MUNDO ANIMAL. Nadan y giran. Conoce a las arañas acuáticas

Nadan y giran. Conoce a las arañas acuáticas

 

Algunos hacen nidos dentro de conchas marinas, otros llevan burbujas de aire en la espalda. Las arañas que regresaron al agua desarrollaron muchas estrategias de supervivencia ingeniosas.

28 abril 2024.- Arbustos, cobertizos para herramientas, sótanos: estos son lugares en los que uno podría esperar encontrar arañas. Pero ¿qué pasa con la playa? ¿O en un arroyo? Algunas arañas viven cerca del agua o, más raramente, en ella: se esconden en la base de los tallos de algas marinas, tejen capullos impermeables en estanques o lagos, se esconden debajo de los guijarros en la orilla del mar o de un arroyo.

Encontrar arañas acuáticas o semiacuáticas es una tarea difícil. Un buen ejemplo es la araña saltadora conocida como Marpissa marina por las playas de guijarros que le gustan, pero con demasiada frecuencia, tan pronto como logran encontrar una, desaparece.

La araña saltadora Marpissa marina de las playas de guijarros de Nueva Zelanda es difícil de encontrar para los investigadores. Fuente: XIMENA NELSON

Lo que los científicos sí saben es que docenas de especies de arañas descritas pasan al menos parte de su tiempo en el agua o cerca de ella, y es casi seguro que hay más esperando ser descubiertas. También parece que las arañas desarrollaron preferencias acuáticas en varias ocasiones distintas durante la historia de este orden de artrópodos. 

Los científicos que estudian las arañas informaron en 2019 de la existencia de 21 familias taxonómicas incluyen especies semiacuáticas , lo que sugiere que el evento evolutivo ocurrió varias veces independientes. Sólo unas pocas de capa y espada (ni siquiera el 0,3 por ciento de las especies de arañas descritas) son arañas de costa. Se han encontrado muchos más ejemplares cerca de agua dulce.

No está claro qué induciría a las criaturas terrestres exitosas a trasladarse a hábitats acuáticos. Las arañas, como grupo, probablemente evolucionaron hace unos 400 millones de años a partir de criaturas más gruesas que habían abandonado recientemente el agua. Estos artrópodos carecían de la delgada cintura que lucían las arañas modernas. Presumiblemente, las arañas que más tarde regresaron a la vida acuática se sintieron fuertemente atraídas por algo que comer allí, o impulsadas por las condiciones inseguras en tierra, ya que el agua les habría presentado grandes desafíos de supervivencia.

Las nuevas arañas acuáticas habrían tenido que competir con depredadores mejor adaptados a las condiciones acuosas, como los crustáceos, con una competencia particularmente feroz en los océanos. Y si el agua inunda el sistema de circulación de aire de una araña, esta morirá, por lo que obviamente se necesitaban adaptaciones.

Pero las arañas como grupo ya poseen varias características favorables al agua. Tienen un exterior ceroso y repelente al agua, a menudo cubierto de pelos que atrapan convenientemente las burbujas de aire. Incluso tener ocho patas es útil: las arañas pueden distribuir bien su peso mientras se deslizan por la superficie del agua, o usar su octeto de apéndices para remar.

Sin embargo, algunas arañas llevan sus adaptaciones acuáticas al siguiente nivel. Consideremos la araña campana de buceo, Argyroneta acuáticos , un arácnido de gran rendimiento que es el único que se sabe que puede hacer de todo bajo el agua: respirar, cazar, alimentarse de insectos y sus larvas, y producir crías de araña. Se encuentra en agua dulce en Europa y partes de Asia, teje un dosel sedoso bajo el agua y lleva burbujas de aire desde la superficie a su hogar sumergido a través de sus pelos corporales. Cuando sale, lleva en su espalda una burbuja de aire más pequeña, como una pequeña botella de buceo.

Las arañas costeras enfrentan condiciones particularmente desalentadoras. Una araña podría estar cociéndose bajo el sol en un momento y empapada en agua fría y salada al siguiente. Algunas arañas migran arriba y abajo de sus playas con las mareas. Los científicos especulan que podrían monitorear los ciclos lunares para anticipar cuándo moverse.

