AGRICULTURA. Mejorar la productividad agrícola, esencial para acabar con el hambre global y proteger la vida silvestre del mundo

Mejorar la productividad agrícola, esencial para acabar con el hambre global y proteger la vida silvestre del mundo

 

Después de siglos de estancamiento, la humanidad ha logrado recientemente un gran aumento en la productividad de la tierra. El gráfico muestra que el uso de la tierra por persona se redujo a más de la mitad. Al mismo tiempo, el suministro de alimentos por persona aumentó en todas las regiones del mundo.

El uso de la tierra para la agricultura ha sido durante mucho tiempo el principal factor de destrucción de la biodiversidad mundial. Una mirada a nuestra historia deja claro por qué.

05 marzo 2024.- Nuestro planeta tiene una superficie terrestre de unos 150 millones de kilómetros cuadrados. Casi un tercio está libre de vegetación. Está cubierto de rocas, desiertos y glaciares, especialmente los grandes glaciares de la Antártida. El 71% restante de la superficie terrestre del planeta alguna vez estuvo cubierto por áreas silvestres: grandes bosques, arbustos y pastizales.

Los 10.600 millones de hectáreas que alguna vez estuvieron cubiertas por áreas silvestres se denominan “tierra habitable” del mundo. El siguiente cuadro muestra cómo se utiliza esta tierra en la actualidad. Casi la mitad se utiliza para la agricultura.

La superficie terrestre mundial utilizada para la agricultura hoy mide 48 millones de kilómetros cuadrados. En comparación, se trata de un área cinco veces mayor que la de Estados Unidos.

Para aumentar la producción de alimentos y al mismo tiempo restaurar los hábitats silvestres, debemos encontrar formas de producir más alimentos en menos tierra. Tenemos que aumentar la productividad agrícola.

El uso de la tierra agrícola ha sido el principal impulsor de la destrucción de la vida silvestre y la naturaleza durante los últimos milenios. Este problema ambiental –el uso de la tierra agrícola– no recibe la atención que merece. Se menciona mucho menos que otros desafíos ambientales como el cambio climático o la contaminación plástica . Pero si queremos un futuro en el que preservemos la vida silvestre del mundo, este es el problema clave en el que debemos centrarnos.

No podemos mirar este problema de forma aislada. Al mismo tiempo, a medida que protegemos el medio ambiente mundial, también tenemos que encontrar formas de producir los alimentos necesarios para acabar con el hambre y la desnutrición .

El hecho de que el uso de la tierra per cápita haya disminuido no significa que el problema esté resuelto. Si bien el uso de la tierra agrícola se ha reducido considerablemente en algunas regiones, está aumentando en otras. Las tierras de cultivo globales aún no han alcanzado su punto máximo y todavía se están expandiendo . Y si bien el uso total de la tierra es menor que hace 20 años, sigue siendo la enorme cifra de 4.800 millones de hectáreas, como vimos anteriormente. Si queremos que la vida silvestre del planeta prospere, debemos reducir aún más el uso de la tierra.

Cerrar la “brecha de rendimiento” para producir más cultivos en menos tierra

Lograr este futuro no es inevitable. Depende de lo que hagamos hoy. ¿Qué podemos hacer? La productividad de la tierra se mide como rendimiento: la cantidad de alimentos producidos por unidad de tierra.

Con la modernización de la agricultura, los rendimientos han aumentado sustancialmente. Hace 60 años, los agricultores del mundo producían alrededor de una tonelada de trigo por hectárea de tierra. Desde entonces ha aumentado hasta las tres toneladas y media. Esto significa que los rendimientos del trigo se han multiplicado por 3,5.

También se han logrado grandes aumentos de rendimiento en otros cultivos importantes, como muestra el siguiente gráfico. Debido a estos aumentos de productividad, la superficie de tierra para cultivar una determinada cantidad de cultivos se ha reducido más de tres veces en los últimos sesenta años.


El mundo ya ha logrado grandes aumentos, pero gracias a la investigación sobre las “brechas de rendimiento”, sabemos que es posible lograr más. Los investigadores agrícolas estiman las brechas de rendimiento y representan la diferencia entre los rendimientos actuales que logra una región y los rendimientos que se pueden lograr utilizando cultivos, tecnologías y prácticas agrícolas actualmente disponibles.

