MEDIO AMBIENTE. El desierto de Atacama en Chile, un basurero de ropa usada

El desierto de Atacama en Chile, un basurero de ropa usada

 

Montañas de descartes remodelan el paisaje en las afueras de Alto Hospicio. Cada año se añaden toneladas de ropa. Gran parte está hecha de materiales sintéticos no biodegradables y seguirá siendo parte de Atacama durante generaciones.

28 abril 2024.- El desierto de Atacama en el norte de Chile se extiende desde el Pacífico hasta los Andes a través de una extensión árida de picos y cañones de rocas de color rojo anaranjado. Como uno de los desiertos más secos de la Tierra, es un destino de lista de deseos para los turistas que observan las estrellas y buscan algunas de las vistas más claras del cielo nocturno. Con su paisaje árido y rocoso que se parece tanto a Marte, el desierto ha atraído incluso la atención de la NASA, que ha probado allí vehículos exploradores.

Pero Atacama también ha alcanzado una distinción menos maravillosa como uno de los vertederos de ropa desechada de rápido crecimiento en el mundo, gracias a la rápida producción en masa de prendas económicas conocidas como moda rápida. El fenómeno ha generado tantos desechos que la ONU lo llama “una emergencia ambiental y social”. El desafío es cerrar ese grifo.

Los números cuentan la historia. Entre 2000 y 2014, la producción de ropa se duplicó y los consumidores comenzaron a comprar un 60 por ciento más de ropa y a usarla durante la mitad del tiempo que antes. Se estima que tres quintas partes de toda la ropa termina en vertederos o incineradores dentro de un año de producción, lo que puede traducirse en un camión lleno de ropa usada arrojada o quemada cada segundo. La mayoría de las instalaciones se encuentran en el sur de Asia o África, donde los países que reciben esas cargas no pueden manejar la cantidad. Un vertedero cerca de Accra, la capital de Ghana, que se dice que está compuesto en un 60 por ciento de ropa y tiene 65 pies de altura, ha ganado notoriedad internacional como símbolo de la crisis.

Como si los montones de ropa que se acumulan no fueran suficientemente malos, ocasionalmente se provocan incendios en algunas, liberando nubes negras de humo tóxico. 

La escena en el norte de Chile ha sido denominada en un video en línea “la gran mancha de basura de la moda”, una variación terrestre de la más conocida Gran Mancha de Basura del Pacífico . Montones colosales de ropa desechada, con etiquetas de todo el mundo, se extienden hasta donde alcanza la vista en las afueras de Alto Hospicio, una ciudad miserable de 120.000 habitantes. En un barranco, una pila de jeans y chaquetas de traje, descoloridos por el fuerte sol, se eleva sobre un montón de abrigos de piel sintética y camisas de vestir, algunos de los cuales todavía tienen etiquetas de precio. Se mezclan botellas, bolsas y otros tipos de basura.

Pero la historia de cómo la nación sudamericana llegó a ser un depósito de prendas de vestir rechazadas en el mundo tiene tanto que ver con la globalización y el comercio como con las fugaces tendencias de estilo.

A primera vista, podría parecer que un desierto aislado a casi mil millas de los centros de población de Chile sería un destino improbable para los descartes de la moda rápida, pero el país también alberga uno de los puertos libres de impuestos más grandes de Sudamérica, ubicado en la costa. ciudad de Iquique en el extremo occidental de Atacama. Millones de toneladas de ropa llegan anualmente desde Europa, Asia y América. En 2023 la cifra fue de 46 millones de toneladas, según las estadísticas de la aduana chilena.


Los puertos libres de impuestos fomentan la actividad económica, ya que los bienes se importan y, a menudo, se reexportan sin los impuestos y tasas habituales. El puerto libre de impuestos se estableció en Iquique en 1975 para ayudar a generar empleos y mejorar una economía local en crisis. Chile se convirtió en uno de los mayores importadores de ropa usada del mundo, lo que transformó a Iquique. A medida que explotó la moda rápida, también lo hicieron las importaciones.

