PERSONAJES. Ni borracho, ni ludópata, pero sí ladrón: la leyenda gris de José Bonaparte

Ni borracho, ni ludópata, pero sí ladrón: la leyenda gris de José Bonaparte

 

José Bonaparte, rey de España. Retrato de José I, por Joseph-Bernard Flaugier, pintor francés residente en Barcelona. El rey lleva un manto rojo, pañuelo blanco de encaje y la cruz de la Legión de Honor. Empuña el cetro y tiene la corona ante sí. Museo de Arte Moderno, Barcelona. DEA / Album

José Bonaparte, hermano del emperador francés, fue rey de España entre 1808 y 1813. Durante ese tiempo fue objeto de burlas por su presunta adicción a la bebida y al juego, pero la realidad era muy distinta.

14 abril 2024.- José Bonaparte, hermano del emperador Napoleón, es recordado también con el mote de Pepe Botella por su presunta adicción a la bebida. Durante su breve reinado en España, entre 1808 y 1813, fue objeto de incontables rumores y caricaturas burlescas que lo retrataban como un hombre borracho, ludópata y lleno de vicios.

Nada más lejos de la realidad, puesto que Bonaparte era de hecho muy moderado con el alcohol y no le apasionaba el juego, como tampoco tenía la mayoría de vicios que se le atribuían. Este rey, de hecho, siempre se preocupó de cuidar mucho su imagen pública, sabedor de que era un intruso colocado en el trono, pero todo fue inútil frente a una opinión que permaneció hostil.

José, que había aceptado a regañadientes cambiar el trono de Nápoles por el de España, se encontraba, de entrada, con un ambiente mucho más hostil del que había gozado en Italia, donde había sido feliz. No en vano el pueblo de Madrid había protagonizado el alzamiento del 2 de mayo de 1808 contra la ocupación francesa y la marcha de la familia real española.

Moneda de plata de 20 reales acuñada en 1812 con la efigie de José I. Adobe Stock


A sus 40 años, el hermano mayor de Napoleón tenía una amplia experiencia política. Había estudiado Derecho y en 1797 se estrenó como diputado en la Asamblea francesa. Tras la toma del poder por Napoleón, se bregó en la política y tuvo un papel clave en momentos delicados, en los que dio muestras de sus dotes diplomáticas. Hombre culto, gustaba de rodearse de sabios y literatos, y afrontaba la vida con estoicismo y serenidad. 

José Bonaparte era un hombre de principios, que quiso actuar como un rey constitucional sometido a la ley. Las circunstancias lo habían colocado en el trono de España, pero no por ello renunció a su voluntad de ser un hombre de bien. Destacó por su sensibilidad hacia los prisioneros y heridos patriotas, algo nada habitual entre los mariscales franceses. 

Napoleón en España Tras la derrota de Bailén, Napoleón dirigió personalmente el ejército que recuperó el dominio sobre España. Napoleón frente a Madrid en 1808, Palacio de Versalles. Album

Consciente de la resistencia del pueblo español a su Gobierno, José no quiso encerrarse entre los muros de su palacio y se esforzó todo lo que pudo por relacionarse con sus súbditos. No era raro verle dando largos paseos por la capital, para asombro de los vecinos, con frecuencia acompañado por técnicos que le ayudaron a planificar las reformas urbanísticas del «rey plazuelas», otro de sus motes. Hablaba una mezcla de francés, italiano y el castellano que iba aprendiendo

El rey fomentó también dos de las actividades más queridas por el pueblo: los toros y el teatro. Parece ser que José tuvo afición, o al menos curiosidad, por la tauromaquia, y aprovechó cualquier coyuntura para programar, a precios populares, corridas de toros en la capital, en las que actuaron famosos diestros como Jerónimo José Cándido, Curro Guillén o Juan Núñez, alias «Sentimientos».

El Gobierno josefino se esforzó en dar una imagen benevolente de su rey mediante la propaganda, tanto desde la prensa como desde el teatro, a través de una muy cuidada selección de las obras a representar, o del clero afrancesado, que utilizó el confesionario y el púlpito para glosar las virtudes del monarca.


¿POR QUÉ SE LE LLAMABA PEPE BOTELLA?

El origen de este mote despectivo se debió a un viaje que José Bonaparte realizó por España, durante el cual se alojó en la finca de un noble cerca de Logroño, famoso por los excelentes vinos que producían sus viñas. A la mañana siguiente, al partir con su ejército, se llevó todos los vinos. De ahí que, cuando se supo, las publicaciones satíricas empezaron a retratarlo como un borracho.

La prensa presentó a José Bonaparte como un adicto a la bebida, al juego y a las mujeres. Bodleian Library


Pero en realidad, según los escritos de quienes le conocieron, José Bonaparte no era especialmente amante del vino, que bebía en contadas ocasiones y que, además, solía rebajar con agua. Así, es bastante probable que los vinos que se llevó no fueran tanto para él como para sus hombres.

Hubo otro factor que contribuyó a su fama de borracho y que, irónicamente, fue un intento de ganarse al pueblo español. Al poco de subir al trono, eliminó el impuesto sobre las bebidas alcohólicas y liberalizó el horario de apertura de las tiendas donde se vendía. Sus detractores ironizaban sobre que lo había hecho por su propio interés, cuando en realidad intentaba ganar popularidad ante sus súbditos, tratándose de un rey impuesto por Francia.

