OPINIÓN. Ciudades más verdes: ¿una necesidad o un lujo?

Ciudades más verdes: ¿una necesidad o un lujo?

 

Un bosque vertical en Milán, Italia. Fuente: Getty

¿Son los árboles y parques urbanos esenciales para mejorar el medio ambiente y la salud humana, o simplemente una concesión a los ideales de gentrificación de la clase media? Dos libros debaten estos puntos de vista opuestos.

20 febrero 2024.- En 2021, los residentes de Manhattan, Nueva York, se encadenaron a árboles en el parque local. Protestaban contra el proyecto de resiliencia costera del East Side, un esfuerzo de protección contra inundaciones de aproximadamente 1.500 millones de dólares que elevaría el nivel del parque, instalaría compuertas contra inundaciones y remodelaría un tramo de 4 kilómetros de la costa de la ciudad de Nueva York. La protesta no se trataba sólo de salvar árboles, sino de cuestiones fundamentales: si la ciudad debería cambiar, cómo debería cambiar, qué visión del cambio importa y quién debería decidir qué cambios se implementarán. Gran parte del trabajo ha seguido adelante desde entonces, pero algunos siguen cuestionando el proyecto.

Otras ciudades del mundo se enfrentan a enigmas similares. Y estos dos libros adoptan posturas radicalmente diferentes. En The Living City , el sociólogo irlandés Des Fitzgerald apunta al concepto de urbanismo verde, pero no explica las bondades de su enfoque. Por el contrario, en Age of the City , el experto en globalización y desarrollo con sede en el Reino Unido Ian Goldin y el periodista Tom Lee-Devlin defienden de manera convincente que las ciudades son clave para la sostenibilidad global, como nodos cruciales para los flujos de recursos globales, ya sean digitales, culturales, económicos o humanos.

Las ciudades se enfrentan a una policrisis: desde desafíos sociales como la pobreza, la desigualdad y la mala vivienda hasta los que surgen del cambio climático y la pérdida de biodiversidad, como olas de calor, inundaciones y aumento del nivel del mar . Se necesitan soluciones. Por ejemplo, el proyecto del East Side de Manhattan pretende evitar que se repita lo ocurrido en 2012, cuando el huracán Sandy provocó marejadas que inundaron calles y plantas de energía, provocando apagones. Cada vez se utilizan más enfoques basados ​​en la naturaleza 1 , como la plantación de árboles. La vegetación, los humedales y los suelos pueden absorber aguas pluviales, regular la calidad del aire y el agua y enfriar calles y edificios. Esos terrenos también pueden actuar como espacios recreativos, que tienen beneficios para la salud y el bienestar.

Una ciudad jardín

Sin embargo, Fitzgerald se burla de tales enfoques en The Living City . Dejando clara su posición –“Estoy en contra de las ciudades verdes”–, adopta una postura apasionada contra la inversión en la naturaleza como parte de la reimaginación de la ciudad del siglo XXI. La tendencia ecologista, sugiere, está siendo promovida por un grupo de arquitectos y planificadores de élite que quieren hacer realidad una visión del siglo XX de la "ciudad jardín". Este concepto anticuado, sugiere Fitzgerald, utiliza la naturaleza como herramienta para mejorar la productividad de los trabajadores y crear comodidades para los ricos, incluidas viviendas para profesionales de clase media.

Fitzgerald tiene razón en que la ecologización puede ser parte de fuerzas de gentrificación más amplias que desplazan a los residentes. Sin embargo, evita soluciones como la provisión de viviendas asequibles, la toma de decisiones inclusiva y un mayor acceso a empleos y servicios básicos. Su descripción de los promotores urbanos ante la simple elección de "verdear o no ser verdes" es una falsa dicotomía. La ecologización no debe realizarse de forma aislada, sino como parte de una agenda integral de transformación urbana, con la equidad y la inclusión en el centro.

En última instancia, Fitzgerald privilegia su propia visión de las ciudades. Le encanta la suciedad, la arena y la suciedad de las ciudades en las que creció, como Cork en Irlanda, o en las que vivió como Bristol, Reino Unido. Sostiene que las ciudades no necesitan cambiar, que ciertamente no necesitan ser más verdes y que están bien tal como están: construcciones humanas desordenadas.

Sí, la gente puede tener un apego emocional a los árboles, escribe, lo que podría deberse a sentimentalismo o ansiedad por la falta de control sobre la urbanización y el progreso industrial. Este apego también puede utilizarse como herramienta política. Fitzgerald no se deja llevar por los expertos y descarta sumariamente miles de artículos científicos de ecologistas, planificadores, diseñadores, economistas, científicos sociales y profesionales médicos que han demostrado los beneficios de la naturaleza urbana para la vida y los medios de vida de las personas 2 .

El argumento de Fitzgerald resonará en algunos. Pero pierde de vista el panorama general. Atrás deben quedar los días en que se pavimentaba la naturaleza, el desarrollo centrado en el automóvil y el crecimiento por el crecimiento. Décadas de cambio climático son inevitables, dados los niveles de gases de efecto invernadero que ya se encuentran en la atmósfera. Será necesario modernizar y rediseñar las ciudades existentes para hacer frente a las condiciones del futuro, y las ciudades deben adoptar métodos de desarrollo resilientes al clima 3 . La resiliencia requiere una amplia gama de enfoques, incluida la ecologización.

