plataforma petrolífera Deepwater Horizon. En 2018 recibió el Premio Princesa de Asturias de la Concordia.​

La bióloga marina y oceanógrafa Sylvia Earle adopta un enfoque inmersivo de la ciencia oceánica; se la conoce cariñosamente como "Su profundidad", por el título de un perfil de 1989 en The New YorkerEn casi 70 años de buceo, comenzando cuando tenía 16 años, Earle ha pasado acumulativamente alrededor de un año bajo el agua, le dijo a The Telegraph en 2017.

Earle comenzó su investigación oceánica a fines de la década de 1960. En 1968, fue la primera mujer científica en descender en un sumergible a una profundidad de 31 metros (100 pies) en las Bahamas, y lo hizo cuando estaba embarazada de cuatro meses, informó The Telegraph. 

Dos años más tarde, Earle lideró un equipo de cinco mujeres "acuanautas" en una misión de dos semanas para explorar el lecho marino, en el laboratorio submarino Tektite II. Desde entonces, Earle ha dirigido más de 100 expediciones en los océanos de todo el mundo y, en 1990, se convirtió en la primera mujer en desempeñarse como científica en jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Maria Goeppert Mayer. Fue durante su tiempo en Chicago y Argonne cuando desarrolló el cálculo matemático que demostraba el modelo de capas nuclear, trabajo por el que fue galardonada con el Premio Nobel de Física en 1963, compartido con los investigadores alemanes J. Hans D. Jensen y Eugene Paul Wigner.

En 1963, la física teórica Maria Goeppert Mayer se convirtió en la segunda mujer en ganar un Premio Nobel de física , 60 años después de que Marie Curie ganara el galardón. Goeppert Mayer nació el 28 de junio de 1906 en Kattowitz, Alemania (ahora Katowice, Polonia). Aunque las mujeres de su generación rara vez asistían a la universidad, Goeppert Mayer fue a la Universidad de Göttingen en Alemania, donde se sumergió en el campo relativamente nuevo y emocionante de la mecánica cuántica . 

En 1930, a los 24 años, obtuvo su doctorado en física teórica. Se casó con el estadounidense Joseph Edward Mayer y se mudó con él para que pudiera trabajar en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. La universidad no la contrataría, dado que era la Depresión, pero ella continuó trabajando en física de todos modos. Cuando la pareja se mudó a la Universidad de Columbia en Nueva York, ella trabajó en la separación de isótopos de uranio para el proyecto de la bomba atómica. Su investigación posterior en la Universidad de Chicago sobre la arquitectura de los núcleos (cómo los diferentes niveles orbitales contienen diferentes componentes del núcleo en los átomos) le valió un Premio Nobel que compartió con otros dos científicos.


Rita Levi-Montalcini. Su galardón más emblemático fue el premio Nobel de fisiología o medicina, con  el que fue condecorada en 1986, pero recibió muchos otros honores, tanto científicos como relacionados con valores humanos; unos honorarios, otros muchos debidos a sus méritos. También ejerció cargos políticos, siempre honoríficos: en 2001 fue nombrada senadora vitalicia por el presidente de la República Italiana Carlo Azeglio Ciampi.

El padre de Rita Levi-Montalcini la disuadió de seguir una educación superior porque tenía nociones victorianas y pensaba que las mujeres deberían aceptar el trabajo de tiempo completo de ser esposa y madre. Pero Levi-Montalcini retrocedió y, finalmente, su trabajo sobre el factor de crecimiento nervioso le valió el Premio Nobel de fisiología o medicina .

El camino al éxito no fue fácil. Nacida en Italia en 1909, Levi-Montalcini llegó a la escuela de medicina, donde se graduó summa cum laude en medicina y cirugía en 1936. Luego, comenzó a estudiar neurología y psiquiatría, pero su investigación se vio interrumpida por la Segunda Guerra Mundial. Sin inmutarse, instaló un laboratorio de investigación en su casa, donde estudió el desarrollo de embriones de pollo hasta que tuvo que abandonar su trabajo y esconderse en Florencia, Italia.

Después de la guerra, aceptó un puesto en la Universidad de Washington en St. Louis, donde ella y sus colegas descubrieron que una sustancia de un tumor de ratón estimulaba el crecimiento de los nervios cuando se introducía en embriones de pollo. Su colega de laboratorio Stanley Cohen pudo aislar la sustancia, que los dos investigadores llamaron factor de crecimiento nervioso.Compartió el Premio Nobel con Levi-Montalcini en 1986.

Maryam Mirzakhani. El comité de la Unión Matemática Internacional destacó sus importantes aportaciones en el estudio de los espacios de moduli de las superficies de Riemann.

