NATURALEZA. La belleza natural y riqueza ecológica de Madagascar

La isla de Madagascar, rodeada por el océano Índico, sigue siendo ese paraíso de la naturaleza que en otras latitudes del mundo el progreso ...


La isla de Madagascar, rodeada por el océano Índico, sigue siendo ese paraíso de la naturaleza que en otras latitudes del mundo el progreso más despiadado se ha llevado por delante. La riqueza natural de este país es incomensurable, y descubrirla es el motivo para plantearse el viaje a Madagascar.

11 marzo 2023.- Hace alrededor de 160 millones de años, la isla de Madagascar se separó lentamente de África para adentrarse en las aguas del Océano Índico como isla en solitario. Esa brecha, que hoy es de cerca de 400 kilómetros desde el extremo occidental de la isla hasta el continente africano, propició un aislamiento total que convirtió al país en un entorno natural único.

Su aislamiento tuvo consecuencias en la línea de la evolución: en la actualidad, el 95% de los reptiles que allí habitan no se pueden encontrar en ningún otro sitio del planeta. Sin embargo, la familia de los reptiles no es la única que cuenta con endemismos, pues el 89% de la vegetación, así como el 92% de los mamíferos de la isla tampoco se hallan en ningún otro lugar de la Tierra.

Esta joya de incalculable interés natural sorprende y fascina a partes iguales pero sus especies, por muy aisladas que se encuentren, tampoco escapan de la extinción como consecuencia del cambio climático, el comercio ilegal de fauna, la caza furtiva o las técnicas invasivas de agricultura que se llevan a cabo desde hace siglos. Un santuario tan frágil como deslumbrante que nunca deja de sorprender.

FOTO: LUCAS VALLECILLOS / AP IMAGES


Madagascar, el santuario de los baobabs

Fotografiados en Andavadoaka, en extremo occidental de Madagascar, estos baobabs resisten al paso del tiempo como pocas otras en el mundo natural: pueden llegar hasta los mil años de antigüedad y son considerados árboles sagrados en numerosas culturas africanas. Sin embargo, es en esta isla donde encuentran su verdadero santuario: 7 de las especies de baobab conocidas llaman hogar a Madagascar, convirtiéndose en un icono tanto para lugareños como visitantes por su tronco desnudo y si imponente porte.

De estos árboles se pueden aprovechar prácticamente todas sus partes, sirviendo sus frutos como alimento, además de las hojas y su corteza con fines medicinales. La avenida de los Baobabs, declarada monumento nacional y ubicada en las inmediaciones de la localidad de Morondava, acoge a cerca de 300 ejemplares de más de 30 metros de alto en menos de un kilómetro cuadrado para ofrecer una vista impresionante. 

Además de su belleza natural en la superficie, Madagascar y las cerca de 250 islas que la componen también esconden bajo el agua algunas de las criaturas vivientes más imponentes del planeta, pues sus sistemas de arrecifes de coral se cuentan entre los más grandes del Océano Índico.

FOTO: ZARUBA ONDREJ / AP IMAGES

Los pináculos de la reserva Tsingy de Bemaraha

Una legión de pináculos de piedra caliza se erige en el extremo occidental de la isla. Sus incontables galerías inexploradas no solo son hipnóticas, sino que también sirven de refugio para algunas de las especies más curiosas del planeta: desde el solitario sifaka de Decken hasta a toda una legión de reptiles y plantas únicas encuentran cobijo entre estos pináculos.

Escarpado y angosto, este paisaje ofrece un refugio seguro a las hábiles especies que han conseguido dominar su orografía para adaptarse a la vida allí. Esta hipnótica formación kárstica se encuentra en el Parque Nacional de Tsingy de Bemaraha, donde la erosión de la caliza ha creado un laberinto impenetrable de torres afiladas, gargantas inaccesibles e incluso un bosque interior que parece un vestigio de épocas pasadas.

FOTO: KIKE CALVO / AP IMAGES

El camaleón pantera, un maestro del camuflaje

En la selva de Madagascar, algunos de sus habitantes dominan el arte de la mímesis como si de magos se tratara. Entre ellos se encuentra el camaleón pantera, una de las especies de camaleón más grandes y fascinantes de Madagascar. Esta isla, donde sus habitantes parecen sacados de un verdadero arca de Noé, es la mayor isla del Océano Índico y la cuarta en extensión del mundo. Sus variedad de paisajes, estilizados por pinceladas de naturaleza y animales únicos, sirven de patio de recreo para especies como el camaleón pantera, una especie con un excepcional talento para el camuflaje.

No obstante, si algo destaca de esta especie de reptil es su tamaño: hasta 55 centímetros los machos y 35 las hembras. Se le puede encontrar entre la espesura de las selvas del norte de la isla y su día a día consiste en hacer gala de su amplia gama de colores para atraer insectos con los que alimentarse. Este mago de la naturaleza se mimetiza con el entorno en que vive con especial talento, haciendo de su piel un lienzo perfecto que se ajusta a cada situación: modificando los cristales de sus células y su pigmentación, varía entre el camuflaje más sigiloso y la espectacularidad de sus exhibiciones para adaptarse con maestría a cada momento.

FOTO: KIKE CALVO / AP IMAGES

El carismático lemur de cola anillada

Conocido en Madagascar con los nombres locales de hira o maki, el lémur de cola anillada es uno de los primates más icónicos de esta isla del Índico. Vecinos habituales de los bosques de matorral espinoso de las regiones del sur de la isla, estos lémures son una especie con una gran capacidad social que vive en grupos de hasta treinta individuos, haciendo la mayor parte de su vida durante las horas de día.

