PERSONAJES. El castellano Fernando de Antequera, rey de la Corona aragonesa

El castellano Fernando de Antequera, rey de la Corona aragonesa

 

Fernando I de Aragón, el primer rey de la dinastía Trastámara. Óleo sobre tela de Felipe Ariosto, 1634, Museo del Prado, Madrid. Wikimedia Commons

En 1412, nueve representantes de Aragón, Cataluña y Valencia se reunieron en Caspe para elegir al nuevo rey de la Corona aragonesa, el castellano Fernando de Antequera

12 noviembre 2023. El 31 de mayo de 1410, Martín I el Humano expiraba en el Monasterio de Santa María de Valldonzella, a las afueras de Barcelona. Su dinastía, la Casa de Aragón, había gobernado ininterrumpidamente el condado de Barcelona desde hacía más de quinientos años, y el reino aragonés desde 1137. Pero ahora, el monarca no dejaba descendencia directa. 

Su primogénito, Martín el Joven, rey de Sicilia, había muerto de malaria un año antes, después de que hubieran fallecido sus dos hijos legítimos. El hermano mayor de Martín, Juan I, que le precedió en el trono, tampoco dejó herederos varones. Como el propio rey no había designado claramente a su sucesor legítimo en vida, la incertidumbre sobre el futuro de la corona era total. 

LOS ASPIRANTES 

Naturalmente, no faltaron candidatos al trono aragonés. En un principio, el mejor situado de todos parecía Jaime de Urgell, bisnieto del abuelo de Martín, Alfonso IV; es significativo que ejerciera el cargo de gobernador general de todos los reinos, reservado normalmente al heredero de la Corona. Sin embargo, tenía muchos enemigos en los distintos territorios del reino que se oponían radicalmente a su entronización. El otro candidato que parecía tener más posibilidades era Luis de Calabria, hijo del duque de Anjou y sobrino nieto del monarca fallecido. En un segundo término estaban el duque de Gandía, nieto de Jaime II de Aragón, y Fernando de Trastámara, un miembro de la familia real de Castilla (era hijo menor de Juan I y, a la vez, sobrino de Martín el Humano).

Fernando se hizo un nombre en su lucha contra los musulmanes granadinos, destacando la conquista de la localidad de Antequera en el año 1410, que le dio su sobrenombre más conocido.

Inicialmente se pensó que la designación del rey debía hacerse en un Parlamento especial que reuniera a representantes de los tres reinos peninsulares de la Corona de Aragón: Aragón, Cataluña y Valencia. Pero la inestabilidad política lo impidió. En Aragón y Valencia la nobleza se dividió en bandos según el apoyo que prestaban a Jaime de Urgell y a Luis de Calabria. 

Tras una larga serie de desafíos y enfrentamientos, la tensión llegó a su punto culminante en junio de 1411 cuando el arzobispo de Zaragoza, García Fernández  de Heredia, líder del partido angevino (de Anjou), fue asesinado cerca de Zaragoza por una cuadrilla de caballeros de los Urrea, partidarios del conde de Urgell.


Vicente Ferrer se dirige a los compromisarios reunidos en Caspe. Óleo por Salvador Vinegra, 1891, Círculo de Bellas Artes, Madrid. Wikimedia Commons


Este suceso, que pudo provocar un estallido más violento, cambió radicalmente el rumbo de los acontecimientos. Los aragoneses defensores de la causa de los Anjou, viendo que no recibirían de éstos ayuda militar, se sintieron en peligro y decidieron pedir protección a otro de los candidatos a la Corona aragonesa mucho más próximo a sus fronteras: Fernando de Trastámara.

El infante castellano no desaprovechó la oportunidad que se le presentaba y envió urgentemente a Aragón un ejército de tres mil hombres. Esta decidida intervención dejó clara una cosa: que Fernando, que poco antes había logrado un resonante triunfo militar con la conquista de la plaza de Antequera al reino de Granada, iba a emplear todos los recursos posibles para ocupar el trono de Aragón. 

LAS BONDADES DE CASTILLA

Ciertamente, el Trastámara disponía de muchas bazas a su favor. Para empezar, Fernando en esos momentos era el regente de la Corona castellana, en nombre del pequeño Juan II, su sobrino. Además, poseía importantes recursos financieros gracias a su matrimonio con la mujer más rica de Castilla, Leonor Urraca, llamada precisamente la Rica Hembra por su cuantioso patrimonio. Fue así como los trastamaristas aragoneses y valencianos, con el decisivo refuerzo de las tropas castellanas, lograron imponerse sobre sus rivales en la sangrienta batalla de Murviedro, que les dio el control de Valencia, en febrero de 1412.


Sarcófago de Martín el Humano de Aragón, obra de Frederic Marés. Monasterio de Poblet. Wikimedia Commons


Para entonces, representantes de los tres reinos llevaban ya varias semanas reunidos en la ciudad aragonesa de Alcañiz, discutiendo la solución jurídica que había que adoptar para poner fin al pleito sucesorio y a un interregno que duraba ya casi dos años. Quien la sugirió finalmente fue Benedicto XIII, el antiguo papa de Aviñón quien, pese a haber sido destituido, seguía reivindicando su título desde su residencia en Peñíscola. 

En una carta dirigida a los diputados de Alcañiz, el papa Luna propuso que se nombrara a un grupo reducido de personas «que teman a Dios, que sepan los derechos y leyes de vuestros reinos y aun la cosa pública de aquellos», capaces, por tanto, de designar en conciencia al sucesor legítimo de la Corona. 