La prensa británica también hizo muchas burlas sobre "King Joe", como así llamaban a José Bonaparte. Metropolitan Museum of Art



UN REY QUE QUERÍA SER AMADO

Y es que, durante su breve reinado, la mayor preocupación de José Bonaparte fue ganarse el afecto del pueblo. Con este fin intentó potenciar su imagen y dejarse ver en espacios públicos, como la iglesia y el teatro. Incluso estableció la gratuidad de las corridas de toros, a pesar de que personalmente las detestaba.

Igual que había hecho con las bebidas alcohólicas, liberalizó la venta de naipes, que eran un pasatiempo muy popular en la España de la época. Lo hizo para ganarse al pueblo, pero le salió el tiro por la culata y la llamada “prensa patriótica” lo utilizó para tacharlo de borracho y ludópata, y satirizarlo duramente en las viñetas cómicas.

Todos sus esfuerzos por obtener la aprobación del pueblo no tuvieron ningún éxito, a pesar de que patrocinó las artes y las ciencias e intentó acomodarse a las costumbres del país que su hermano le habían confiado gobernar, llegando incluso a oponerse a algunas de sus decisiones, la prensa y la resistencia armada no le dieron tregua y finalmente tuvo que marcharse del país.

Su fuga, de hecho, dio el último golpe a su reputación, y esta vez con razón: Napoleón expolió numerosas obras de arte de España y el propio José vació su palacio al marcharse; de forma que a toda la mala fama que arrastraba hubo que sumarle la de ladrón de arte, aunque la responsabilidad fuese también del emperador.

Viñeta que representa a Bonaparte y sus soldados saqueando el palacio antes de huir de Madrid. Bodleian Library


LA PRENSA, EL PEOR ENEMIGO DE JOSÉ BONAPARTE

Uno de los mayores enemigos de Bonaparte fue la prensa, que se ensañaba con él y sus supuestos vicios a cada ocasión que podía con atrevidas viñetas cómicas. Lo retrataba como un hombre incapaz, déspota y lleno de vicios, atribuyéndole incluso defectos físicos que no tenía.

Tanto se ensañaban con él que incluso sus puntos fuertes eran transformados en algo negativo: por ejemplo, su éxito entre las mujeres fue tergiversado presentándolo como un enfermo sexual que acudía compulsivamente a los burdeles; o su elegancia era exagerada para presentarlo como un hombre presumido.

Sin embargo el pueblo (especialmente el de Madrid) nunca le tuvo aprecio puesto que, al fin y al cabo, había sido impuesto por la fuerza y las tropas francesas habían cometido no pocas tropelías durante la ocupación. En ese sentido José Bonaparte pagó por su hermano, mucho más inclinado a resolver los asuntos mediante el ejército.

Viñeta que representa a un aristócrata español expulsando a José Bonaparte de una patada. Brown University


Su último gesto de llevarse consigo numerosas obras de arte al abandonar España dio el golpe de gracia a una fama ya hundida y, ciertamente, no motivó a nadie para desmentir la mala imagen que se había dado de él durante todo su reinado. Así, José Bonaparte quedó en el imaginario colectivo – e incluso en los libros académicos, durante mucho tiempo – como el borracho de Pepe Botella.

En realidad, los estudiosos de la figura de José Bonaparte consideran que fue un monarca que, cuanto menos, se esforzó para ser un buen rey y llevo a cabo numerosas reformas con la intención de mejorar y modernizar el país. En muchos aspectos era distinto de su hermano Napoleón, militar de carrera: José era instruido, culto, un buen diplomático y un mecenas de las artes y las ciencias.

José quiso reinar a su manera. «Soy rey aquí solo por la fuerza de nuestros ejércitos –escribía a Napoleón en 1809–; podría llegar a serlo por el amor de los españoles, pero, para ello, necesito gobernar a mi modo de ver». Todo fue en vano. En realidad, y pese a los esfuerzos del monarca, la presencia y mando efectivo de José y su Gobierno no fueron mucho más allá de la capital, y solo durante la triunfal expedición a Andalucía pudo José tener la ilusión de que algún día reinaría efectivamente en todo el territorio. Entre tanto, eran los mariscales franceses quienes gobernaban, y los funcionarios josefinos se topaban muchas veces con un muro en su intento de llevar a cabo las reformas que se ordenaban desde Madrid.

El exilio americano. Innocent-Louis Goubaud retrató en 1832 a José Bonaparte en el despacho de su mansión de Point Breeze, en EE. UU., junto al busto de su hermano. Museo de la casa Bonaparte, Ajaccio. Gérard Blot / RMN-Grand Palais


El rey intentó en vano imponer su autoridad a unos militares que solo rendían cuentas ante Napoleón. Nunca pudo librarse del yugo económico y militar del emperador, quien en 1812 no dudó en anexionarse directamente las provincias al norte del Ebro, echando por tierra la política conciliadora de José y su Gobierno. El pueblo español nunca aceptó la legitimidad de aquel al que consideraba un intruso.

Para saber más:

Manuel Moreno Alonso. José Bonaparte, un rey republicano en el trono de España. La Esfera de los Libros, Madrid, 2008.

Juan López Tabar.  Los famosos traidores: los afrancesados durante la crisis del Antiguo Régimen. Biblioteca Nueva, Madrid, 2001.

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