PERSONAJES. Mary Wollstonecraft, filósofa de la Ilustración y reconocida como la fundadora del feminismo

María Wollstonecraft, filósofa de la Ilustración y reconocida como la fundadora del feminismo

 

Una c. 1790 óleo sobre lienzo, retrato de John Opie de Mary Wollstonecraft (1759-1797), la escritora feminista. (Tate Britain , Londres)

10 diciembre 2023.- Mary Wollstonecraft (1759-1797) fue una filósofa de la Ilustración que, como autora de A Vindication of the Rights of Woman , es ampliamente reconocida como la fundadora del feminismo. Wollstonecraft pidió igualdad de oportunidades educativas para hombres y mujeres , y destacó los beneficios para la sociedad en su conjunto de mejorar la situación de las mujeres en éste y otros ámbitos de la vida diaria.

Mary Wollstonecraft nació el 27 de abril de 1759 en Londres en el seno de una familia de agricultores que atravesaba circunstancias difíciles, en gran parte debido a las acciones de su padre. El padre de Mary era un hombre brutal y Mary era esencialmente autodidacta. Para abrirse camino en la vida, Mary enfrentó el importante desafío de que las posibilidades estaban severamente limitadas debido a las convenciones sociales de la época. Mary estaba decidida a mejorar la fortuna de su familia, por lo que encontró trabajo como compañera de una dama adinerada que vivía en Bath y como institutriz de los hijos de otro mecenas rico, el señor Kingsborough, un terrateniente irlandés. De manera más ambiciosa, en 1784 creó y dirigió su propia escuela inconformista. Esta empresa, ubicada en Newington Green (entonces en las afueras de Londres), también involucró a sus hermanas, pero desafortunadamente no fue un éxito duradero.

Una autora exitosa

Wollstonecraft estaba dispuesta a desafiar las convenciones sociales de su época, lo que hacía que las mujeres jóvenes no tuvieran las mismas oportunidades educativas, laborales y sociales que los hombres. Escribió sus Thoughts on the Education of Daughters  en 1787, que fue publicado por Joseph Johnson, quien se convirtió en su editor durante mucho tiempo. La situación actual es que las niñas reciben educación básica, pero no hay escuelas secundarias, ya que no necesitan ninguna preparación para los colegios y universidades porque no se les permite ingresar a la educación superior. Las únicas niñas que recibieron una educación similar a la abierta a los niños fueron aquellas cuyos padres ricos decidieron contratar tutores privados para ese propósito. Wollstonecraft propuso cambiar radicalmente esta situación.

Mary Wollstonecraft (Getty images)

Wollstonecraft no fue la primera autora en exigir mejores derechos para las mujeres. Marie Le Jars de Gournay (1565-1645), conocida como experta en alquimia, había escrito The Equality of Men and Women, que se publicó en 1622. François Poullain de la Barre (1647-1723) había propuesto ideas similares en su The Equality of the Sexes, publicado en 1673 en francés y luego traducido al inglés en 1677. 

Muchas de las damas que dirigían los salones de París, donde intelectuales de ambos sexos se mezclaban en un ambiente informal, habían hecho llamamientos similares a favor de una mayor igualdad. La educación de las mujeres, en particular, también había preocupado a muchos de los científicos de la Revolución Científica. Bathsua Makin (c. 1612 a c. 1674) había propuesto que las mujeres tuvieran acceso a una educación científica. A pesar de estos llamamientos de algunos intelectuales, no se había logrado mucho en términos prácticos. Además, las intelectuales todavía enfrentaban el ridículo por parte de muchos de sus homólogos masculinos, como puede verse en sátiras como The Learned Ladies del dramaturgo Molière (1622-1673), representada por primera vez en 1672.

Marcha de las mujeres en Versalles (5-6 de octubre de 1789). Indignadas por los altos precios del pan y la conducta antirrevolucionaria de los soldados reales, una multitud de 7.000 mujeres acudió al palacio de Versalles. El rey los acompañó de regreso a París al día siguiente. Esta obra es de un artista desconocido, c. 1789. Biblioteca Nacional de Francia


Sin embargo, el incipiente movimiento feminista estaba ganando impulso y Wollstonecraft le dio un nuevo y tremendo impulso. Continuó la batalla, junto con otras escritoras, contra la visión misógina masculina de que las mujeres eran intelectualmente inferiores a los hombres y menos capaces que los hombres de mantener buenas costumbres. Esta visión negativa de las mujeres fue incluso expuesta por pensadores tan destacados como Jean-Jacques Rousseau (1712-1778).