El mensaje papal fue determinante: fueron nombradas nueve personas, tres por cada reino, que se reunirían en Caspe para decidir quién tenía mejor derecho a la Corona. A fin de garantizar que los compromisarios deliberaran con total independencia, se decidió que Caspe quedaría defendido por una guarnición de doscientos hombres y estaría prohibido acercarse a la villa a menos de cuatro leguas con más de veinte hombres armados. 

Los nueve compromisarios se reunieron en el castillo de Caspe a partir del 29 de marzo. Durante tres meses recibieron embajadas, estudiaron la correspondencia en apoyo de cada candidato e intentaron aislarse de las fuertes presiones trabajando los siete días de la semana desde primera hora. Tuvieron que decidir cuestiones tan importantes como el grado de parentesco de los candidatos con respecto a Martín I o con cualquiera de los reyes de Aragón, y la capacidad legal de las mujeres para ceder sus derechos sucesorios a los hijos varones, cuestión que dividió a los miembros de Cataluña y Aragón, donde la ley sálica (que permite la sucesión sólo a los varones) se había aplicado de forma desigual a lo largo del tiempo.

No se sabe cómo se desarrollaron las discusiones, que se mantuvieron en secreto. En todo caso, cuando llegó el momento de la votación, el 25 de junio, no hubo unanimidad. Pere de Sagarriga, arzobispo de Tarragona, afirmó que Jaime de Urgell y el duque de Gandía tenían mejor derecho, aunque no se inclinaba por ninguno de los dos. El veterano jurista catalán Guillem de Vallseca no lo dudó y dio su voto al conde de Urgell. Por su parte, Fernando de Trastámara recibió el apoyo de los tres miembros de Aragón: Domingo Ram, obispo de Huesca, Francisco Aranda, consejero real, y Berenguer de Bardají, una de las personas clave en el desarrollo del proceso por su profundo conocimiento en derecho. 


Colegiata de Santa María la Mayor, en Caspe. En este edificio se celebró en 1412 la misa de proclamación de Fernando de Antequera como rey de Aragón. iStock


El infante castellano también contó con el voto de dos compromisarios valencianos: el predicador Vicente Ferrer y su hermano Bonifacio. En cambio, el doctor en leyes Pere Bertrán, también valenciano, que sustituyó al enfermo Giner de Rabasa a última hora, se abstuvo al considerar que no había tenido tiempo suficiente para estudiar las candidaturas. El infante Fernando sumaba cinco votos y Jaime de Urgell dos. Pero para ser elegido rey era necesario al menos un voto de cada territorio y quedaba por conocer la opinión del tercer representante de Cataluña, el síndico y conseller Bernat de Gualbes, embajador del papa Luna en el Concilio de Pisa (1409). Su voto fue definitivo: apoyó al candidato castellano. 

El 28 de junio de 1412, por la mañana, las campanas de la colegiata de Santa María la Mayor de Caspe doblaron para convocar a los vecinos a conocer el nombre del que iba a ser el nuevo rey de Aragón. El pueblo escuchó lo siguiente: «Yo, fray Vicente Ferrer, de la Orden de Predicadores, maestro en Sagrada Teología, uno de los jueces designados por los Parlamentos, afirmo según mi saber y poder que los parlamentos mencionados, los súbditos y vasallos de la Corona de Aragón deben prestar la debida fidelidad al ilustrísimo y excelentísimo y potentísimo príncipe y señor don Fernando, infante de Castilla, y están obligados a reconocer como a su rey y señor al dicho don Fernando».

Además, a la vez que era rey de Aragón no perdió su regencia en Castilla, lo que le proporcionaba un poderoso ejército y dinero que utilizó para acabar con la revuelta de Jaime II de Urgel, que fue junto con él, el principal candidato a ocupar el trono aragonés tras la muerte de Martín y que no había acatado la decisión de los compromisarios reunidos en Caspe.

En su corto reinado trató de reorganizar la hacienda, sanear la economía e intentó acabar con las persecuciones de judíos. Otorgó una mayor participación a los representantes de los municipios, lo que debilitaba a la nobleza y fortalecía el poder del rey. Además, tuvo un gran número de hijos, lo que aseguraba la continuidad de la monarquía a su temprana muerte en 1416 y estabilizó la situación en Sicilia y Nápoles. Por último, tan pronto como accedió al trono, se desvinculó de su principal valedor, el antipapa Benedicto XIII, contribuyendo a poner fin al Cisma en la Iglesia Católica y a romper el aislamiento diplomático internacional de Aragón, fruto de su apoyo a un papa cismático como era el papa Luna.

A pesar de reinar apenas cuatro años, su reinado fue decisivo para el devenir de Aragón y de la Corona. Ya no solo por estabilizar la grave situación de la sucesión al trono que se había producido tras la muerte del rey Martín y que estuvo a un paso de provocar una guerra civil abierta (aunque desde luego hubo enfrentamientos y asesinatos de carácter político). También dio paso a una nueva dinastía, la misma que ya reinaba en Castilla desde el siglo anterior, y que facilitaría aquella unión dinástica entre ambas entidades políticas que acabó cristalizando con los Reyes Católicos.

Para saber más:

José Luis Corral, Fernando Aínsa, José Calvo Poyato, José Manuel García Marín, Jesús Maeso de la Torre, Toti Martínez de Lezea, Javier Sierra, Margarita Torres, Almudena de Arteaga. Caspe 1412. Los relatos del compromiso, Ed. EDHASA, 2013

Lorenzo Valla, Santiago López Moreda. Historia de Fernando de Aragón, Ed. Akal, 2002

Santiago González Sánchez. Don Fernando "el de Antequera" y Sevilla, 1407-1416. Editorial Dykinson, 2020

Internet: https://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=fernando-i-rey-de-aragon

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