ACTUALIDAD. El auge y la caída de los antibióticos ¿ Cómo sería un mundo post-antibióticos ?

  La administración de antimicrobianos depende de que las personas tomen decisiones por el bien común. SJ Objio/Unsplash Hoy en día, no pens...

 

La administración de antimicrobianos depende de que las personas tomen decisiones por el bien común. SJ Objio/Unsplash

Hoy en día, no pensamos mucho en poder acceder a un tratamiento con antibióticos para prevenir una infección. Pero no siempre fue así: los antibióticos han estado disponibles desde hace menos de un siglo.

08 noviembre 2023.- Antes de eso, los pacientes morían por infecciones relativamente triviales que se volvían más graves. Algunas infecciones graves, como las que afectan a las válvulas cardíacas, eran inevitablemente mortales.

Otras infecciones graves, como la tuberculosis , no siempre fueron mortales. Hasta la mitad de las personas morían en un año en las formas más graves, pero algunas se recuperaban sin tratamiento y el resto padecía una infección crónica continua que lentamente devoraba el cuerpo a lo largo de muchos años.

Una vez que tuvimos antibióticos, los resultados para estas infecciones fueron mucho mejores.

Vida (y muerte) antes de los antibióticos

Probablemente hayas oído hablar del descubrimiento accidental de la penicilina por parte de Alexander Fleming , cuando esporas de hongos aterrizaron en un plato con bacterias dejadas durante un largo fin de semana en 1928.

Pero el primer paciente que recibió penicilina fue un ejemplo instructivo del impacto del tratamiento. En 1941, el agente Albert Alexander tenía un rasguño en la cara que se había infectado. Fue hospitalizado pero, a pesar de varios tratamientos, la infección progresó hasta afectar su cabeza. Esto requirió quitarle uno de los ojos.

En 1941, Albert Alexander fue hospitalizado con una infección grave. Jonathan Borba/Pexels

Howard Florey, el farmacólogo australiano que entonces trabajaba en Oxford, estaba preocupado de que la penicilina pudiera ser tóxica para los humanos. Por lo tanto, consideró que era ético administrar este nuevo medicamento a un paciente en una condición desesperada.

El agente Alexander recibió la dosis disponible de penicilina. Durante el primer día, su condición había comenzado a mejorar.

Pero en aquel entonces, la penicilina era difícil de producir. Una forma de ampliar el suministro limitado era “reciclar” la penicilina que se excretaba en la orina del paciente. A pesar de esto, los suministros se acabaron al quinto día del tratamiento de Alexander.

Sin más tratamiento, la infección volvió a aparecer. El agente Alexander finalmente murió un mes después. 

Ahora nos enfrentamos a un mundo en el que potencialmente nos estamos quedando sin antibióticos, no por dificultades para fabricarlos, sino porque están perdiendo su eficacia.

¿Para qué usamos los antibióticos?

Actualmente utilizamos antibióticos en humanos y animales por diversas razones. Los antibióticos reducen la duración de la enfermedad y las posibilidades de muerte por infección. También previenen infecciones en personas de alto riesgo, como pacientes sometidos a cirugía y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados.

Pero los antibióticos no siempre se usan apropiadamente. Los estudios muestran consistentemente que una o dos dosis previenen adecuadamente las infecciones después de la cirugía, pero a menudo se continúan tomando antibióticos durante varios días innecesariamente. Y a veces utilizamos el tipo de antibiótico equivocado. Las encuestas han encontrado que el 22% del uso de antimicrobianos en los hospitales es inadecuado.

En algunas situaciones, esto es comprensible. Las infecciones en diferentes partes del cuerpo suelen deberse a diferentes tipos de bacterias. Cuando el diagnóstico no es seguro, a menudo pecamos de cautelosos al administrar antibióticos de amplio espectro para asegurarnos de tener tratamientos activos para todas las posibles infecciones, hasta que haya más información disponible.

En otras situaciones, existe cierto grado de inercia. Si el paciente mejora, los médicos tienden a simplemente continuar con el mismo tratamiento, en lugar de cambiar a una opción más adecuada.

En la práctica general, la cuestión de la incertidumbre diagnóstica y la inercia terapéutica a menudo se magnifican. Los pacientes que se recuperan después de comenzar a tomar antibióticos generalmente no requieren pruebas ni regresan para una revisión, por lo que no hay una manera fácil de saber si realmente se requirió el antibiótico.

La prescripción de antibióticos puede volver a ser más compleja si los pacientes esperan “una pastilla para cada enfermedad”Si bien los médicos generalmente son buenos para educar a los pacientes cuando es poco probable que los antibióticos funcionen (por ejemplo, para infecciones virales), sin pruebas de confirmación siempre puede haber una duda persistente en la mente tanto de los médicos como de los pacientes. O, a veces, el paciente va a otro lugar a buscar una receta.

