TRADICIONES. En las sagas islandesas, los banquetes comunitarios constituían la piedra angular de la celebración

En las sagas islandesas, los banquetes comunitarios constituían la piedra angular de la celebración

 

Nórdico marinero, ilustración iluminada de la Miscelánea sobre la vida de San Edmundo, c.1130.

Mil años después, estos cuentos con moraleja todavía ofrecen sabios consejos para las festividades de Yule.

22 diciembre 2023.- A medida que los días se vuelven más fríos y los gélidos dedos del viento del norte se abren paso bajo los cuellos, los pensamientos se vuelven naturalmente hacia algunas de las alegrías fundamentales: buscar calor, compartir comida, disfrutar de la compañía de los demás y fomentar la unión. Estos placeres eternos evocan la época medieval germánica, cuando los banquetes comunitarios y las muestras de hospitalidad servían como piedras angulares de los vínculos y celebraciones sociales, y cuyas tradiciones invernales (el suministro de ropa, calor y comida para el viajero cansado) siguen siendo omnipresentes en la actualidad. 

¡Benditos sean los dadores! 
Ha entrado un invitado,
¿dónde se va a sentar?
Tiene mucha prisa el que junto al montón de troncos va a probar suerte.

El fuego es necesario para alguien que ha entrado
y que está helado hasta las rodillas;
El alimento y el vestido son necesarios para el hombre
que ha viajado por las montañas.

El verso anterior, del poema islandés Hávamál, es sólo una pequeña parte de una colección de poemas en nórdico antiguo que se encuentra en el manuscrito del Codex Regius. Escrito en el siglo XIII, el Codex Regius es el manuscrito más importante que conserva estos poemas. Proporciona información sobre las creencias religiosas y morales de la época vikinga y es una fuente crucial para comprender la mitología, la sabiduría y los valores culturales nórdicos; deja claro, por ejemplo, que parte de la hospitalidad germánica incluía ofrecer generosidad y amabilidad a cualquier visitante invernal. Nunca se sabe quién puede llegar a tu puerta.

Una fiesta navideña nórdica de August Malmström, c.1870-1890. Upplandsmuseet. Dominio publico.

El mismo manuscrito que contiene la sabia sabiduría de Hávamál también contiene Grimnismál , una historia que advierte a sus lectores de manera aún más sincera. Los dioses Óðinn, el padre de todo y dios de la sabiduría, y su esposa Frigg, diosa del matrimonio y el parto, estaban contemplando los mundos cuando vieron al rey Geirroð, de quien Frigg comentó que era tan avaro e inhóspito que torturaría a sus invitados si pensaba que había demasiados. Óðinn no lo creyó y la pareja hizo una apuesta. 

Al entrar a un banquete en el salón de Geirroð disfrazado del humilde Grímnir, Óðinn se negó a responder las preguntas impertinentes del rey sobre su identidad, empeorando las cosas al sentarse en un asiento reservado sólo para el invitado más importante, en el que el rey prohibió a cualquiera sentarse. Geirroð, ya advertido de que un mago llegaba a su corte para hechizarlo, hizo atar a Grímnir en la gran chimenea y torturarlo durante ocho días. 

Pero el hijo del rey mostró amabilidad con Óðinn y le trajo agua en plena noche. Por esto, Óðinn profetizó que el niño sería un gran rey por derecho propio, y que los días de gloria de su padre habían terminado. Al darse cuenta de lo que había hecho, Geirroð se apresuró a desatar a Óðinn. En su prisa, su espada cayó al suelo con la empuñadura hacia abajo, empalando y matando al rey. 

A diferencia del cascarrabias Ebenezer Scrooge de Dickens, en la mitología del Grimnismál no hay segundas oportunidades para su insensible protagonista. Así dice el mensaje: tenga cuidado de asegurarse de que los estómagos de sus invitados estén llenos, su cerveza abundante y sus asientos acordes con su rango, para que no se encuentre en una disputa sangrienta para Año Nuevo.  

