ENIGMAS. El Éxodo de Egipto: un discutido mito fundacional del pueblo judío

El Éxodo de Egipto: un discutido mito fundacional del pueblo judío

 

Dos páginas de una hagadá publicada en Metz (Francia) en 1767, con un grabado del paso del mar Rojo. La hagadá reúne el relato del éxodo que los judíos leen durante la Pascua con comentarios de rabinos. Museo de Arte e Historia del Judaísmo, París. Franck Raux / RMN-Grand Palais

22 octubre 2023.- Según relata el libro bíblico del Éxodo, los israelitas, establecidos en Egipto desde los tiempos de José, eran víctimas de una dura opresión a manos de los faraones. Uno de ellos, Moisés, educado en la corte faraónica desde que fuera recogido en una cesta en el Nilo, redescubrió su identidad judía y, tras matar a un egipcio que maltrataba a sus compatriotas, huyó al desierto. 

Allí recibió de Yahvé, el dios de los hebreos, el mandato de sacar a su pueblo de Egipto y llevarlo a la tierra de la que vino José, Canaán. Como el faraón se negó a dejarlos partir, Moisés le anunció una serie de terribles plagas que se abatieron sobre el país. Tras la última de ellas, que supuso la muerte de su hijo primogénito, el faraón permitió su marcha. 

Durante cuarenta años, las tribus de Israel vagaron por el desierto, alimentándose con el maná llovido del cielo y bebiendo agua que Moisés sacaba de la roca. En el monte Sinaí, este recibió de Yahvé las tablas de la Ley, con los mandamientos que regularían en adelante la vida de su pueblo. Finalmente, los israelitas llegaron a Canaán y, liderados por Josué, conquistaron el país. Moisés murió antes, en el monte Nebo, sin poder entrar en la Tierra Prometida, castigado por Yahvé por haber dudado de su magnanimidad.

La travesía del desierto. Este mapa muestra la ruta hipotética que siguieron los israelitas desde su salida de Egipto hasta llegar a la ya ocupada Canáan. El libro bíblico del Éxodo narra cómo Yahvé inspiró a Moisés el designio de sacar a su pueblo del Egipto faraónico para conducirlo, a través del mar Rojo y del desierto, hasta la tierra prometida: Canaán.Bridgeman / ACI


La epopeya del éxodo es un hito en la conciencia histórica del pueblo de Israel, un mito fundacional en el que la intervención divina aparece como la piedra angular de su identidad nacional. La literatura bíblica recordaba constantemente ese episodio. En la apertura de los Diez Mandamientos que Yahvé entregó a Moisés en el monte Sinaí, aquel se define como el Dios de la Historia diciendo: «Yo, Yahvé, soy tu Dios, que te he sacado del país de Egipto, de la casa de servidumbre».

En los Salmos, los primitivos cantos religiosos hebreos, Dios habla con la fórmula litúrgica «yo, Yahvé, soy tu Dios, que te hice subir del país de Egipto». También los profetas rememoraban una y otra vez la experiencia del éxodo. En el libro de Amós, que vivió en el siglo VIII a.C., Dios pregunta: «¿No hice yo subir a Israel del país de Egipto». Y en el libro de Oseas, otro profeta que vivió en la misma época, Yahvé declaraba: «Cuando Israel era niño, yo le amé, y de Egipto llamé a mi hijo», considerando que la verdadera historia de Israel había comenzado con la salida de Egipto.

Pero el evento de la salida de Egipto no solo fue memoria, sino también esperanza. Cada nueva tragedia que sufría el pueblo judío traía el recuerdo de cómo Yahvé los había salvado en la huida de Egipto, convirtiendo este hecho del pasado en un paradigma de salvación. Así sucedió tras la conquista de Jerusalén por Nabucodonosor en 586 a.C., que comportó la destrucción del templo de Yahvé y la consiguiente deportación de los judíos a Babilonia. Uno de los autores del libro de Isaías, que escribía unas décadas después de este hecho, recurrió al mito de la salida de Egipto para insuflar esperanza en los corazones de los exiliados: «Así dice Yahvé que trazó camino en el mar, y vereda en aguas impetuosas. Él hizo salir carros y caballos a una con poderoso ejército; a una se echaron para no levantarse, se apagaron, como mecha se extinguieron. ¿No os acordáis de lo pasado, ni caéis en la cuenta de lo antiguo?».