Wollstonecraft se mudó a Londres en 1787 para continuar su carrera como escritoraJohnson le consiguió un puesto como escritora permanente de reseñas para la revista que dirigía, Analytical Review . Wollstonecraft también trabajó como traductora, publicó un texto educativo, Original Stories from Real Life , y escribió una novela, Mary, or the Wrongs of Women (también conocida como Mary: A Fiction ), que no se publicó hasta 1798. 

A través de Johnson, Wollstonecraft conoció a otros escritores y artistas, en particular al poeta romántico William Blake (1757-1827), al pintor suizo Henry Fuseli (1741-1825), al erudito bíblico Alexander Geddes (1737-1802) y a Thomas Paine (1737-1809), filósofo, revolucionario y padre fundador de los Estados Unidos. Un escritor que captó algo más que el interés intelectual de Wollstonecraft fue el autor radical William Godwin (1756-1836). Godwin también era un filósofo político y el interés mutuo de la pareja por la reforma floreció en una relación romántica; la pareja se casó en 1797.

Dado este círculo de asociados, no sorprende que Wollstonecraft recurriera a la filosofía política y las ideas revolucionarias. En 1790, Wollstonecraft publicó A Vindication of the Rights of Men , una respuesta crítica a Reflections on the Revolution in France de Edmund Burke (1729-1797), que contenía la defensa que hacía Burke de las instituciones y las tradiciones probadas por el tiempo. 

Wollstonecraft ridiculizó la veneración de precisamente aquellas instituciones que frenaban el avance de las mujeres. Ella describe de manera memorable la Cámara de los Comunes como muy a menudo parecida a una " cervecería al aire libre" (Robertson, 739) y las elecciones periódicas a esa cámara como "escenas de disturbios de borrachos y glotonería bestial" ( ibid ). Poco impresionada con lo que ella consideraba la postura retrógrada de Burke, Wollstonecraft resumió su punto de vista como una "reverencia al óxido de la antigüedad" ( ibid ). Wollstonecraft mantuvo una actitud mucho más positiva hacia el progreso que pensadores como Burke, y su principal interés siguió siendo la tarea de convencer a los hombres de la necesidad de mejorar los derechos de las mujeres. En consecuencia, se dedicó a escribir su obra más famosa sobre ese tema.

La portada de "Una reivindicación de los derechos de la mujer" de Mary Wollstonecraft (1759-1797). El libro, publicado por primera vez en 1792, pedía mayores oportunidades educativas para las mujeres e igualdad con los hombres. (Biblioteca del Congreso)


Los derechos de las mujeres

En 1792 se publicó A Vindication of the Rights of Woman. Wollstonecraft propuso aquí nuevamente que hombres y mujeres deberían recibir las mismas oportunidades educativasAdemás, "criticó las limitaciones formales e informales impuestas a las mujeres en la sociedad contemporánea y exigió que los derechos recién adquiridos por los hombres se extendieran también a las mujeres" (Burns, 436). 

Wollstonecraft llegó incluso a afirmar que el estado actual de la educación de las mujeres era un intento deliberado de reducir sus capacidades, una política de lo que podríamos describir como "mantenerlas en su lugar". Las mujeres eran tratadas como meros apéndices decorativos de la vida de los hombres, y su valor en la sociedad dependía demasiado de su apariencia o de roles restringidos como la maternidad, argumentó Wollstonecraft. 

Las mujeres también, debido a que tenían muy limitadas oportunidades educativas y laborales, eran empujadas por la sociedad a contraer matrimonio para obtener el apoyo financiero que necesitaban para vivir, una situación que Wollstonecraft describe como "prostitución legal". Las mujeres necesitaban más oportunidades para poder realizarse, emplear la razón que poseían (que era la misma que poseía cualquier hombre, argumentó) y ser más felices en sus vidas en general. 

También señala las ventajas para la sociedad en su conjunto de no desperdiciar los talentos de la mitad de la población. Wollstonecraft argumentó que las mujeres deberían tener algún tipo de representación política y que se les debería permitir ejercer profesiones que entonces eran exclusivamente masculinas, como la medicina y el comercio.

Wollstonecraft hace un poderoso resumen dirigido a los oídos de los hombres en el último párrafo del capítulo nueve de su libro:

Si los hombres rompieran generosamente nuestras cadenas y se contentaran con un compañerismo racional, en lugar de una obediencia servil, nos encontrarían hijas más observadoras, hermanas más afectuosas, esposas más fieles, madres más razonables; en una palabra, mejores ciudadanas. Entonces debemos amarlos con verdadero cariño, porque debemos aprender a respetarnos a nosotros mismos; y la tranquilidad de un hombre digno no sería interrumpida por la ociosa vanidad de su esposa, ni por sus hijos enviados a acurrucarse en un seno extraño, sin haber encontrado nunca un hogar en el de su madre.