A Óðinn, disfrazado de Grímnir, el hijo de Geirroð le ofrece algo de beber, como se describe en Grímnismál , de Hamilton Wright Mabie en Historias nórdicas contadas desde las Eddas , 1908. Dominio público.


Como muestran las advertencias medievales de las sagas, lo que está en juego para la Navidad islandesa es más alto de lo que uno podría imaginar. Aún central en estas celebraciones es la fiesta. Las tradiciones alimentarias islandesas están profundamente arraigadas en prácticas históricas, lo que refleja la resiliencia y el ingenio de su gente que vive en el clima, a menudo duro y cambiante, del país. Hangikjöt, o cordero ahumado, se originó en el siglo IX, cuando la tierra fue colonizada por exploradores nórdicos y la carne se conservaba colgándola y ahumándola sobre madera de abedul (hangikjöt significa "carne colgada"). 

Otro plato popular contemporáneo con un contexto histórico profundamente arraigado es la rjúpa, o perdiz blanca, un ave de caza menor originaria de Islandia. Esta ave se asa o se fríe y se acompaña de otras carnes en conserva, col lombarda y arándanos rojos. En el momento de la llegada de los primeros colonos, Islandia estaba deshabitada y sólo ocasionalmente se utilizaba como puesto de caza para los noruegos de larga distancia. 

Los nórdicos se vieron obligados a comer los pocos animales nativos de Islandia mientras esperaban que su ganado prosperara: aves como la perdiz blanca y sus huevos; arenque síld o en escabeche; las bayas, una de las pocas plantas comestibles del país; y pequeñas cantidades de vegetales y cereales que se cultivaron durante el Período de Calentamiento Medieval (c.950-1250), un intervalo climático que provocó temperaturas más altas en ciertas regiones y tenía el potencial de alterar radicalmente los ecosistemas, por un tiempo. 

A partir de estas pequeñas cantidades de grano, los islandeses podían hacer lo que llamaban laufabrauð, 'pan de hoja', un pan parecido a una galleta cortado con patrones intrincados (copos de nieve y triángulos diminutos) cortado antes de freírlo. Esto también es un testimonio de los tiempos difíciles antes del sol y la llegada de nuevos corderos en primavera: los islandeses tomaron los menguantes suministros de cereales y los convirtieron en algo hermoso.

Las guarniciones y los postres también tienen una rica tradición. Durante siglos Islandia siguió siendo un caso atípico, aislado de sus contemporáneos de Europa continental. El suministro de alimentos se limitaba a lo que se podía producir en la Isla. El skyr, por ejemplo, un queso suave islandés, se bate formando montículos acolchados y se espolvorea con manzanas, bayas y miel. El plato es más que una delicia culinaria: refleja celebraciones antiguas, la resistencia de la gente y el ingenio arraigado a lo largo de siglos de agricultura en el borde del Círculo Polar Ártico. 

La simplicidad de estos ingredientes es un testimonio de la resistencia de una cultura frente a la incertidumbre, que vivía en chozas de tierra semienterradas, donde las mujeres trabajaban para producir el mejor skyr, mantequilla y queso. A finales del período medieval, el suministro de alimentos comenzó a mejorar gradualmente, a medida que Islandia comenzó a participar en más comercio. Las especias se volvieron más accesibles para los comerciantes islandeses, como lo demuestran las piparkökur, galletas de jengibre islandesas, que aparecen en las mesas junto a laufabrauð y skyr. En 1758 se cultivaban patatas con éxito en Islandia. Al poco tiempo se incorporaron a las comidas navideñas con una cobertura caramelizada de azúcar y mantequilla. 

La única página superviviente del manuscrito de Kringla, conocida como hoja de Kringla (Kringlublaðið), Óláfs ​​saga Helga, c.1260. Dominio publico.


