TRADICIONES. Cómo la palabra "vudú" se convirtió en un insulto racial

Cómo la palabra "vudú" se convirtió en un insulto racial

 

Un grabado de 1992 que representa un rito vudú en Haití. Nicolas Jallot/Gamma-Rapho vía Getty Images

27 enero 2024.- Durante décadas, ha sido común que la gente utilice términos como “política vudú”, “ economía vudú ”, “ ciencia vudú ” y “ medicina vudú ” para hacer referencia a algo que consideran ridículo, idiota o fraudulento.

Las películas de terror los programas policiales a menudo cuentan historias sobre malvados “médicos vudú” que aterrorizan a sus víctimas con magia negra. Incluso la primera película de Disney con una princesa negra, estrenada en 2009, tenía a un “doctor vudú” como villano.

Desafortunadamente, estos programas y películas promueven mitos sobre el vudú que refuerzan más de un siglo de estereotipos y discriminación. El libro de 2023, “ Voodoo: The History of a Racial Slur ”, sostiene que el vudú es un término extremadamente problemático con una historia profundamente racista.

La mayoría de las religiones de la diáspora africana, que son religiones que tienen raíces en África, han sido etiquetadas erróneamente como vudú en algún momento. Esto es especialmente cierto en el vudú haitiano, la religión que los forasteros estereotipan con más frecuencia como “vudú” en el siglo XXI.

Usos tempranos del término

El término vudú tiene sus raíces en una palabra del idioma fon de África occidental que significa " espíritu" o "deidad ". Los franceses adoptaron una versión de este término, “vaudou” o “vaudoux”, para referirse a las prácticas espirituales africanas en sus colonias de Luisiana y Saint-Domingue (el actual Haití).

Más tarde, "vaudou" evolucionó hasta convertirse en "vudú" en el mundo de habla inglesa. Se convirtió en un término familiar por primera vez en los EE.UU. en las décadas de 1860 y 1870. Cuando el público estadounidense conoció el vudú por primera vez , fue típicamente en artículos de periódicos y otras publicaciones que describían las prácticas espirituales afroamericanas de manera exagerada, a menudo contando historias extrañas o incluso inventadas como si fueran una práctica común.

La mayoría de las veces, los autores utilizaron estas narrativas sobre el vudú para argumentar que los afroamericanos no eran aptos para obtener la ciudadanía, el derecho al voto y ocupar cargos públicos debido a sus supuestas supersticiones.

De hecho, la primera vez que el término se utilizó ampliamente fue después de que las fuerzas de la Unión se apoderaran de Nueva Orleans durante la Guerra Civil estadounidense. Los partidarios de la confederación argumentaron que la popularidad del vudú en Nueva Orleans controlada por la Unión mostraba la barbarie a la que volverían los africanos si no estuvieran bajo el control de los blancos.

Más tarde, en el siglo XX, las afirmaciones sobre el vudú se utilizaron como una forma de justificar la colonización estadounidense de países caribeños con grandes poblaciones negras. En particular, en los medios de comunicación circularon afirmaciones inventadas de que los cubanos negros practicaban el asesinato ritual de niños como parte de sus prácticas vudú para apoyar el envío de fuerzas a la isla en los años 1900 y 1910.

De manera similar, a principios del siglo XX, periodistas, viajeros y otras personas afirmaron falsamente que la intervención estadounidense era necesaria porque los haitianos practicaban canibalismo, sacrificios humanos y adoración de serpientes como parte de sus rituales vudú. 

La historiadora Kate Ramsey escribe en su libro de 2011, “ Los espíritus y la ley: vudú y poder en Haití ”, que mientras los marines estadounidenses ocupaban Haití de 1915 a 1934, perseguían y procesaban a los devotos, arrestando a las personas que encontraban participando en ceremonias y quemando sus objetos sagrados.

Mientras tanto, en la primera mitad del siglo XX, las referencias al vudú continuaron siendo una forma de hablar despectivamente sobre las poblaciones negras en Estados Unidos. Incluso los fundadores de la Nación del Islam fueron estereotipados como una “secta vudú” después de que un presunto miembro cometiera un asesinato muy publicitado en 1932.

Las acusaciones de que los musulmanes negros practicaban sacrificios humanos siguieron al grupo durante décadas, mucho después de que se determinara que la persona que cometió el crimen estaba legalmente demente y fuera enviada a un asilo.

Los prejuicios persisten

Esta historia ha dejado una mancha en la percepción pública del vudú que es difícil de borrar. El mejor ejemplo es el trato dado a los devotos del vudú, una religión en Haití cuyas creencias y prácticas se remontan a África occidental y central. 

El vudú se centra en honrar a los antepasados ​​y venerar a los espíritus conocidos como Lwa.

El vudú fue frecuentemente etiquetado como “vudú” en los periódicos anglófonos y otra literatura a finales del siglo XIX y principios del XX, y los devotos fueron acusados ​​falsamente de cometer atrocidades como canibalismo y sacrificios humanos durante sus ceremonias. Aunque el vudú no tiene una fuente última de maldad en su cosmología, a menudo se lo denuncia como adoración al diablo. Estos mitos han llevado a la discriminación y la violencia contra los devotos.

En 2010, algunos haitianos y algunos extranjeros culparon al vudú, que a menudo escribían mal como “vudú”, por el trágico terremoto y el posterior brote de cólera que devastaron Haití. Los comentarios más famosos provinieron del fallecido Pat Robertson , un ministro evangélico y comentarista político, quien afirmó que el terremoto fue la retribución de Dios contra los haitianos por celebrar una ceremonia vudú. Describió la ceremonia vudú como un pacto con el diablo para ayudarlos en su revolución contra los franceses.

Dentro de Haití, algunas personas cometieron actos de violencia contra los devotos y les negaron la ayuda de emergencia enviada a las víctimas del terremoto. Más tarde ese año, la violencia aumentó cuando algunos haitianos culparon al vudú por el brote de cólera. En noviembre y diciembre de 2010, turbas de linchadores mataron violentamente a decenas de sacerdotes vudú haitianos.

Lamentablemente, la discriminación y la violencia perpetradas contra el vudú haitiano y otros grupos religiosos de la diáspora africana a menudo quedan impunes y desapercibidas . De hecho, una encuesta reciente sugiere que una gran parte del público suscribe los estereotipos sobre el vudú que llevaron a esos ataques. Esta encuesta muestra la omnipresencia de estos prejuicios que se desarrollaron para apoyar la esclavitud y el imperialismo.

Hoy en día, cuando alguien dice "¡Eso me suena a 'vudú'!", en el fondo está confirmando la larga historia racista del término y promoviendo la idea de que las religiones de África son primitivas, malvadas y bárbaras.

Fuente: Danielle N. Boaz. The History of a Racial Slur (2023)

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