Las restricciones vinculantes difieren significativamente entre diferentes regiones. A menudo depende de la adopción de tecnologías como riego, fertilizantes y mejores semillas. Pero un nivel más profundo, lo que se necesita son cambios en los sistemas financieros que hagan posible la adopción de tecnología y proporcionen acceso a los mercados; cambios políticos que permitan acuerdos de comercio justo y fortalezcan los derechos territoriales de los agricultores; y esfuerzos científicos para producir cultivos de alto rendimiento adecuados para el clima y el suelo de cada región agrícola en particular.

Podríamos liberar mucha tierra si redujéramos la producción mundial de carne

No sólo los cambios en la producción pueden marcar una gran diferencia. Los cambios en el consumo también podrían ahorrar mucha más tierra agrícola.

La mayor parte de las tierras agrícolas del mundo se utilizan hoy en día para la producción de carne y lácteos, ya sea como tierras de pastoreo o tierras de cultivo para alimentar animales. El 77% de toda la tierra agrícola se utiliza para criar ganado para carne y lácteos. En total, se trata de una superficie de 38 millones de km². En comparación, ese es el tamaño de la superficie terrestre total de América, desde Alaska en el norte hasta Tierra del Fuego en el sur.

Pero, como puede ver en el cuadro a continuación, los alimentos producidos en esta tierra solo aportan alrededor del 40% de las proteínas del mundo y solo el 18% de las calorías del mundo. Esto muestra el problema: la producción de carne es una forma particularmente ineficiente de utilizar la tierra para la producción de alimentos. Esto se debe a que, en cada nivel de la cadena alimentaria, se pierde algo de energía. Es más eficiente comer plantas que animales que comen plantas.

Alimentos de origen animal versus alimentos de origen vegetal: nutrición y uso de la tierra 

Hannah Ritchie demostró la gran diferencia que puede suponer que el mundo coma menos carne. Si todo el mundo adoptara una dieta basada en plantas, reduciríamos el uso mundial de la tierra para la agricultura en un 75%. Esto muestra hasta qué punto el uso actual de la tierra agrícola y la destrucción de la biodiversidad se deben a nuestro consumo de animales y sus productos.

La tecnología que permite la intensificación sostenible de la producción agrícola y la reducción del consumo de carne son dos de las principales formas de producir más alimentos en menos tierra. Podemos lograr beneficios adicionales reduciendo el desperdicio de alimentos y el uso de biocombustibles.

Un mundo mejor alimentado donde la naturaleza se está recuperando

Las investigaciones sobre la demanda mundial de alimentos en el futuro muestran que deberíamos esperar un crecimiento de la demanda. El metaanálisis de van Dijk y sus colegas en Nature Food muestra que se espera que la demanda mundial de alimentos aumente entre un 35% y un 56% a mediados de este siglo. Un aumento que deberíamos poder afrontar.

Hemos visto cuán importante es la productividad de las tierras agrícolas para lograr un futuro sostenible. La humanidad acaba de entrar en una nueva era: después de milenios en los que el aumento de la producción de alimentos sólo era posible convirtiendo las zonas silvestres del planeta en tierras agrícolas, hoy podemos aumentar la producción de alimentos y al mismo tiempo crear más espacio para otras especies.

Podemos lograr un futuro sin hambre y un futuro en el que la vida silvestre del planeta se recupere si podemos aumentar aún más la productividad de las tierras agrícolas.

OTRAS LECTURAS:

- Para obtener más investigaciones sobre esto, eche un vistazo al Programa Futuro de los Alimentos de la Oxford Martin School , dirigido por Sir Charles Godfray.

- Sobre la cuestión de cómo puede aumentar la productividad agrícola en el continente africano, véase Tavneet Suri, Chris Udry et al. (2022) — Tecnología agrícola en África , publicado en VoxDevLit.

- Consulte también esta página sobre rendimiento de cultivos , que incluye un Explorador de datos de rendimiento de cultivos .


