ENIGMAS. Cuentas de avestruz revelan una red social de 50.000 años de antigüedad en África

  Imágenes de microscopio digital de perlas arqueológicas de cáscara de huevo de avestruz. Fuente: Jennifer Miller, Instituto Max Planck Los...

 

Imágenes de microscopio digital de perlas arqueológicas de cáscara de huevo de avestruz. Fuente: Jennifer Miller, Instituto Max Planck

Los seres humanos son criaturas sociales, pero se sabe poco sobre cuándo, cómo y por qué las diferentes poblaciones se conectaron en el pasado. Responder a estas preguntas es fundamental para interpretar la diversidad biológica y cultural que vemos en las poblaciones humanas de hoy. 

El ADN es una herramienta poderosa para estudiar las interacciones genéticas entre poblaciones, pero no puede abordar ningún intercambio cultural dentro de estas antiguas reuniones. Ahora, los científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana han recurrido a una fuente inesperada de información, perlas de cáscara de huevo de avestruz, para arrojar luz sobre las redes sociales antiguas. 

En un nuevo estudio publicado en Nature , los investigadores Drs. Jennifer Miller y Yiming Wang informan de 50.000 años de conexión y aislamiento de la población, impulsados ​​por los cambios en los patrones de lluvia, en el sur y este de África.

Cuentas de cáscara de huevo de avestruz: una ventana al pasado

Las cuentas de cáscara de huevo de avestruz (OES) son artefactos ideales para comprender las relaciones sociales antiguas. Son los adornos totalmente fabricados más antiguos del mundo, lo que significa que en lugar de depender del tamaño o la forma natural de un artículo, los humanos transformaron por completo las conchas para producir cuentas. Esta amplia forma crea amplias oportunidades para variaciones de estilo. Debido a que diferentes culturas produjeron cuentas de diferentes estilos, los accesorios prehistóricos brindan a los investigadores una forma de rastrear conexiones culturales.

“Es como seguir un rastro de migas de pan”, dice Miller, autor principal del estudio"Las cuentas son pistas, esparcidas por el tiempo y el espacio, esperando ser notadas".

Para buscar signos de conectividad de la población, Miller y Wang reunieron la mayor base de datos de cuentas de cáscara de huevo de avestruz. Incluye datos de más de 1500 cuentas individuales desenterradas de 31 sitios en el sur y este de África, que abarcan los últimos 50.000 añosLa recopilación de estos datos fue un proceso minuciosamente lento que tomó más de una década.

Cambio climático y redes sociales en la Edad de Piedra

Al comparar las características de las cuentas OES, como el diámetro total, el diámetro de apertura y el grosor de la concha, Miller y Wang encontraron que hace entre 50.000 y 33.000 años, las personas en el este y el sur de África usaban cuentas OES casi idénticasEl hallazgo sugiere una red social de larga distancia que abarca más de 3.000 km una vez que conectó a personas en las dos regiones.

"El resultado es sorprendente, pero el patrón es claro", dice Wang, coautor correspondiente del estudio. "A lo largo de los 50.000 años que examinamos, este es el único período de tiempo en el que las características de las cuentas son las mismas".

Esta conexión este-sur hace 50-33.000 años es la red social más antigua jamás identificada y coincide con un período particularmente húmedo en el este de África. Sin embargo, los signos de la red regional desaparecen hace 33.000 años, probablemente provocados por un cambio importante en los climas globales. 

Casi al mismo tiempo que la red social colapsa, el este de África experimentó una dramática reducción de las precipitaciones a medida que el cinturón de lluvia tropical se desplazaba hacia el sur. Este aumento de la lluvia en la gran área que conecta el este y el sur de África (la cuenca del río Zambeze), inunda periódicamente las riberas de los ríos y quizás crea una barrera geográfica que interrumpió las redes sociales regionales.

“A través de esta combinación de proxies paleoambientales, modelos climáticos y datos arqueológicos, podemos ver la conexión entre el cambio climático y el comportamiento cultural”, dice Wang.

Tejiendo una historia con cuentas

Juntos, los resultados de este trabajo documentan una historia de 50.000 años sobre las conexiones humanas y los dramáticos cambios climáticos que separaron a las personas. Los datos incluso brindan una nueva perspectiva sobre las estrategias sociales variables entre el este y el sur de África al documentar diferentes trayectorias de uso de cuentas a lo largo del tiempo. Estas respuestas regionales resaltan la flexibilidad del comportamiento humano y muestran que hay más de un camino hacia el éxito de nuestra especie.

“Estas pequeñas cuentas tienen el poder de revelar grandes historias sobre nuestro pasado”, dice Miller"Alentamos a otros investigadores a que se basen en esta base de datos y sigan explorando pruebas de conexión cultural en nuevas regiones".

 

FuenteMiller, J.M., Wang, Y.V. Ostrich eggshell beads reveal 50,000-year-old social network in Africa. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04227-2

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La Crónica del Henares: ENIGMAS. Cuentas de avestruz revelan una red social de 50.000 años de antigüedad en África
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