TECNOLOGÍA. Las turbinas eólicas flotantes de aguas profundas: las principales categorías de diseño explicadas

Las turbinas eólicas flotantes de aguas profundas: las principales categorías de diseño explicadas

 

La nueva frontera de la energía eólica marina son las turbinas eólicas flotantes. Esto se debe a que pueden instalarse en aguas profundas, donde la velocidad del viento es consistentemente mayor . Los nuevos diseños tienen turbinas flotantes, que se balancean con las olas y el viento, estabilizadas con lastre o ancladas con cadenas al fondo marino.

02 abril 2024.- Es posible que haya visto una turbina eólica en el mar antes, pero lo más probable es que estuviera mirando una turbina “fija”, es decir, una que se asienta sobre una base perforada en el lecho marino. Para la nueva frontera de la energía eólica marina, la atención se centra en las turbinas eólicas flotantes. En este caso, las turbinas están sostenidas por estructuras flotantes que se balancean y se balancean en respuesta a las olas y el viento y están amarradas con cadenas y ancladas al fondo marino.

Esto se está convirtiendo en el foco del sector por la sencilla razón de que la mayor parte del viento sopla sobre aguas profundas, donde construir plataformas fijas sería demasiado costoso o simplemente imposible

Minimizar la inclinación y el balanceo

Estas turbinas eólicas son enormes y alcanzan hasta 240 m de altura, aproximadamente el tamaño de un rascacielos. Dado que son tan altas, los fuertes vientos muy por encima de la superficie del mar tienden a hacer que la turbina quiera inclinarse , por lo que los diseños de plataformas se centran en minimizar esta inclinación sin dejar de ser competitivos en términos de costos con otras formas de energía.

Existen más de 100 ideas para diseños de plataformas , pero a grandes rasgos podemos agruparlas en las siguientes seis categorías:

1. Spar

Hywind Spar de la empresa energética noruega Equinor / Fuente: Equinor

Los largueros son plataformas estrechas y profundas a las que se les agrega peso en la parte inferior para contrarrestar la fuerza del viento (esto se llama "lastre"). Suelen ser relativamente fáciles de fabricar porque normalmente constan de un solo cilindro .

Sin embargo, pueden extenderse 100 metros o más bajo el agua, lo que significa que no pueden desplegarse en muelles normales que no sean lo suficientemente profundos. Se requieren procedimientos de instalación especializados para instalar la turbina una vez que la plataforma ha sido remolcada a aguas profundas.

2. Barcaza

Damping Pool, de la firma francesa BW Ideol / Fuente: BW Ideol/ V. Joncheray

Las barcazas son plataformas anchas y poco profundas que utilizan flotabilidad lejos del centro de la estructura para contrarrestar la fuerza del viento sobre la torre. Como normalmente se extienden a menos de 10 metros bajo el agua , no necesitan muelles especializados en aguas profundas ni embarcaciones de instalación.

Sin embargo, pueden ser difíciles de hacer porque la plataforma suele ser una unidad única y grande con una forma compleja.

3. Plataforma de piernas tensas

PelaFlex de Marine Power Systems, con sede en Swansea / Fuente: Marine Power Systems

Las plataformas de patas tensas, o TLP, utilizan líneas de amarre tensas para conectar la plataforma al fondo marino y evitar que la turbina se incline con el viento.

Estas plataformas suelen ser más pequeñas y livianas que los otros tipos, lo que las hace más fáciles de instalar en un puerto estándar. Además, su “huella” en el fondo marino es pequeña debido a las líneas tensas.

Sin embargo, las plataformas normalmente no son estables hasta que están unidas a sus líneas de amarre, lo que significa que se requiere una solución especial de remolque e instalación.

4. Semisumergible

VolturnUS fue desarrollado por la Universidad de Maine / Fuente: Universidad de Maine

Los semisumergibles constan de tres, cuatro o cinco cilindros verticales conectados, con la turbina en el medio o encima de una de las columnas. La plataforma utiliza flotabilidad lejos del centro (similar a la barcaza) y lastre en la base de cada columna (similar al larguero).