“La zona franca [zona franca] fue una verdadera revolución” para los habitantes de la ciudad, dice Bernardo Guerrero, sociólogo de la Fundación Crear , una organización que estudia la historia y la cultura de Iquique. "De repente tuvieron acceso a cosas que nunca hubieran imaginado, como su propio coche". La ropa comenzó a entrar y salir de Iquique como olas a medida que cambiaban las modas globales. Guerrero recuerda una época en la década de 1990 cuando casi todos en la ciudad usaban el mismo estilo de chaqueta acolchada después de que llegaban grandes envíos de ellas. Era una señal de lo que estaba por venir.

En la zona franca operan actualmente unas 2.000 empresas de todo tipo; más de la mitad son extranjeros. Logotipos de marcas pintados a mano adornan las puertas de los almacenes y montones de autos usados ​​(otra importación importante) se elevan sobre las calles estrechas. La zona franca también se ha convertido en un depósito de clasificación de residuos textiles.

“En esencia, sólo estamos reciclando la ropa del mundo”, dice Mehmet Yildiz, quien llegó a Chile desde su Turquía natal hace dos décadas y opera un negocio de importación de ropa llamado Dilara. Yildiz trae ropa de Estados Unidos y Europa, la mayoría de tiendas de segunda mano como Goodwill. Una vez que las prendas llegan a Iquique, los trabajadores las separan en cuatro categorías, desde primera hasta mala calidad. Luego, Yildiz exporta lo mejor a República Dominicana, Panamá, Asia, África e incluso de regreso a Estados Unidos para revenderlo.

La ropa que los importadores no quieren termina en manos de camioneros que la transportan unos cuantos kilómetros hasta el basurero en las afueras de Alto Hospicio, donde pasa por otro ciclo de clasificación y reventa en pequeñas tiendas y mercados callejeros o en La Quebradilla. un enorme mercado al aire libre. Allí, continúa un bullicioso comercio de ropa usada en una franja de media milla de largo con unos 7.000 puestos. En una visita reciente se encontraron camisetas descoloridas que conmemoraban el torneo de golf US Open de 2001, una chaqueta adornada con el logo de una fuerza policial de Texas y un gorro de lana con la insignia de una universidad de California, entre un mar de otros desechos.

La ropa que no se vende en el mercado está destinada al desierto y gran parte está hecha de materiales sintéticos que no se biodegradan. Los carroñeros rescatan todos los bienes que pueden. En una tarde fresca, una mujer llamada Génesis rebuscó entre un montón de ropa formal, uniformes de enfermera, ropa interior y Crocs, tomando vellones y mantas para las noches frías y reservando las mejores prendas para venderlas en La Quebradilla, donde pueden conseguir un puñado de monedas.

Por más útiles que hayan sido los mercados de reventa en una era anterior, se han visto abrumados por la magnitud de los crecientes descartes. Se están realizando nuevos esfuerzos, grandes y pequeños, para abordar el desperdicio de ropa, y la atención al desorden en el desierto puede inspirar proyectos adicionales.

La solución más prometedora, una que pueda manejar la magnitud del problema, está en manos del gobierno chileno. El Banco Mundial pronostica que se crearán 3.400 millones de toneladas de basura cada año para 2050. A medida que se acumula, muchos países exigen a los fabricantes que asuman la responsabilidad de sus productos al final de su vida útil. En India, Australia, Japón, Canadá y algunos estados de Estados Unidos se han adoptado políticas conocidas como responsabilidad extendida del productor.

En 2016, Chile aprobó una versión de la ley, llamándola Responsabilidad Extendida del Productor, o Ley REP para abreviar. La ley responsabiliza a los productores e importadores de seis categorías de desechos: aceites lubricantes, productos electrónicos, baterías, baterías pequeñas, contenedores y embalajes, y neumáticos. Inicialmente, los textiles no figuraban en la lista.

El desierto de Atacama es un microcosmos del sucio secreto de la industria de la moda. Enfrenta las consecuencias de nuestros hábitos de moda desechables al tiempo que nos insta a adoptar un consumo consciente y opciones sostenibles. El desierto nos invita a actuar ahora, recordándonos que nuestras elecciones de moda pueden dar forma a un mundo mejor.

Mientras tanto, las tendencias imprescindibles entran y salen de la moda, las ventas en línea siguen aumentando y montañas de prendas olvidadas siguen creciendo en medio de las arenas rojas del desierto de Atacama.

Fuente: National Geographic.

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