Maryam Mirzakhani fue una matemática conocida por resolver problemas complejos y abstractos en la geometría de espacios curvos. Nació en Teherán, Irán, y realizó su labor más importante como profesora en la Universidad de Stanford, entre 2009 y 2014. Su trabajo ayudó a explicar la naturaleza de las geodésicas, líneas rectas sobre superficies curvas. Tenía aplicaciones prácticas para comprender el comportamiento de los terremotos y arrojó respuestas a misterios de larga data en el campo.

En 2014, se convirtió en la primera y única mujer en ganar la Medalla Fields, el premio más prestigioso en matemáticas. Cada año, la Medalla Fields se otorga a un puñado de matemáticos menores de 40 años en el Congreso Internacional de Matemáticos de la Unión Matemática Internacional.

Mirzakhani recibió su medalla un año después de que le diagnosticaran cáncer de mama, en 2013. Murió de cáncer el 14 de julio de 2017, a los 40 años. Mirzakhani continúa influyendo en su campo, incluso después de su muerte; en 2019, su colega Alex Eskin ganó el Premio Breakthrough en matemáticas de $3 millones por el trabajo revolucionario que hizo con Mirzakhani sobre el " teorema de la varita mágica ". Más tarde ese año, el Premio Breakthrough otorgó un nuevo premio en honor a Mirzakhani que se entregaría a jóvenes matemáticas prometedoras.

Emmy Noether. Considerada por David Hilbert, Albert Einstein y otros personajes como la mujer más importante en la historia de la matemática,​ revolucionó la teoría de anillos, teoría de cuerpos y la de K-álgebras. En física, el teorema de Noether explica la conexión fundamental entre la simetría en física y las leyes de conservación.​ A pesar de ello, se le negó la posibilidad de un puesto digno en la universidad por el hecho de ser mujer.​

Emmy Noether fue una de las grandes matemáticas de principios del siglo XX y su investigación ayudó a sentar las bases tanto de la física moderna como de dos campos clave de las matemáticas. Noether, una mujer judía, realizó su trabajo más importante como investigadora en la Universidad de Göttingen en Alemania entre finales de la década de 1910 y principios de la de 1930.

Su trabajo más famoso se llama el teorema de Noether, que tiene que ver con la simetría; sentó las bases para trabajos posteriores que se hicieron necesarios para la física moderna y la mecánica cuántica. Más tarde, ayudó a construir los cimientos del álgebra abstracta, el trabajo por el que es más apreciada entre los matemáticos, e hizo contribuciones fundamentales a una serie de otros campos.

En abril de 1933, Adolf Hitler expulsó a los judíos de las universidades. Durante un tiempo, Noether vio estudiantes en su casa, antes de seguir a otros científicos judíos alemanes, como Albert Einstein, a los Estados Unidos. Trabajó tanto en Bryn Mawr College en Pensilvania como en la Universidad de Princeton antes de morir en abril de 1935.

Susan Solomon. Su trabajo es la base del Protocolo de Montreal de Naciones Unidas , un acuerdo internacional para proteger la capa de ozono limitando y regulando las sustancias que la dañan

Susan Solomon es química atmosférica, autora y profesora del Instituto Tecnológico de Massachusetts y trabajó durante décadas en la NOAA. Durante su tiempo en NOAA, fue la primera en proponer, con aportes de sus colegas, que los clorofluorocarbonos (CFC) eran los responsables del agujero antártico en la capa de ozono.

Dirigió un equipo en 1986 y 1987 a McMurdo Sound en el continente sur, donde los investigadores reunieron evidencia de que los químicos, liberados por aerosoles y otros productos de consumo, interactuaban con la luz ultravioleta para eliminar el ozono de la atmósfera.

Esto condujo al Protocolo de Montreal de la ONU, que entró en vigor en 1989, prohibiendo los CFC en todo el mundo. Se considera uno de los proyectos ambientales más exitosos de la historia y el agujero en la capa de ozono se ha reducido considerablemente desde la adopción del protocolo.

En 1949, Apgar se convirtió en la primera mujer profesora de tiempo completo en Columbia P&S,​ y también realizó trabajo clínico y de investigación en el Hospital Sloane para Mujeres.​ En 1959 obtuvo el grado de maestría en salud pública en la Universidad Johns Hopkins. Fue vicepresidenta para asuntos médicos de la National Foundation March of  Dimes, y desde este puesto puso en marcha estudios y acciones científicas y divulgativas para disminuir la teratogenia.