Wollstonecraft hace un alegato final y sucinto al final del libro: "Dejemos que la mujer comparta los derechos y emulará las virtudes del hombre".

El libro causó controversia ya que sus ideas eran realmente radicales, pero se vendió muy bien. Lamentablemente, las ideas de Wollstonecraft no fueron adoptadas por quienes tenían el poder de hacerlas realidad.

La revolución en Francia

Wollstonecraft estaba ansiosa por ver con sus propios ojos la tremenda agitación que estaba ocurriendo en Francia, por lo que se fue a vivir a París cuando 1792 llegaba a su fin. El resultado de sus observaciones de la Revolución Francesa en curso (1789-1799), que fue testigo del fin de la monarquía francesa, se publicó en 1794 en su libro An Historical and Moral View of Origins and Progress of the French Revolution .

Representación de la toma de la Bastilla , el 14 de julio de 1789. En el centro se ve a Bernard René Jourdan, marqués de Launay, gobernador de la Bastilla, que está siendo arrestado por los revolucionarios. Pintado por Jean-Pierre Houël en 1789, ubicado en la Bibliothèque nationale de France.


Mientras estaba en París, Wollstonecraft mantuvo un romance con Gilbert Imlay, un empresario estadounidense. La pareja tuvo una hija (Fanny, n. 1794) y viajó brevemente por varios países escandinavos. Wollstonecraft escribió sobre su experiencia en Letters Written During a Short Residence in Sweden, Norway, and Denmark , publicadas en 1796. En el siguiente pasaje, describe en detalle sus pensamientos sobre lo sublime, entonces un concepto creciente en la estética donde hay una mezcla. de emoción y razón en una sola experiencia:

Al llegar a la cascada, o mejor dicho a la catarata, cuyo rugido hacía tiempo anunciaba su proximidad, mi alma se vio arrastrada por las cataratas a un nuevo tren de reflexiones. El impetuoso impulso del torrente que rebotaba en las oscuras cavidades que se burlaban del ojo explorador, produjo una actividad igual en mi mente: mis pensamientos se lanzaron de la tierra al cielo, y me pregunté por qué estaba encadenado a la vida y a su miseria. Aun así, las tumultuosas emociones que este objeto sublime provocaba eran placenteras; y al verlo, mi alma se elevó, con renovada dignidad, por encima de sus preocupaciones – aferrándose a la inmortalidad – parecía tan imposible detener la corriente de mis pensamientos, como el torrente siempre variable, siempre el mismo, ante mí – me extendí mi mano hacia la eternidad, saltando sobre la mota oscura de la vida venidera. (Robertson, 510)


Wollstonecraft regresó a Londres, pero después de la ruptura con Imlay, se vio impulsada a intentar suicidarse, pero ella sobrevivió. Todos estos hechos provocaron un escándalo público. Luego comenzó una nueva relación con William Godwin a partir de 1796, como se señaló anteriormente. La pareja se casó justo antes de que naciera su hija, una hija que se hizo más conocida como Mary Shelley (1797-1851) y que escribió la célebre novela gótica Frankenstein (1818).

Un retrato al óleo sobre lienzo de la década de 1830 realizado por Richard Rothwell de Mary Shelley (1797-1851), autora de "Frankenstein" . (Galería Nacional de Retratos, Londres)

Obras principales de Wollstonecraft

Las obras más importantes de Mary Wollstonecraft incluyen:

Thoughts on the Education of Daughters (1787)
Original Stories from Real Life (1788)
Mary, or the Wrongs of Women (1788)
A Vindication of the Rights of Men (1790)
A Vindication of the Rights of Woman (1792)
An Historical and Moral View of Origins and Progress of the French Revolution (1794)
Letters Written During a Short Residence in Sweden, Norway, and Denmark (1796)


Muerte y legado

Mary Wollstonecraft murió en Londres el 10 de septiembre de 1797, diez días después de dar a luz a su hija. Wollstonecraft resultó ser una inspiración, particularmente desde mediados del siglo XIX en los Estados Unidos, para líderes posteriores del movimiento por los derechos de las mujeres como Elizabeth Cady Stanton (1815-1902) y Margaret Fuller (1810-1850). 

Las primeras biografías de Wollstonecraft tendían a enfatizar demasiado sus tumultuosas relaciones extramatrimoniales. Una visión más equilibrada se ofrece en la biografía de Godwin sobre su esposa, que se publicó por primera vez en 1798. 

Afortunadamente, las ideas de Wollstonecraft sobre la igualdad, más que su vida personal, han sido su legado duradero. En 2006, el comentarista cultural británico Melvyn Bragg colocó A Vindication of the Rights of Woman en su lista de 12 libros que cambiaron el mundo.

Fuentes

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