Age of the City reconoce esta urgente necesidad de transformación. Goldin y Lee-Devlin exponen los inmensos desafíos que enfrentan las áreas urbanas en materia de alimentación, agua, clima, economía, salud y educación. Por ejemplo, las ciudades consumen el 75% de la energía primaria mundial, liberan el 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero y producen 10 mil millones de toneladas de desechos sólidos al año.

Sin embargo, los autores ven las ciudades como lugares que también están llenos de oportunidades, donde se mezclan dinero, ideas, conocimientos, bienes y servicios. Las ciudades son motores de innovación y oportunidades económicas, con el potencial de sacar a países enteros de la pobreza, como lo han hecho en China, por ejemplo. La gente quiere trasladarse a las ciudades para mejorar sus vidas, así como para escapar de la pobreza, la guerra o los extremos climáticos, y casi todo el crecimiento demográfico mundial de este siglo se producirá en las ciudades. Los autores sostienen que, debido a que las ciudades albergan a más de la mitad de la población del mundo y la mayor parte de su infraestructura y productividad económica, protegerlas y mejorarlas es el mayor desafío global de la época del Antropoceno. Trabajar en, para y con las ciudades es la mejor manera de abordar las desigualdades y la insostenibilidad globales.

Goldin y Lee-Devlin desconfían de la gentrificación y de su tendencia a empujar a la gente a los márgenes de las ciudades mediante leyes de zonificación, políticas racistas, falta de viviendas asequibles, desigualdad salarial y otras formas de discriminación. ¿Cómo pueden las ciudades volverse más igualitarias, inclusivas y justas? A través de “una educación más justa, una vivienda más justa y un transporte público más justo”, junto con salarios más justos y acceso a espacios verdes, lo cual es crucial para la salud física y mental.

Cambiar el precio del transporte público es una de las sugerencias más convincentes de los autores. En ciudades como Londres y Nueva York, el coste del transporte público es mayor en las zonas exteriores. Sin embargo, las personas que viven en suburbios más asequibles deben soportar largos desplazamientos y malas conexiones de transporte, lo que les dificulta llegar a sus trabajos en el centro de la ciudad. Viajar desde los anillos exteriores debería ser menos costoso, y no al revés, proponen Goldin y Lee-Devlin.

Una ciudad más justa

Los autores documentan estudios de casos de otros mecanismos que funcionan. Por ejemplo, en Viena , más del 60% de los residentes viven en viviendas subsidiadas, en comparación con sólo el 5% en la ciudad de Nueva York, y la mitad de las unidades son propiedad del gobierno austriaco y la otra mitad de cooperativas sin fines de lucro. 

Japón ha equilibrado su desarrollo regional a través de políticas como la producción descentralizada y las inversiones en redes ferroviarias de alta velocidad. Estos permiten niveles de vida consistentes en todas las ciudades, además de garantizar que otras regiones se beneficien del crecimiento económico de Tokio. Leipzig, en Alemania, ha delegado la toma de decisiones y redistribuido los ingresos fiscales para aumentar el apoyo a la educación y el transporte.

Sin embargo, ambos libros se centran en ciudades de países de altos ingresos. La mayoría de los ejemplos provienen de Estados Unidos y el Reino Unido, a pesar de que tres cuartas partes de los habitantes de las ciudades viven en países de ingresos bajos o medios. El crecimiento urbano de este siglo estará impulsado principalmente por la expansión de las ciudades en África, Asia y América Latina. China tiene más de 160 ciudades con más de un millón de habitantes cada una. Están surgiendo megaregiones urbanas, como el delta del río Perla en China, que alberga a 65 millones de personas y tiene una producción económica de 1,2 billones de dólares. Dos tercios de las ciudades con la peor contaminación del aire se encuentran en la India .

La ciencia ha dejado claro que si queremos ciudades positivas para los seres humanos, también deben ser positivas para la naturaleza 4 . La gente necesita reconectarse entre sí y con la biosfera, no por algún ideal filosófico de una ciudad jardín, como le preocupa a Fitzgerald, sino por las razones prácticas esbozadas por Goldin y Lee-Devlin. Esto sólo puede lograrse modificando, experimentando y ampliando lo que funciona.

Referencia libros:

The Living City: Why Cities Don’t Need to Be Green to Be Great Des Fitzgerald Basic Books (2023)

Age of the City: Why our Future will be Won or Lost Together Ian Goldin and Tom Lee-Devlin Bloomsbury Continuum (2023)

Fuentes:

  1. 1. McPhearson, T., Kabisch, N. & Frantzeskaki, N. (eds) Nature-Based Solutions for Cities (Edward Elgar Publishing, 2023). 

  2. 2. Keeler, B. L. et al. Nature Sustain. 2, 29–38 (2019). Artículo 

  3. 3. Dodman, D. et al. in Climate Change 2022: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Sixth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (eds Pörtner, H.-O. et al.) Ch. 6 (Cambridge Univ. Press, 2023).

  4. 4. Andersson, E. et al. AMBIO 43, 445–453 (2014). Artículo

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