La Dra. Virginia Apgar fue una pionera en los campos médicos de la anestesiología y la obstetricia, mejor conocida por su invención del puntaje de Apgar, un método simple y rápido para evaluar la salud de los recién nacidos. Apgar recibió su título de médico en 1933 y planeaba convertirse en cirujana. Pero había oportunidades limitadas de carrera para las mujeres en cirugía en ese momento, por lo que cambió al campo emergente de la anestesiología. Se convertiría en una líder en el campo y en la primera mujer en ser nombrada profesora titular en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, según los Institutos Nacionales de Salud..

Una de las áreas de investigación de Apgar investigó los efectos de la anestesia utilizada durante el parto. En 1952, desarrolló el sistema de puntuación de Apgar, que evalúa los signos vitales de los recién nacidos en los primeros minutos de vida. La puntuación se basa en las medidas de la frecuencia cardíaca, el esfuerzo respiratorio, el tono muscular, los reflejos y el color del recién nacido; las puntuaciones más bajas indican que el bebé necesita atención médica inmediata. El sistema redujo la mortalidad infantil y ayudó a dar origen al campo de la neonatología, y todavía se usa en la actualidad.

En 1984, Milner fue nombrada Oficial de la Orden de Canadá y fue ascendida a Acompañante en 2004. En 1987, recibió el Premio Ralph W. Gerard en Neurociencia. También recibió el Premio de la Academia Nacional de Ciencias en Neurociencias en 2004 por sus investigaciones seminales sobre el papel de los lóbulos temporales y otras regiones del cerebro en el aprendizaje, la memoria y el lenguaje

A veces llamada la "fundadora de la neuropsicología", Brenda Milner ha realizado descubrimientos revolucionarios sobre el cerebro humano, la memoria y el aprendizaje. Milner es mejor conocida por su trabajo con el "Paciente HM", un hombre que perdió la capacidad de formar nuevos recuerdos después de someterse a una cirugía cerebral por epilepsia. A través de repetidos estudios en la década de 1950, Milner descubrió que el paciente HM podía aprender nuevas tareas, incluso si no recordaba haberlas hecho. Esto llevó al descubrimiento de que existen múltiples tipos de sistemas de memoria en el cerebro, según la Asociación Canadiense de Neurociencia.

El trabajo de Milner jugó un papel importante en la comprensión científica de las funciones de diferentes áreas del cerebro, como el papel del hipocampo y los lóbulos frontales en la memoria y cómo interactúan los dos hemisferios cerebrales. Su trabajo continúa hasta el día de hoy. A los 104 años, Milner sigue siendo profesor en el Departamento de Neurología y Neurocirugía de la Universidad McGill en Montreal, según la Gaceta de Montreal.

Karen Uhlenbeck. En marzo de 2019 recibió el premio Abel 2019 dotado con 770.000 euros, convirtiéndose en la primera mujer ganadora de esta distinción que se otorga desde 2003

En 2019, la matemática estadounidense Karen Uhlenbeck se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio Abel, uno de los premios matemáticos más prestigiosos. Uhlenbeck ganó por sus contribuciones innovadoras a la física matemática, el análisis y la geometría. Se la considera una de las pioneras en el campo del análisis geométrico, que es el estudio de formas utilizando ecuaciones diferenciales parciales (las derivadas, o tasas de cambio, de múltiples variables diferentes, a menudo denominadas x, y y z). Y los métodos y herramientas que desarrolló se están utilizando ampliamente en todo el campo.

Uhlenbeck hizo importantes contribuciones a las teorías de calibre, un conjunto de ecuaciones de física cuántica que definen cómo deben comportarse las partículas subatómicas. También descubrió las formas que pueden tomar las películas de jabón en espacios curvos de mayor dimensión. Sobre el Premio Abel, su amiga de toda la vida Penny Smith, matemática de la Universidad de Lehigh en Pensilvania, dijo: "No puedo pensar en nadie que lo merezca más... Ella realmente no solo es brillante sino creativamente brillante, asombrosamente creativamente brillante".

Es la fundadora del Instituto Jane Goodall y del programa Roots & Shoots (Raíces y Brotes). Ha hecho una gran labor en materia de conservación y bienestar animal. Dado que el chimpancé es actualmente la especie genéticamente más cercana al Homo sapiens, sus hallazgos revolucionaron los conocimientos que se tenían no solo de los chimpancés, sino también del ser humano.

Jane Goodall es una primatóloga legendaria cuyo trabajo con chimpancés salvajes cambió la forma en que vemos a estos animales y su relación con los humanos. En 1960, Goodall comenzó su estudio de los chimpancés en el bosque Gombe de Tanzania. Al sumergirse en los animales, hizo varios descubrimientos revolucionarios, incluido que los chimpancés fabrican y usan herramientas, un rasgo que antes se pensaba que era exclusivamente humano, según National Geographic. 