Al igual que las barcazas, los semisumergibles no requieren equipo de remolque especializado y funcionan en una amplia gama de profundidades de agua. La fabricación vuelve a ser un desafío.

5. Tipo combinado

La plataforma petrolera Perdido de 22.000 toneladas a flote en el Golfo de México / Fuente: Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental BSEE

Las cuatro categorías anteriores son las plataformas más "tradicionales" , influenciadas por sus predecesoras en la industria del petróleo y el gas. Desde la década de 1960, las plataformas flotantes han significado que enormes plataformas petrolíferas puedan acceder a sitios de aguas más profundas (la más profunda está a más de 2.000 m) . La mayoría de estas plataformas petrolíferas en aguas profundas son semisumergibles, ancladas al fondo marino con cadenas, o TLP, conectadas al fondo marino con cables tensos.

Más recientemente, ha habido una tendencia hacia plataformas más especializadas en energía eólica flotante. En concreto, algunos utilizan una combinación de los mecanismos de estabilidad, aprovechando las ventajas de cada uno de los diseños anteriores.

Por ejemplo, las plataformas de “lastre abatible” parecen plataformas semisumergibles o de barcazas tradicionales, pero con un peso que cuelga de cables tensos.

TetraSpar, de la firma danesa Stiesdal / Fuente: Stiesdal

Durante la instalación de la turbina en el puerto y el remolque, se aumenta el peso, de modo que se puede utilizar un muelle tradicional (no profundo) y no se necesita equipo especializado. En el lugar de instalación, el peso se reduce y la plataforma obtiene estabilidad adicional gracias a un centro de masa bajo.

Otros diseños aprovechan los beneficios de la estabilidad de las líneas de amarre tensas (similar a un TLP), pero están diseñados para ser estables durante el remolque y, por lo tanto, no necesitan una embarcación de instalación especial. Por ejemplo, la siguiente imagen muestra la plataforma X1 Wind:

Un diseño combinado de la empresa barcelonesa X1 Wind / Fuente: X1 Wind

Las líneas de amarre tensas están unidas a una sola columna, que se instala inicialmente. A continuación se remolca el resto de la plataforma, que es autoestable, y se conecta con las tensas líneas de amarre a la columna preinstalada. La plataforma utiliza la estabilidad adicional de las líneas de amarre pero sin la inestabilidad de remolque típica de los TLP.

6. Plataformas híbridas

Plataforma PelaFlex con convertidores de energía de las olas y turbina eólica / Fuente: Marine Power Systems

Estas plataformas añaden otro tipo de energía renovable, más comúnmente un convertidor de energía de las olas . Esto aumenta la cantidad total de energía generada y reduce los costos, ya que se pueden compartir los cables de alimentación, el mantenimiento y otras infraestructuras.

Un convertidor de energía de las olas también reduce el movimiento de la plataforma, lo que a su vez aumenta el rendimiento energético de la turbina.

Mejoras estructurales

Ya se han construido cuatro parques eólicos marinos flotantes, el mayor de los cuales se inauguró en 2023  frente a las costas de Noruega . Dos de estos parques utilizan el diseño de mástil Hywind y dos utilizan el  semisumergible WindFloat .

Ha habido otros 18 diseños de plataformas para llegar a las pruebas en el mar , incluido al menos uno de cada una de las categorías descritas anteriormente. Algunos tienen planes de construir granjas flotantes en los próximos años, y otros diseños en etapa inicial tienen planes de implementar sus propios prototipos de dispositivos en un futuro cercano.

Curiosamente, las plataformas en realidad difieren en diseño. Después de muchos años, las turbinas eólicas han convergido en su mayoría en el diseño de tres palas que se ve hoy, pero aún no ha habido tal convergencia en una “mejor” plataforma flotante consensuadaEsto sugiere que todavía son posibles mejoras significativas , especialmente en términos de reducción del movimiento y disminución de costos.

Fuente: The Conversation

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La Crónica del Henares: TECNOLOGÍA. Las turbinas eólicas flotantes de aguas profundas: las principales categorías de diseño explicadas
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