Del mismo modo, en la Misná –un compendio de la ley judía realizado a principios del siglo III a.C.– se cita al rabino Gamaliel, quien decía que Yahvé «nos sacó de la esclavitud a la libertad, de la tristeza a la alegría, del luto a la fiesta, de las tinieblas a la extraordinaria luz, de la servidumbre a la redención. Digamos ante él aleluya».

El Monte Sinaí. La tradición indica que fue en lo alto de esta montaña del desierto del Sinaí donde Moisés recibió las Tablas de la Ley. Anton Petrus / Getty Images

El ejemplo más destacado de evidencia de la historia del Éxodo es la Estela de Merneptah que data del 1219 a.C. Básicamente es un registro extrabíblico de un grupo de personas al que se hace referencia como 'Israel'. La estela de Merneptah fue creada por el faraón Merneptah para conmemorar sus victorias militares. La estela describe la conquista de Ascalón, la captura de Gezer, el desgaste de Israel y la transición de Yeno'am a la inexistencia. Al mismo tiempo, la estela también señala que la semilla de Israel no ha sido desperdiciada.

Estela de Merneptah conocida como la estela de Israel del Museo Egipcio de El Cairo. (Suscripción web/ CC BY-SA 3.0 )

La estela proporciona la evidencia textual más antigua que se refiere a Israel como un grupo de personas. Mientras que Ascalón, Yeno'am y Gezer están representados con jeroglíficos egipcios que denotan una ciudad, Israel está representado con un jeroglífico que denota pueblo. Esto muestra claramente que el pueblo judío, o posiblemente sus antepasados, abandonaron Egipto como grupo y obtuvieron reconocimiento.

EL ESCRUTINIO CIENTÍFICO

A finales del siglo XIX, cuando la arqueología y los estudios críticos de la Biblia comenzaron a desarrollarse como ciencias, se planteó el debate sobre la realidad histórica del éxodo de Egipto. Desde entonces, y hasta nuestros días, el mundo científico se encuentra dividido en dos grupos claramente definidos: los que aceptan algún grado de veracidad histórica en el relato y los que lo consideran un mito elaborado mucho tiempo después.

Entre los primeros se cuentan autores como André Lemaire, un prestigioso arqueólogo francés, profesor en la renombrada Escuela Práctica de Altos Estudios de París, quien afirma tajantemente que «semejante tradición, antigua y unánime, debe tener un fondo histórico». Según este estudioso, la supuesta salida de Egipto habría tenido lugar durante la época del faraón Ramsés II, a mediados del siglo XIII a.C. 

Una aproximación totalmente opuesta es la que mantienen el arqueólogo israelí Israel Finkelstein y el historiador norteamericano Neil Silberman. En su polémico libro La Biblia desenterrada (2001), ambos discuten la historicidad de los relatos bíblicos a la luz de los hallazgos arqueológicos. Respecto a la estancia de los israelitas en Egipto y su salida de allí, Finkelstein y Silberman niegan al relato bíblico todo fundamento histórico. 

Ambos destacan que los archivos egipcios, que consignaban todos los acontecimientos administrativos del estado faraónico, no conservaron ningún rastro de una presencia israelita durante más de cuatro siglos. Tampoco existían, en esas fechas, muchos sitios mencionados en el relato bíblico. Las ciudades de Pitom y Pi-Ramsés, que habrían sido construidas por los hebreos esclavos antes de partir, no existían en el siglo XIII a.C. En su opinión, la historia de la esclavitud de los israelitas en Egipto habría sido una creación de la monarquía tardía del reino de Judá (concretamente en el reinado de Josías, siglo VII a.C.), con la función de propagar la ideología y las necesidades de ese reino. 

Sin embargo, alguna evidencia bíblica apoya la fecha del siglo XV a.C., y la expulsión de los hicsos favorece la fecha anterior. La evidencia de la expulsión de los hicsos es importante porque es el único éxodo colectivo históricamente registrado de Egipto de pueblos de Asia hasta el primer milenio antes de Cristo.

Los papiros de Oxirrinco. Fragmento de papiro hallado en Oxirrinco (Egipto) con texto del libro bíblico del Éxodo. Biblioteca Británica. Aurimages

Algunos de los argumentos comunes sobre el momento del Éxodo dicen que ocurrió en el siglo XV a.C. o en el siglo XIII a.C. La evidencia más evidente sobre el momento del Éxodo es evidente en un artículo titulado "Evidencia del Éxodo: un egiptólogo analiza la historia bíblica". Este artículo fue publicado en la edición de mayo-junio de 2016 de Biblical Archaeology Review . Curiosamente, el artículo explora la verdad de la historia del Éxodo y el momento en que sucedió.