También descubrió que los animales mostraban comportamientos sociales complejos, como altruismo y comportamientos ritualizados, así como gestos de afecto. En 1965, Goodall obtuvo un doctorado en etología de la Universidad de Cambridge, convirtiéndose en una de las pocas personas a las que se les permitió estudiar en la universidad a nivel de posgrado sin obtener primero un título universitario. En 1977, Goodall fundó el Instituto Jane Goodall para apoyar la investigación y la protección de los chimpancés.

Ada Lovelace. Actualmente se podría decir que Ada Lovelace fue la primera ingeniera del software, algo más importante que ser programadora, pues ella estudió, desarrolló y creó la documentación sobre un determinado sistema de procesamiento automático.

Ada Lovelace fue una matemática autodidacta del siglo XIX y algunos la consideran la "primera programadora de computadoras del mundo". Lovelace creció fascinado por las matemáticas y la maquinaria. A los 17 años, conoció al matemático inglés Charles Babbage en un evento en el que estaba demostrando un prototipo de un precursor de su "motor analítico", la primera computadora del mundo. Fascinada, Lovelace decidió aprender todo lo que pudiera sobre la máquina. 

En 1837, Lovelace tradujo del francés un artículo escrito sobre el motor analítico. Junto a su traducción, publicó sus propias notas detalladas sobre la máquina. Las notas, que eran más largas que la traducción misma, incluían una fórmula que ella creó para calcular los números de Bernoulli. Algunos dicen que esta fórmula puede considerarse como el primer programa de computadora jamás escritoLovelace es ahora un símbolo importante para las mujeres en la ciencia y la ingeniería. Su día se celebra el segundo martes de cada octubre.

En 1969, después de 35 años de trabajo, Hodgkin fue capaz de descifrar la estructura de la insulina. La cristalografía de rayos X se convirtió en una herramienta ampliamente utilizada y fue fundamental para más tarde determinar las estructuras de muchas moléculas biológicas cuyo estudio de sus estructuras es necesario para la comprensión de sus funciones. Hodgkin es considerada como una pionera en el campo de estudios de biomoléculas mediante técnicas de cristalografía de rayos X.

Dorothy Hodgkin, química inglesa, ganó el Premio Nobel de química en 1964 por descubrir las estructuras moleculares de la penicilina y la vitamina B12.Se interesó mucho en los cristales y la química a los 10 años y, como estudiante de la Universidad de Oxford, se convirtió en una de las primeras en estudiar la estructura de los compuestos orgánicos utilizando un método llamado cristalografía de rayos X. 

En sus estudios de posgrado en la Universidad de Cambridge, amplió el trabajo del físico británico John Desmond Bernal sobre moléculas biológicas y ayudó a realizar el primer estudio de difracción de rayos X de la enzima estomacal pepsina. Cuando le ofrecieron una beca de investigación temporal en 1934, regresó a Oxford y permaneció allí hasta que se jubiló. Estableció un laboratorio de rayos X en el Museo de Historia Natural de Oxford, donde comenzó su investigación sobre la estructura de la insulina.

En 1945, Hodgkin describió con éxito la disposición de los átomos en la estructura de la penicilina y, a mediados de la década de 1950, descubrió la estructura de la vitamina B12. En 1969, casi cuatro décadas después de su primer intento, determinó la estructura química de la insulina.

Caroline Herschel. Trabajó con su hermano Sir William Herschel en la elaboración de sus telescopios y en sus observaciones. Descubrió ocho cometas, de los cuales seis llevan su nombre, entre los que destaca el cometa periódico 35P/Herschel-Rigollet encontrado el 21 de diciembre de 1788.

Caroline Herschel, nacida en Hannover, Alemania, en 1750, podría deber su reputación como la primera mujer astrónoma profesional del mundo a un caso grave de tifus. A los 10 años, el crecimiento de Caroline se vio atrofiado permanentemente por la enfermedad: su altura alcanzó un máximo de 130 centímetros), según Britannica . Condenada a ser una solterona, en lo que respecta a sus padres, la educación de Herschel fue abandonada por las tareas del hogar, hasta que su hermano, William Herschel, se la llevó a Bath, Inglaterra, en 1772.

William Herschel era músico y astrónomo, y fue tutor de su hermana en ambas vocaciones. Eventualmente, Caroline Herschel pasó de esmerilar y pulir los espejos del telescopio de su hermano a perfeccionar sus ecuaciones y hacer sus propios descubrimientos celestiales. Mientras ayudaba a su hermano en su papel como astrónomo de la corte del rey Jorge III en 1783, Caroline Herschel detectó tres nebulosas no descubiertas previamente; tres años más tarde, se convirtió en la primera mujer en descubrir un cometa.