Para otras infecciones, se puede desarrollar resistencia si los tratamientos no se administran durante el tiempo suficienteEste es particularmente el caso de la tuberculosis, causada por una bacteria de crecimiento lento que requiere un tratamiento particularmente prolongado con antibióticos para curarse.

Al igual que en los humanos, los antibióticos también se utilizan para prevenir y tratar infecciones en los animales. Sin embargo, una proporción de antibióticos se utiliza para promover el crecimiento. En Australia, se estima que el 60% de los antibióticos se utilizaron en animales entre 2005 y 2010, a pesar de que se han eliminado progresivamente los métodos de promoción del crecimiento.

¿Por qué el uso excesivo es un problema?

Las bacterias se vuelven resistentes al efecto de los antibióticos a través de la selección natural: aquellas que sobreviven a la exposición a los antibióticos son las cepas que tienen un mecanismo para evadir sus efectos.

Por ejemplo, a veces se administran antibióticos para prevenir infecciones recurrentes del tracto urinario, pero como consecuencia, cualquier infección que se desarrolle tiende a ser con bacterias resistentes.

Cuando se produce resistencia a los antibióticos de primera línea comúnmente utilizados, a menudo necesitamos profundizar más para encontrar otros tratamientos eficaces.

Algunos de estos antibióticos de última línea son aquellos que habían sido reemplazados porque tenían efectos secundarios graves o no podían administrarse cómodamente en forma de tabletas.

Se han desarrollado nuevos medicamentos para algunas bacterias, pero muchos son mucho más caros que los más antiguos.

Tratar los antibióticos como un recurso valioso

El concepto de los antibióticos como un recurso valioso ha dado lugar al concepto de “gestión de los antibióticos”, con programas para promover el uso responsable de los antibióticos. Es un concepto similar a la gestión ambiental para prevenir el cambio climático y la degradación ambiental.

Los antibióticos son una clase poco común de medicamento en el que el tratamiento de un paciente puede afectar potencialmente el resultado de otros pacientes, mediante la transmisión de bacterias resistentes a los antibióticos. Por lo tanto, al igual que los esfuerzos para combatir el cambio climático, la administración de antibióticos se basa en cambiar las acciones individuales para beneficiar a la comunidad en general.

Al igual que el cambio climático, la resistencia a los antibióticos es un problema complejo cuando se analiza en un contexto más amplio. Los estudios han vinculado la resistencia a los valores y prioridades de los gobiernos, como la corrupción y la infraestructura, incluida la disponibilidad de electricidad y servicios públicos. Esto pone de relieve que existen “causas más amplias", como el gasto público en saneamiento y atención sanitaria.

Otros estudios han sugerido que es necesario considerar a los individuos dentro de las influencias sociales e institucionales más amplias sobre el comportamiento de prescripción. Como todo comportamiento humano, la prescripción de antibióticos es complicada, y factores como lo que los médicos consideran “normal” al recetar, si el personal subalterno siente que puede desafiar a los médicos experimentados e incluso sus opiniones políticas pueden ser importantes.

También existen problemas con el modelo económico para desarrollar nuevos antibióticos. Cuando se aprueba por primera vez el uso de un nuevo antibiótico, la primera reacción de los prescriptores es no utilizarlo, ya sea para garantizar que conserve su eficacia o porque suele ser muy caro.

Sin embargo, esto realmente no fomenta el desarrollo de nuevos antibióticos, particularmente cuando los presupuestos de investigación y desarrollo farmacéutico pueden desviarse fácilmente hacia el desarrollo de medicamentos para afecciones que los pacientes padecen durante años, en lugar de unos pocos días.

La lenta pandemia de resistencia

Si no actuamos, nos enfrentamos a un escenario casi impensable en el que los antibióticos ya no funcionan y volvemos a la edad oscura de la medicina: David Cameron , ex primer ministro del Reino Unido.

La resistencia a los antibióticos ya es un problema. Casi todos los médicos de enfermedades infecciosas han recibido la temida llamada sobre pacientes con infecciones que eran esencialmente intratables, o donde tenían que luchar para encontrar suministros de antibióticos de última línea olvidados hace mucho tiempo.

Ya hay hospitales en algunas partes del mundo que han tenido que considerar cuidadosamente si todavía es viable tratar el cáncer, debido al alto riesgo de infecciones con bacterias resistentes a los antibióticos.

Un estudio global estimó que en 2019, casi 5 millones de muertes se produjeron por una infección que involucraba bacterias resistentes a los antibióticos. Unos 1,3 millones no se habrían producido si las bacterias no fueran resistentes.

El informe O'Neill de 2014 del Reino Unido predijo que las muertes por resistencia a los antimicrobianos podrían aumentar a 10 millones de muertes cada año y costar entre el 2% y el 3,5% del PIB mundial para 2050, según las tendencias de ese momento.

¿Qué podemos hacer al respecto?

Hay mucho que podemos hacer para prevenir la resistencia a los antibióticos. Podemos:


Fuente: Allen Cheng. Profesor de Enfermedades Infecciosas, Universidad de Monash

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