Asimismo, su gran capacidad vocal permite a esta especie entonar diferentes signos de alarma, así como numerosas vocalizaciones y llamadas de grupo. A pesar de su estatus como especie amenazada por la Lista Roja de Especies Amenazadas que elabora la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), es la especie de lémur más numerosa y criada en cautividad de las que se encuentran en la isla.

FOTO: PETER BYRNE / AP IMAGES

La tortuga angonoka, una de las especies más amenazadas del planeta

Endémica de Madagascar y con un hábitat que apenas llega a los 25 kilómetros cuadrados en libertad, esta tortuga es una de las más raras y especiales del planeta, así como una de las más amenazadas por la extinción. En la actualidad se estima que apenas 200 ejemplares de tortuga angonoka sobreviven en libertad debido a numerosas presiones, entre las que se encuentra la caza para el consumo, la destrucción de sus hábitats y el comercio ilegal de fauna, uno de los principales motivos para su declive en los últimos años.

Con estas cifras, se estima que esta sea la última generación de tortugas angonoka que habiten el planeta Tierra si las presiones actuales no disminuyen. 

FOTO: LUCAS VALLECILLOS / AP IMAGES

El lemur grande del bambú, uno de los más especiales de Madagascar

La mayor de las especies de lémures de bambú hace gala a su nombre y se alimenta única y exclusivamente de esta especie vegetal que prolifera en la isla de Madagascar. Tal especialización hace que solo habite las tierras del sudeste de Madagascar, siendo el fosa su único depredador. Sin embargo, una especie tan delicada como esta no podía estar exenta de peculiaridades: es una de las especies de lémur más pequeñas que existen y hace gala de un olfato prodigioso, además de una magnífica visión binocular, una larga cola que le ayuda a aferrarse a las ramas y un estómago capaz de procesar el cianuro de los brotes de bambú. 

FOTO: CC

El camaleón de Oustalet, el más largo del mundo

El título de camaleón más largo del mundo lo ostenta el de Oustalet, que con una longitud de cabeza a cola que puede llegar casi hasta los 70 centímetros, supera por poco a su pariente el camaleón de Parson. Su inconfundible cabeza exhibe una cresta curva que se hace especialmente prominente en los machos y suele presentar una coloración que varía entre las tonalidades verdes y marrones, como en el caso de la imagen, aunque puede variar su coloración corporal según las necesidades que requiera cada situación. 

Comparte numerosas características con el resto de integrantes de su familia, entre las que destacan la capacidad de mover independientemente cada órbita ocular, así como una larga lengua para capturar presas y una cola prensil que le permite agarrarse a las ramas entre las que encuentra acomodo.

FOTO: CC

El camaleón de Parson, una joya única

El mayor y más robusto de los camaleones de Madagascar también es uno de los más exquisitos con su hábitat, pues habita únicamente los bosques primarios húmedos del norte y el este de la isla. Del tamaño de un gato, este camaleón compite con otras especies de su familia por el título de camaleón más largo del mundo, aunque ninguna se acerca a su peso, pudiendo llegar hasta los más de 750 gramos, convirtiéndole en un verdadero peso pesado entre los camaleones.

Luce un cuerno muy característico en el extremo de su nariz y es una de las especies más longevas de toda su familia, pudiendo llegar hasta los 9 años de edad en el caso de los machos y 8 en el de las hembras, aunque se han registrado casos en cautiverio de ejemplares que han llegado hasta los 14 años, una cifra verdaderamente excepcional. La fragmentación de sus hábitats y el comercio internacional de especies son dos de sus principales amenazas.

FOTO: BERNARD CASTELEIN / CORDON PRESS

El sifaka sedoso, una especie asfixiada por la extinción

De pelaje blanco, largo y sedoso, este "ángel de los bosques" se distribuye únicamente por una pequeña zona del norte de Madagascar, donde se le conoce popularmente como simpona. Ampliamente reconocido como uno de los mamíferos más raros de la Tierra, el sifaka sedoso tiene el triste honor de ser uno de los integrantes que siempre encabezan las listas de primates mas amenazados de mundo.

De carácter social, vive en grupos de entre 2 y 10 individuos que pasan el día jugando, acicalándose y compartiendo tiempo con sus congéneres. Como el resto de lémures, el olor es una de sus principales señas características y lo usan para marcar su territorio, hecho que refuerzan con sus llamadas vocales al resto de individuos. A pesar de su bajo número de individuos, que apenas supera los 250 en libertad, la caza y la tala de bosques están terminando con esta especie que habita las selvas tropicales del norte de Madagascar.

FOTO: KIKE CALVO / AP IMAGES

La tortuga radiada y su curioso caparazón

Originaria del sur de Madagascar, esta especie de tortuga también puede observarse en Reunión y las islas Mauricio, donde fue introducida por el hombre. Tiene especial predilección por los hábitats secos y espinosos que le permiten pasar desapercibida gracias a la tonalidad de colores que exhibe en su caparazón. 

Estos ejemplares pueden llegar hasta los 20 kilos de peso y son especialmente longevos, pudiendo alcanzar los 100 años de vida. Tu'i Malila fue el mejor ejemplo de juventud eterna: este espécimen, que fue un regalo de James Cook a la reina de Tonga en 1773, vivió hasta el año 1965, alcanzando prácticamente los 200 años de vida. Pese a su gran longevidad, esta especie se encuentra en peligro crítico de extinción como consecuencia de su reducida área de distribución, a lo que se suma la caza furtiva y el comercio ilegal de mascotas. Una especie icónica que, como el resto de especies que habitan la isla de Madagascar, resiste en la cuerda floja ante la presión de la extinción.

Fuente: National Geographic

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La Crónica del Henares: NATURALEZA. La belleza natural y riqueza ecológica de Madagascar
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