En 1787, el rey otorgó a Caroline Herschel una pensión anual de 50 libras, convirtiéndola en la primera astrónoma profesional de la historia. Catalogó más de 2.500 nebulosas antes de su muerte, en 1848, y recibió medallas de oro tanto de la Royal Astronomical Society como del Rey de Prusia por su investigación.

Sophie Germain. Fue una de las pioneras de la teoría de elasticidad​ e hizo importantes contribuciones a la teoría de números. Uno de sus trabajos más importantes fue el estudio de los que posteriormente fueron conocidos como números primos de Sophie Germain (números primos cuyo doble incrementado en una unidad es también un número primo)

Sophie Germain fue una matemática francesa mejor conocida por su descubrimiento de un caso especial en el último teorema de Fermat que ahora se llama teorema de Germain y por su trabajo pionero en la teoría de la elasticidad. La fascinación de Germain por las matemáticas comenzó cuando solo tenía 13 años. Cuando era una mujer joven a principios del siglo XIX, el interés de Germain por las ciencias y las matemáticas no fue bien recibido por sus padres y no se le permitió recibir una educación formal en la materia. 

Así que Germain estudió al principio a espaldas de sus padres y usó el nombre de un estudiante masculino para enviar su trabajo a los profesores de matemáticas que admiraba. Los instructores quedaron impresionados, incluso cuando descubrieron que Germain era una mujer, y la tomaron bajo su ala tanto como pudieron en ese momento, según el libro de Louis L. Bucciarelli y Nancy Dworsky "Sophie Germain: An Essay in the Historia de la teoría de la elasticidad (Springer Países Bajos, 1980). 

En 1816, Germain ganó un concurso para encontrar una explicación matemática para un conjunto de imágenes inusuales creadas por el físico alemán Ernst Chladni. Fue el tercer intento de Germain de resolver el rompecabezas, lo que hizo corrigiendo sus errores anteriores. Aunque su tercera solución todavía contenía discrepancias menores, los jueces quedaron impresionados y la consideraron digna de un premio. 

Alrededor de 1820, Germain escribió a sus mentores, Carl Friedrich Gauss y Joseph-Louis Lagrange, sobre cómo estaba trabajando para demostrar el último teorema de FernatLos esfuerzos de Germain finalmente condujeron a lo que ahora se conoce como el teorema de Sophie Germain.

Patricia Bath. Fue la primera mujer miembro del Instituto del ojo Jules Stein, primera mujer en dirigir un programa de posgrado en oftalmología, y primera mujer elegida empleada honoraria del Centro Médico UCLA (honor otorgado después de su jubilación). Bath fue la primera persona negra como residente en oftalmología en la Universidad de Nueva York. Fue también la primera mujer negra ejerciendo como cirujana en el Centro Médico UCLA.

La Dra. Patricia Bath fue una oftalmóloga y científica láser estadounidense. Bath se convirtió en la primera mujer oftalmóloga en ser nombrada miembro de la facultad de la Facultad de Medicina Jules Stein Eye Institute de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), en 1974; la primera mujer en presidir un programa de residencia en oftalmología en los Estados Unidos, en 1983; y la primera médica afroamericana en recibir una patente para una invención médica, en 1986. Bath se inspiró a una edad temprana para seguir una carrera en medicina después de enterarse del servicio del Dr. Albert Schweitzer a la gente de lo que ahora es Gabón, en África, a principios del siglo XX, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. 

Mientras completaba su formación médica en la ciudad de Nueva York en 1969, Bath notó que había muchos más pacientes ciegos o con discapacidad visual en la clínica oftalmológica de Harlem en comparación con la clínica oftalmológica de la Universidad de Columbia. Así que realizó un estudio y descubrió que la prevalencia de la ceguera en Harlem era el resultado de la falta de acceso a la atención oftalmológica. Para resolver el problema, Bath propuso una nueva disciplina, la oftalmología comunitaria, que capacita a los voluntarios para ofrecer atención oftalmológica primaria a las poblaciones desatendidas. El concepto ahora se emplea en todo el mundo y ha salvado la vista de miles de personas que de otro modo no habrían sido diagnosticadas ni tratadas.

Como nueva integrante de la facultad femenina y negra en UCLA, Bath experimentó numerosos casos de sexismo y racismo. En 1977, cofundó el Instituto Americano para la Prevención de la Ceguera, una organización cuya misión es proteger, preservar y restaurar la vista.  La investigación de Bath sobre las cataratas la llevó a inventar un nuevo método y dispositivo para eliminar las cataratas, llamado sonda laser phacoObtuvo una patente para la tecnología en 1986. Hoy en día, el dispositivo se usa en todo el mundo.