Las sagas islandesas, escritas en nórdico antiguo durante el siglo XIII, dejaron constancia escrita de la rica historia del país. Al relatar los acontecimientos históricos del tumultuoso asentamiento temprano del país junto con cuentos legendarios y las experiencias (algo ficticias) de los primeros colonos islandeses, las sagas, en particular las Sagas de la familia islandesa, de las cuales la saga de Egils Skallagrímssonar es una, hacen eco de la vida cotidiana al comienzo de la era islandesa. sociedad. Un género de narrativas en prosa creado por escribas, tanto los que trabajan para la iglesia como los empleados por los terratenientes ricos, transmiten la importancia de los banquetes y la entrega de regalos en la Islandia medieval, necesarios como demostraciones conspicuas de riqueza y consumo y vitales para la formación de relaciones.

En la saga de Egil Skallagrímssonar, una historia que data de 1250 en su fragmento más antiguo, el héroe de la saga Egil –un hombre grande y fuerte, descendiente de trolls, con un don para la poesía y las runas mágicas– se dedicó a sus asuntos habituales de fin de año antes de unirse a las celebraciones navideñas. Al organizar un fastuoso banquete navideño, el personaje Arinbjorn invitó a amigos y granjeros prominentes, y le obsequió a Egil un vestido de seda especialmente hecho a medida, adornado con bordados y botones dorados. Egil, agradecido por la generosidad de Arinbjorn, compuso un verso expresando admiración por el notable anfitrión y sus obsequios festivos: 

El gran hombre me dio
el vestido de seda hilado en oro,
me lo confirió libremente,
sin mejor amigo que él.
Arinbjorn tiene un poder
comparable al de los príncipes;
Larga la espera
hasta que alguien como él vuelva a vivir.

 

Sjálfráði lét slœður
Silki drengr of fengit
gollknappaðar greppi,
getk aldri vin betra;
Arinbjǫrn hefr árnat
eirarlaust eða meira,
sið man seggr of fœðask
slíkr, oddvita ríki.

Aunque las palabras de una saga medieval islandesa pueden parecer sobrias y poco descriptivas para un lector moderno, podemos sentir la gratitud de Egil por un regalo tan excelente en una fría noche de invierno; Arinbjorn ha hecho un gesto generoso que no será olvidado. A medida que nos sumergimos en las sagas, las impresiones sensoriales de las celebraciones invernales cobran vida; las carnes especiadas, los guisos abundantes y el ruido de los cuernos llenos de hidromiel y cerveza nos permiten vislumbrar las prácticas culturales y sociales de la Islandia medieval en toda su riqueza, durante una celebración de la cosecha que llevaría a la población de Islandia a través de las zonas más frías y parte del año estéril.

Mapa de Islandia por Abraham Ortelius, según el obispo Gudbrandur Þorláksson, Theatrum orbis terrarium , c.1590. Biblioteca Nacional de Israel. Dominio publico.

Hoy en día, en la Islandia actual, cada cucharada de skyr o bocado de hangikjöt es una estrofa de un verso culinario propio, un testimonio de la naturaleza y de las tradiciones eternas que aún encarnan sus raíces medievales. Mil años después de las sagas, que evocan la esencia de la cultura nórdica y hacen alusión a las profundas chimeneas de una oscura casa comunal y la animada charla de los invitados que se agolpan en los bancos más cercanos a las llamas, todavía ofrecen astutos consejos para las festividades de Yule: que todo gran regalo merece un poema en su honor, que nunca se puede comer demasiada y asegurarse siempre de que haya espacio en la mesa para uno más, en caso de que un invitado llame a su puerta.


Fuente: Beth Rogers es instructora y estudiante de doctorado en la Universidad de Islandia en Reykjavík, Islandia, y estudia temas de historia alimentaria y cultura medieval islandesa.

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La Crónica del Henares: TRADICIONES. En las sagas islandesas, los banquetes comunitarios constituían la piedra angular de la celebración
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