SALUD. ¿Qué son los nootrópicos y realmente estimulan tu cerebro?

¿Qué son los nootrópicos y realmente estimulan tu cerebro?

 

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Los seres humanos llevan mucho tiempo buscando un “elixir mágico” que nos haga más inteligentes y mejore nuestra concentración y memoria. Esto incluye la medicina tradicional china utilizada hace miles de años para mejorar la función cognitiva.

31 mayo 2024.- Ahora tenemos los nootrópicos, también conocidos como drogas inteligentes, estimulantes del cerebro o potenciadores cognitivos.

Puedes comprar estas gomitas, chicles, pastillas y parches para la piel online, o en supermercados, farmacias o gasolineras. No necesitas receta médica ni consultar a un profesional de la salud.

¿Pero los nootrópicos realmente estimulan tu cerebro? Esto es lo que dice la ciencia.

¿Qué son los nootrópicos y cómo funcionan?

El psicólogo y químico rumano Cornelius E. Giurgea acuñó el término nootrópicos a principios de la década de 1970 para describir compuestos que pueden estimular la memoria y el aprendizaje. El término proviene de las palabras griegas nοs (pensamiento) y tropein (guía).

Los nootrópicos pueden actuar en el cerebro mejorando la transmisión de señales entre las células nerviosas, manteniendo la salud de las células nerviosas y ayudando en la producción de energía. Algunos nootrópicos tienen propiedades antioxidantes y pueden reducir el daño a las células nerviosas del cerebro causado por la acumulación de radicales libres.

Pero, ¿qué tan seguros y efectivos son? Veamos cuatro de los nootrópicos más utilizados.

1. cafeína

Quizás le sorprenda saber que la cafeína es un nootrópico. No es de extrañar que muchos de nosotros empecemos el día con un café. Estimula nuestro sistema nervioso.

La cafeína se absorbe rápidamente en la sangre y se distribuye en casi todos los tejidos humanos. Esto incluye el cerebro, donde aumenta nuestro estado de alerta, tiempo de reacción y estado de ánimo, y sentimos que tenemos más energía.

Para que la cafeína tenga estos efectos es necesario consumir entre 32 y 300 miligramos en una sola dosis. Esto equivale a unos dos expresos (para la dosis de 300 mg). Entonces, ¿por qué esa amplia gama? Las variaciones genéticas en un gen particular (el gen CYP1A2 ) pueden afectar la rapidez con la que se metaboliza la cafeína. Esto puede explicar por qué algunas personas necesitan más cafeína que otras para reconocer cualquier efecto neuroestimulante.

Desafortunadamente, demasiada cafeína puede provocar síntomas similares a la ansiedad y ataques de pánico , alteraciones del sueño , alucinaciones , alteraciones intestinales y problemas cardíacos .

Por eso se recomienda que los adultos no beban más de 400 mg de cafeína al día , el equivalente a hasta tres espressos.

La cafeína puede hacerte sentir alerta y mejorar tu estado de ánimo. Eso lo convierte en un nootrópico. LHshooter/Shutterstock

2. L-teanina

La L-teanina viene en forma de suplemento, chicle o bebida. También es el aminoácido más común en el té verde. El consumo de L-teanina como suplemento puede aumentar la producción de ondas alfa en el cerebro. Estos están asociados con un mayor estado de alerta y percepción de calma.

Sin embargo, su efecto sobre el funcionamiento cognitivo aún no está claro. Varios estudios, incluidos aquellos que comparan una dosis única con una dosis diaria durante varias semanas y en diferentes poblaciones, muestran resultados diferentes .

Pero tomar L-teanina con cafeína como suplemento mejoró el rendimiento cognitivo y el estado de alerta en un estudio. Los adultos jóvenes que consumieron L-teanina (97 mg) más cafeína (40 mg) pudieron cambiar de tarea con mayor precisión después de una dosis única y dijeron que estaban más alerta.

Otro estudio de personas que tomaron L-teanina con cafeína en dosis similares a las del estudio anterior encontró mejoras en varios resultados cognitivos, incluida la menor susceptibilidad a las distracciones.

Aunque la L-teanina pura es bien tolerada , todavía hay relativamente pocos ensayos en humanos que demuestren que funciona o es segura durante un período de tiempo prolongado. También se necesitan estudios más amplios y prolongados que examinen la dosis óptima .

El aminoácido L-teanina también se encuentra en el té verde. Grafvision/Shutterstock


3. Ashwaghanda

Ashwaghanda es un extracto de planta comúnmente utilizado en la medicina ayurvédica india para mejorar la memoria y la función cognitiva .

En un estudio, 225-400 mg al día durante 30 días mejoraron el rendimiento cognitivo en hombres sanos. Hubo mejoras significativas en la flexibilidad cognitiva (la capacidad de cambiar de tarea), la memoria visual (recordar una imagen), el tiempo de reacción (respuesta a un estímulo) y el funcionamiento ejecutivo (reconocer reglas y categorías, y gestionar la toma rápida de decisiones).

Existen efectos similares en adultos mayores con deterioro cognitivo leve. Pero debemos tener cuidado con los resultados de los estudios que utilizan suplementos de Ashwaghanda; Los estudios son relativamente pequeños y solo trataron a los participantes durante un período breve.

Ashwaghanda es un extracto de planta comúnmente utilizado en la medicina ayurvédica. Agnieszka Kwiecień, Nova/Wikimedia , CC BY-SA

4. Creatina

La creatina es un compuesto orgánico implicado en la forma en que el cuerpo genera energía y se utiliza como suplemento deportivo. Pero también tiene efectos cognitivos.

En una revisión de la evidencia disponible, los adultos sanos de entre 66 y 76 años que tomaron suplementos de creatina mejoraron la memoria a corto plazo .

La suplementación a largo plazo también puede tener beneficios. En otro estudio , las personas con fatiga después de COVID tomaron 4 g al día de creatina durante seis meses e informaron que podían concentrarse mejor y estaban menos fatigados. La creatina puede reducir la inflamación cerebral y el estrés oxidativo, mejorar el rendimiento cognitivo y reducir la fatiga.

Rara vez se informan los efectos secundarios de los suplementos de creatina en los estudios. Pero incluyen aumento de peso, malestar gastrointestinal y cambios en el hígado y los riñones.

¿Entonces qué hacer?

Existe buena evidencia de los efectos estimulantes del cerebro de la cafeína y la creatina. Pero aún no se sabe cuál es la eficacia, la dosis óptima y la seguridad de la mayoría de los demás nootrópicos.

Entonces, hasta que tengamos más evidencia, consulte a su profesional de la salud antes de tomar un nootrópico.

Pero no es probable que beber café todos los días cause mucho daño. Gracias a Dios, porque para algunos de nosotros es un elixir mágico.

Fuente: The Conversation

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