Rachel Carson. A finales de los años 1950, Carson viró su atención hacia la conservación, especialmente hacia los problemas que ella consideraba que eran causados por el uso de pesticidas sintéticos. El resultado fue el libro "Primavera Silenciosa" (1962), el cual llevó a un nivel sin precedentes la preocupación sobre el medio ambiente en la conciencia colectiva de la sociedad estadounidense.

Rachel Carson fue una bióloga, conservacionista y escritora científica estadounidense. Es mejor conocida por su libro "Primavera silenciosa" (Houghton Mifflin, 1962), que describe los efectos nocivos de los pesticidas en el medio ambiente. El libro eventualmente condujo a la prohibición nacional del DDT y otros pesticidas dañinos, según el Museo Nacional de Historia de la Mujer. Carson estudió en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts y recibió su maestría en zoología de la Universidad Johns Hopkins en 1932. 

En 1936, Carson se convirtió en la segunda mujer contratada por la Oficina de Pesca de los EE.UU. (que luego se convirtió en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU.) , donde trabajó como bióloga acuática, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Su investigación le permitió visitar muchas vías fluviales alrededor de la región de la Bahía de Chesapeake, donde comenzó a documentar los efectos de los pesticidas en los peces y la vida silvestre. 

Carson era una escritora científica talentosa, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre finalmente la nombró editora en jefe de todas sus publicaciones. Después del éxito de sus dos primeros libros sobre la vida marina, "Under the Sea Wind" (Simon and Schuster, 1941) y "The Sea Around Us" (Oxford, 1951), Carson renunció al Servicio de Pesca y Vida Silvestre para concentrarse más en escribiendo. Con la ayuda de otros dos ex empleados del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Carson pasó años estudiando los efectos de los pesticidas en el medio ambiente en los Estados Unidos y Europa. 

Ella resumió sus hallazgos en su cuarto libro, "Primavera silenciosa", que provocó una gran controversia. La industria de los pesticidas trató de desacreditar a Carson, pero el gobierno de los EE.UU. ordenó una revisión completa de su política de pesticidas y, como resultado, prohibió el DDT. Desde entonces, a Carson se le atribuye haber inspirado a los estadounidenses a considerar el medio ambiente.

Ingrid Daubechies. Ha realizado importantes aportaciones en el campo de las ondículas en imágenes. En 2020 recibió el Premio Princesa de Asturias de Investigación. En 2023 le conceden el premio Wolf en matemáticas, y es la primera mujer que lo ha recibido

Los honores y las citas científicas de Ingrid Daubechies haría que un recibo de CVS pareciera pequeño: Daubechies, nacida en 1954 en Bruselas, donde obtuvo su licenciatura y doctorado en física, se sintió atraída por las matemáticas desde una edad temprana. Además de tener interés en cómo funcionaban las cosas, también le encantaba averiguar "por qué ciertas cosas matemáticas eran ciertas (como el hecho de que un número es divisible por 9 si, cuando sumas todos sus dígitos, obtienes otro número divisible por 9", dijo una vez, según una breve biografía en el sitio web de la Universidad de St. Andrews en Escocia. También le encantaba coser ropa de muñecas, por supuesto, por las matemáticas. con piezas planas de tela se podía hacer algo que no fuera plano en absoluto, sino que siguiera superficies curvas".

Quizás el número más importante para ella sería 1987. Ese no fue solo el año en que se casó, sino también cuando hizo un gran avance matemático en el campo de las ondículas; son similares a las "miniondas", porque en lugar de continuar para siempre (piense en el seno y el coseno), se desvanecen rápidamente, con las alturas de las olas comenzando en cero, subiendo y luego cayendo rápidamente de nuevo a cero. 

Descubrió las denominadas wavelets ortogonales (ahora llamadas wavelets de Daubechies), que se utilizan en la compresión de imágenes JPEG 2000 e incluso en algunos modelos utilizados para motores de búsqueda. Actualmente, es profesora de matemáticas e ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Duke, donde estudia la teoría de las ondículas, el aprendizaje automático y otros campos en la intersección de la física, las matemáticas y la ingeniería.