NOTAS FINALES

  1.  Los artículos que analizan la evidencia y la escala de este problema incluyen:

  2. Vea este mapa mundial para conocer la superficie terrestre de los países del mundo. Para conocer todas las fuentes de datos sobre el uso de la tierra en el mundo, consulte el artículo: La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura.

  3. Estos datos están tomados de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Como se analiza en este trabajo sobre el uso de la tierra , existen considerables incertidumbres en torno a las estimaciones de cómo se utiliza la tierra en el mundo. Para obtener fuentes de datos detalladas sobre el uso de la tierra en el mundo, consulte el artículo: La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura.

  4. Los datos sobre el uso de la tierra durante los últimos milenios se toman de la base de datos HYDE; los datos están disponibles aquí en Our World in Data .

    Los datos sobre el uso de la tierra desde 1980 en adelante provienen de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación; Estos datos están disponibles aquí en Our World in Data .

  5. Los rendimientos del plátano , el tomate y el café también se han duplicado al menos a nivel mundial en estos 60 años.

  6. Tavneet Suri, Chris Udry et al. proporcionan una muy buena visión general (centrada en África). (2022) — Tecnología agrícola en África , publicado en VoxDevLit, 5.1, diciembre de 2022. Los autores afirman que “las brechas de rendimiento en todo el mundo y en África son en gran medida consecuencia de las tecnologías dramáticamente diferentes que se utilizan” y luego consideran una amplia gama de tecnologías. : “semillas, reproductores, insumos químicos como fertilizantes, insecticidas y pesticidas; prácticas agronómicas como seguir patrones y espaciamiento de plantas; y equipos como herramientas manuales, tractores o bombas y otras herramientas de riego y gestión del agua”. En la sección principal de su artículo, los autores presentan la investigación empírica sobre una gran cantidad de limitaciones que obstaculizan la adopción de diferentes tecnologías en diferentes contextos.

  7. Al observar el desglose de las estadísticas mundiales sobre el uso de la tierra, es importante tener en cuenta que los animales no sólo se alimentan de las plantas que crecen en los pastos, sino también de los cultivos cultivados en las tierras de cultivo. Hoy en día, casi la mitad de las tierras de cultivo del mundo se utilizan para producir piensos para animales. Debido a esto, las tierras de cultivo podrían reducirse si el mundo redujera la producción ganadera.

    Para conocer las fuentes de datos sobre el uso de la tierra en el mundo, consulte el artículo: La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura.

  8. La superficie terrestre total de América es de 38,15 millones de km² .

  9. Para obtener detalles sobre las fuentes de datos, consulte el artículo La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura.

  10. Para consultar las fuentes de datos, consulte el artículo La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura.

  11. Véase Godfray et al. (2010) — Seguridad alimentaria: el desafío de alimentar a 9 mil millones de personas. En la ciencia. Para obtener más investigaciones sobre esto, consulte el número de enfoque de Nature sobre la intensificación sostenible y los enlaces al final de este artículo.

  12. Véase van Dijk, M., Morley, T., Rau, ML y Saghai, Y. (2021). Un metaanálisis de la demanda mundial de alimentos proyectada y la población en riesgo de hambre para el período 2010-2050 . Alimentos naturales, 2(7), 494-501.

  13. Según Wikipedia la superficie terrestre de América mide 42.549.000 km2, lo que corresponde a 4.254.900.000 hectáreas.

  14. Otros estudios llegan a la misma conclusión o fechan esta inversión incluso antes: el estudio de Goldewijk et al. (2017) también sugiere que el pico se alcanzó alrededor del año 2000, mientras que el estudio de Taylor y Rising (2021) llega a la conclusión de que el pico se alcanzó una década antes. Mi colega Hannah Ritchie informó los datos en detalle en su artículo: Después de milenios de expansión agrícola, el mundo ha superado el 'pico de tierras agrícolas ' .

    Referencias a datos sobre el uso mundial de la tierra agrícola de tres fuentes:



Fuente: Max Roser (2024) - “Why is improving agricultural productivity crucial to ending global hunger and protecting the world’s wildlife?” Published online at OurWorldInData.org. Retrieved from: 'https://ourworldindata.org/agricultural-productivity-crucial' [Online Resource]


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