Otras arañas costeras tejen nidos estancos donde se esconden durante horas mientras la marea está alta. M. marina , por ejemplo, busca conchas marinas con espacios bonitos y cóncavos en los que tejer tiendas de campaña seguras. Otra araña, Desis marina , se esconde en anclajes donde las algas marinas se adhieren a las rocas, forrando el interior del anclaje con seda para crear una bolsa llena de aire y permaneciendo sumergida hasta 19 días D. marina emerge sólo cuando la marea está baja, para cazar invertebrados como camarones.

Las arañas ya poseen algunas adaptaciones que les ayudan en el agua, como pelos que repelen el agua y atrapan el aire a su alrededor (a)  La araña campana de buceo Argyroneta acuática utiliza estos pelos para transportar un gran volumen de aire a su dosel submarino (b)  Otras arañas excavan bajo la arena y rodean sus nidos con barreras de seda impermeables para mantenerse a salvo cuando la marea está alta (c)  Desis marina construye su propio nido de seda estanco en el fuerte donde las algas se adhieren a las rocas (d)  Otras arañas, como Marpissa marina , construyen sus nidos impermeables dentro de viejas conchas marinas (e) .


Una araña que incluso ocasionalmente se sumerge en agua salada o come mariscos salados también tendrá que mantener niveles internos adecuados de sal. Presumiblemente, podrán concentrar la sal de alguna manera y luego expulsarla. Los científicos no saben cómo las arañas marinas logran esto. Y al menos una araña de la zona intermareal, Desis formidabilis del cabo de Sudáfrica, mantiene cómodamente una concentración de sal interior muy parecida a la de los crustáceos que come , según un estudio de 1984. (Las especies de agua dulce probablemente también requieran adaptaciones porque su interior debe permanecer más salado que su entorno o sus alimentos).

Cuando una araña se esconde con un suministro de aire limitado durante días o semanas seguidas, los niveles de oxígeno también pueden convertirse en un problema crítico. Curiosamente, los investigadores han identificado variantes genéticas dentro de las mitocondrias de las arañas acuáticas, que consumen mucho oxígeno y producen energía , que pueden ayudarlas a afrontar entornos con poco oxígeno. Estos cambios reflejan cambios beneficiosos en los genes mitocondriales en aves que viven en ambientes de gran altitud y con poco oxígeno .

En otro estudio, los investigadores investigaron los genes utilizados en las glándulas de seda de las arañas acuáticas y terrestres. Descubrieron que la seda de la araña de agua parece tener una alta proporción del par de aminoácidos glicina y valina que repelen el agua, lo que también podría ser una adaptación, sugieren.

Una araña balsa ( Dolomedes plantarius ) devora un pez mosquito joven ( Gambusia affinis ): una buena acción, ya que este pez es una especie invasora en Italia, donde vive la araña. Fuente: EMANUELE BIGGI / ANURA.IT


Pero todas las adaptaciones del mundo podrían no ser suficientes para salvar a algunas arañas de agua. La M. marina , por ejemplo, parece ser muy particular en cuanto a las playas que ocupa. Los guijarros deben ser perfectos, ni demasiado grandes ni demasiado pequeños. Si el aumento del nivel del mar inunda las playas de M. marina , es posible que las arañas no tengan otro lugar adonde ir. 

A medida que los humedales sigan desapareciendo, los hábitats disponibles para cada especie se contraerán en más de un 25 por ciento en una década, y sus áreas de distribución ideales se desplazarán hacia el norte , predijeron los científicos en un estudio de 2022. Sería difícil para las arañas cruzar tierra seca en busca de nuevos humedales y, de todos modos, los inviernos del norte de Europa podrían resultar demasiado fríos. Se espera que la pérdida y degradación de los hábitats de los humedales tenga graves impactos en su supervivencia y un aumento en su riesgo de extinción.

Dados estos riesgos, algunas arañas acuáticas podrían seguir el mismo camino que el dodo antes de que la ciencia pueda controlarlas. Lo esperable es que en cada lecho rocoso de playa o río, probablemente haya arañas que simplemente no sabemos que existen allí, simplemente, porque se están escondiendo.

Fuente: Knowable magazine

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