Marie Curie. Sus logros incluyen los primeros estudios sobre el fenómeno de la radiactividad (término que ella misma acuñó),​ técnicas para el aislamiento de isótopos radiactivos y el descubrimiento de dos elementos —el polonio y el radio

Marie Curie abrió camino no solo por convertirse en la primera mujer en ganar un Premio Nobel, sino también por ser una científica notable cuyo impacto en el mundo fue profundo y duradero. Se la recuerda principalmente por su descubrimiento del radio y el polonio, y por sus contribuciones al estudio de la radiactividad. Pero Curie también es conocido por una serie de otros logros, según el sitio web del Premio Nobel y británica

En 1903, por ejemplo, Curie se convirtió en la primera mujer en Francia en obtener un doctorado en física. Fue la primera mujer en convertirse en profesora en la Universidad de París e impartir clases en la Sorbona. Fue pionera en el uso del radio en el tratamiento de tumores cancerosos. En 1911 recibió un segundo premio Nobel, esta vez de química, en reconocimiento a su trabajo en radioactividad. También fue responsable de establecer el uso de máquinas de rayos X en la Primera Guerra Mundial y de crear dos institutos médicos importantes, uno en Polonia y otro en Francia.

Nacida como Marie Sklodowska en Varsovia, Polonia, en 1867, se mudó a París en 1891, donde conoció y se casó con Pierre Curie, un físico francés con quien compartió (junto con el físico Henri Becquerel) su primer Premio Nobel. Estudió en la Universidad de París, donde obtuvo su doctorado en 1903. A pesar de trabajar en una relativa oscuridad durante sus primeros años, su trabajo sobre sustancias radiactivas atrajo gradualmente su atención nacional e internacional; al final de su vida, era famosa en todo el mundo y honrada por sus muchos logros. Murió en 1934 a causa de enfermedades provocadas por su larga exposición a la radiación y fue enterrada en el famoso Panteón de París.

Barbara McClintock. Como galardón a sus descubrimientos en el campo de la transposición genética le fue adjudicado en solitario el premio Nobel. ​Fue la primera y mujer en ganar el Premio Nobel de Medicina y la única que ha recibido dicho reconocimiento en solitario.

Barbara McClintock fue una científica estadounidense cuyos estudios pioneros en citogenética, el estudio de los cromosomas y su expresión genética, le valieron el Premio Nobel de fisiología o medicina en 1983. Hoy, sus teorías, especialmente sobre los "genes saltadores", son fundamentales para una comprensión precisa de la genética. Pero McClintock casi se pierde la oportunidad de seguir una carrera como científico. Aunque quería asistir a la Universidad de Cornell, su madre se mostró reacia a enviarla allí por temor a que la mudanza arruinara sus perspectivas de matrimonio, según el sitio web del Premio Nobel. El padre de McClintock, un médico, vino a rescatarla y le permitió asistir.

En Cornell, McClintock estudió genética, que, en ese momento, era un campo de estudio relativamente nuevo y que muy pocas mujeres seguían. Siguió esta área de estudio mientras continuaba en sus años de grado y posgrado. Enseñó en la Universidad de Missouri durante un tiempo antes de encontrar un puesto permanente como investigadora en el Laboratorio Cold Spring Harbor, un centro de investigación de Nueva York financiado por la Institución Carnegie.

Los estudios de McClintock en genética siguen siendo su mayor legado. Su principal área de enfoque fue observar cómo los genes controlaban los patrones de color de los granos de maíz. Descubrió la capacidad de una secuencia de ADN para cambiar de posición en un genoma, lo que hace que los rasgos se "activen" o desactiven, según un artículo de 2012 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

 Esta idea llegó a conocerse como transposición genética o "genes saltadores". El hallazgo transformó las ideas sobre los genes que, en ese momento, se consideraban entidades estables e inmutables que solo podían transmitirse de generación en generación. Pero en la década de 1960, la comunidad científica en general había validado sus hallazgos y observaciones.

Chien-Shiung Wu. Es conocida por llevar a cabo el Experimento de Wu, que contradecía la ley hipotética de la conservación de la paridad. Por este descubrimiento, sus colegas Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang ganaron el Premio Nobel de Física de 1957, y Wu fue galardonada con el primer Premio Wolf en Física en 1978. Sus aportaciones en física experimental fueron tan importantes que fue comparada con la química y física Marie Curie, y se la apodó como "la Primera Dama de la Física", "la Marie Curie china" o "la reina de la investigación nuclear".

Chien-Shiung Wu fue una física chino-estadounidense famosa por su trabajo sobre las interacciones subatómicas débiles, las interacciones responsables de la descomposición radiactiva. Estuvo involucrada en el ultrasecreto Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial, el esfuerzo liderado por los estadounidenses para desarrollar la bomba atómica.

Wu nació en Liuhe, China, de padres que alentaron sus aspiraciones científicas, según el Servicio de Parques Nacionales. Se destacó en matemáticas y ciencias y asistió a la Universidad Nacional Central, donde obtuvo una licenciatura en física. Continuó sus estudios en la Universidad de California, Berkeley, y terminó su doctorado en 1940. En lugar de regresar a China, Wu permaneció en los Estados Unidos, ocupando puestos docentes en el Smith College y más tarde en la Universidad de Princeton, donde se convirtió en la primera mujer profesora. miembro contratado por la universidad.