El artículo se centra principalmente en el hecho de que el Éxodo ocurrió en el siglo XIII a.C. La evidencia a la que se hace referencia en el artículo señala las posibilidades de que el Éxodo ocurriera durante el Período Ramésida. Esto fue durante la XIX Dinastía de Egipto. El factor creíble, en este caso, señala la evaluación de textos, sitios arqueológicos y artefactos egipcios para obtener los resultados deseados. La evidencia del Éxodo estudiada en el artículo también muestra que la Biblia puede describir con precisión los eventos que sucedieron en el siglo XIII a.C.

EL SIGNIFICADO DE UN MITO

¿A quién creer? ¿Es posible superar la dicotomía existente entre la ciencia y la tradición? ¿El éxodo de Egipto fue un evento sucedido en la historia o simplemente un mito fantástico creado por los hombres? Probablemente, la realidad se encuentre a mitad de camino entre ambas posibilidades. En cualquier caso, la verdad de la historia bíblica no debe ser evaluada solo en términos de la crítica histórica. 

Según el estudioso norteamericano Howard Clark Kee, como mito fundacional de la nación, «esta historia no solo fue el recuerdo del pasado: definía quiénes eran los sujetos de la historia en el presente. No articulaba simplemente lo que Dios había hecho en el pasado; hacía posible su fe en Dios en el presente, una fe que tenía obligaciones morales de gran alcance». 

La historia del Éxodo es definitivamente una historia épica y misteriosa de liberación de la esclavitud. Al igual que muchos otros mitos, el Éxodo también tiene algunos fundamentos históricos que siguen siendo importantes en el mundo moderno. Con el poder de una fuerte influencia cultural, la historia del Éxodo sigue siendo objeto de investigación.

LAS MÚLTIPLES VERSIONES DE UN MITO

Todos los investigadores admiten que el texto del libro bíblico del Éxodo fue redactado mucho tiempo después de que presuntamente tuviera lugar este acontecimiento. Según afirma el biblista jesuita Jean-Louis Ska, «los textos que describen el éxodo de Israel son, en su mayoría, mucho más recientes que los propios acontecimientos. Sea cual fuere la fecha que adoptemos para estos, el texto solo quedó terminado pasados muchos siglos». 

Los especialistas consideran que el libro del Éxodo está compuesto por tres redacciones diferentes: una que se remontaría al siglo IX a.C. (el «relato yahvista», llamado así porque en él Dios es denominado Yahvé); otra confeccionada un siglo más tarde en el reino septentrional de Israel, y un tercer relato elaborado por los sacerdotes del templo de Jerusalén en el siglo VI o V a.C., que incluye numerosas regulaciones sobre el culto.


Moisés cierra el mar Rojo después de que todo su pueblo haya cruzado. Óleo por Philippe-Jacques de Loutherbourg. 1792. Album


La teoría avanzada por Joseph Campbell y otros (siguiendo el Moisés y el monoteísmo de Sigmund Freud en esto) es que Moisés era un sacerdote de Akenatón que condujo a seguidores de ideas afines fuera de Egipto después de la muerte de Akenatón cuando su hijo, Tutankamón (c. 1336-1327 a.C. ) , restauró los antiguos dioses y prácticas. Otros eruditos aún equiparan a Moisés con el propio Akenatón y ven la historia del Éxodo como una interpretación mitológica del honesto intento de Akenatón de reforma religiosa.

Para saber más:

Adolfo Roitman. Biblia, exégesis y religión. Editorial Verbo Divino, Pamplona, 2010

Rohl, D. Exodus – Myth or History?. Thinking Man Media, 2015.

Biblical Archaeology Society Staff (2021) ‘The Exodus: Fact or Fiction?’ Biblical Archaeology Society. https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/exodus/exodus-fact-or-fiction/

Mooney, C. (2014) ‘No, really: There is a scientific explanation for the parting of the Red Sea in Exodus.’ The Washington Post. https://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2014/12/08/no-really-there-is-a-scientific-explanation-for-the-parting-of-the-red-sea-in-exodus/

Nova (2007) ‘Moses and the Exodus.’ Nova. https://www.pbs.org/wgbh/nova/bible/meyers.html

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