Sin embargo, con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, Wu recibió un puesto en la Universidad de Columbia, lo que implicaba trabajar en el Proyecto Manhattan. Su investigación se centró en la producción de uranio apto para bombas mediante la identificación de un proceso que usa infusión gaseosa para separar el uranio metálico, según el Museo Nacional de Historia de la Mujer. Este fue un paso crucial hacia la transformación de una bomba en una bomba atómica.

Después de la guerra, Wu permaneció en Columbia y finalmente se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de profesora titular en el departamento de física de la universidad. Se jubiló en 1981 y murió en la ciudad de Nueva York en 1997. En 2021, el Servicio Postal de EE. UU. honró a Wu poniéndola en un sello postal.

Melba Roy Mouton. En la década de 1960, lideró a un grupo de mujeres matemáticas y programadoras de la NASA.3​ Empezando como matemática, pasó a ser la jefa del programa de Satélites Echo. Fue Jefa de Programadores de Ordenador y más tarde Jefa de Sección de Producción de Programas del Centro de vuelo espacial Goddard.

Melba Roy Mouton fue una matemática y programadora informática estadounidense que realizó contribuciones innovadoras a la NASA. Mouton recibió un premio Apollo Achievement Award por su participación en el exitoso alunizaje del Apolo 11 el 20 de julio de 1969. Mouton nació en 1929 en Fairfax, Virginia. Era un prodigio matemático en ciernes en la escuela y obtuvo una licenciatura y una maestría en matemáticas de la Universidad de Howard. Trabajó para el Servicio de Mapas del Ejército y la Oficina del Censo antes de mudarse a la NASA en 1959. Allí, se convirtió por primera vez en matemática principal en el Centro de Vuelo Espacial Goddard y supervisó al equipo que rastreaba satélites en órbita.

Dos años más tarde, Mouton se unió a la División de Análisis de Misión y Trayectoria como programadora principal, donde fue responsable de codificar programas de computadora para rastrear naves espaciales de la NASA. Con el tiempo, se convirtió en subdirectora de programas de investigación de la División de Trayectoria y Geodinámica de Goddard. Mouton se retiró en 1973 y murió en 1990, a la edad de 61 años, a causa de un cáncer cerebral.

En 2023, la Unión Astronómica Internacional nombró a una gigantesca montaña lunar de 6000 m de altura "Mons Mouton" en su honor. La característica es una de las 13 regiones de aterrizaje candidatas para la misión Artemis 3 de la NASA, que tiene como objetivo enviar astronautas, incluida la primera mujer y persona de color, a la luna.

Alice Ball fue una científica y química estadounidense que desarrolló un extracto de aceite inyectable que fue el único tratamiento más efectivo contra la lepra hasta la aparición de los antibióticos en 1940.​ Fue la primera mujer norteamericana de ascendencia africana que se graduó en la Universidad de Hawái con un máster.

Alice Ball fue una química estadounidense que, a los 23 años, fue pionera en un tratamiento para la enfermedad de Hansen, también conocida como lepra, que se mantuvo en uso hasta la década de 1940. Fue la primera mujer y la primera afroamericana en obtener una maestría de la Universidad de Hawái y se convirtió en la primera profesora de química en la universidad.

Ball nació el 24 de julio de 1892 en Seattle, Washington. Obtuvo títulos en química y química farmacéutica de la Universidad de Washington. Se mudó a Hawái y completó su maestría después de escribir una tesis sobre las propiedades químicas del aceite de chaulmoogra, una sustancia derivada de las semillas de un árbol de hoja perenne tropical (Hydnocarpus wightianus), que ya se usaba para curar la lepra. A los 23 años, Ball revolucionó el tratamiento al crear una solución soluble en agua que podía inyectarse de forma segura, conocida como el "Método Ball".

Ball enfermó poco después de hacer el descubrimiento y murió en 1916 por causas desconocidas. Arthur L. Dean, en ese momento presidente de la Universidad de Hawái, continuó su trabajo pionero e hizo que el tratamiento fuera ampliamente accesible. Sin embargo, no le dio crédito a Ball por la técnica y la rebautizó como "Método Dean".

Es posible que su nombre se haya perdido en la historia, pero su supervisor de tesis, el Dr. Harry T. Hollmann, le dio explícitamente el crédito por la solución de chaulmoogra en una revista médica de 1922. La Universidad de Hawái no reconoció los logros de Ball hasta el año 2000, cuando la institución finalmente colocó una placa en su honor bajo su único árbol chaulmoogra y declaró el 29 de febrero como el día de Alice Ball.

Fuente: Mujeres con Ciencia

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