ENIGMAS. Las pirámides del perdido y olvidado reino de Kush

  Imagen: Valerian Guillot El Reino de Kush fue un antiguo reino africano ubicado en Nubia, una región a lo largo de los ríos Nilo que abarc...

 

Imagen: Valerian Guillot

El Reino de Kush fue un antiguo reino africano ubicado en Nubia, una región a lo largo de los ríos Nilo que abarca las áreas entre lo que hoy es el centro de Sudán y el sur de Egipto.

La región fue el hogar de tres períodos de desarrollo de los kushitas a lo largo de la antigüedad. El primero tenía su capital en Kerma (2600-1520 a. C.), que fue el primer estado centralizado de Nubia con una forma indígena de arquitectura y costumbres funerarias. La ubicación única de Sudán en la intersección de África y Oriente Próximo, y en la confluencia de tres grandes afluentes del Nilo, hizo de esta tierra la localización perfecta para poderosos reinos antiguos, y la ha convertido en un territorio codiciado por imperios más recientes. 

En la Edad Moderna quedó bajo dominio otomano-egipcio, para luego pasar a manos británico-egipcias hasta 1956, fecha en que la República de Sudán declaró su independencia. Hoy su heterogénea población incluye más de 500 grupos étnicos que hablan más de 400 idiomas y se caracteriza por tener un elevado porcentaje de jóvenes: en torno al 40 % tiene menos de 15 años.

 Las reinas y reinas madres kushitas, conocidas como kandakas. Aquellos antepasados reales rigieron desde el norte de Sudán los destinos de un gran imperio que en su día abarcó desde el actual Jartum hasta las costas del Mediterráneo.

Los orígenes de Kush son turbios. Estaba bien establecida como sociedad antes de un contacto significativo con los egipcios, pero parece haberse desarrollado de manera diferente a su vecino del norte. Por razones ecológicas, es poco probable que Kush construyera su sociedad a través del excedente agrícola, como parece haber hecho Egipto. 

Algunos especialistas creen que el estado y su estructura de poder surgieron a través del comercio y la proyección del poder militar. El uso kushita de caballos y un amplio territorio abierto facilitó el movimiento de mercancías y soldados por la región. El comercio con Egipto fue particularmente importante, pero se intercambiaron bienes y productos de lujo en lugares tan lejanos como el actual Marruecos y tal vez Europa, así como puntos al sur. La falta de productos importados más básicos sugiere que el comercio kushita se centró en los lujos.

Una vista de las pirámides de Meroe en el Sudán actual a través de Wikimedia Commons


El reino de Kerma controlaba el valle del Nilo entre la primera y la cuarta cataratas, haciendo que su territorio fuera tan extenso como su poderoso vecino del norte, Egipto. Los registros egipcios son los primeros en identificar a esta civilización nubia como "Kush". 

El segundo se centró en Napata (1000-300 a. C.), y el último reino se centró en Meroë (300 a. C.-300 d. C.). Ambos reinos posteriores vieron cómo se desarrollaba una estrecha influencia de las costumbres y prácticas funerarias del Antiguo Egipto.

Desde su capital en Napata, la civilización Kushita compartió muchas conexiones culturales con Egipto durante este tiempo. Por ejemplo, las ceremonias y rituales en honor al dios sol egipcio Amón se llevaban a cabo en la montaña Kushita Jebel Barkal, donde se creía que Amón residía. Los registros también indican matrimonios entre familias reales egipcias y kushitas .

El período final del Reino de Kush se conoce a veces como el período meroítico, después de su capital en Meroë. Los artefactos más significativos y llamativos de la cultura meroítica son probablemente sus pirámides. Las pirámides meroíticas, más pequeñas y empinadas y sus primos egipcios mayores, son hoy un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Imagen: Wikipedia


A pesar de estas afinidades, Egipto y Kush mantuvieron identidades culturales discretas. En el arte egipcio, los kushitas se representan con piel más oscura y un peinado recortado, el uso de pieles de animales, telas estampadas, y grandes pendientes. Aunque ambas culturas valoraban a los caballos como medio de transporte, los egipcios preferían usar carros, mientras que los kushitas eran igualmente propensos a montarlos ellos mismos. 

En el siglo VIII a. C., el rey Piye invadió Egipto y estableció la vigésimo quinta dinastía de gobierno en todo el Imperio egipcio, uniendo ambos reinos en el valle del Nilo que se extendía desde el delta hasta la ciudad de Napata.

Quizás el faraón más influyente de la dinastía 25 fue Taharqa (Khunefertumre), un hijo de Piye. Taharqa participó en enormes proyectos de construcción tanto en el Alto como en el Bajo Egipto. (El Alto Egipto incluía el sur de Egipto y Nubia, mientras que el Bajo Egipto incluía el Delta del Nilo ). Bajo su liderazgo, se ampliaron templos y monumentos en Menfis, Tebas y Jebel Barkal.

Las estatuas de Taharqa y otros faraones de la dinastía 25 son artefactos importantes. Estos faraones modificaron el distintivo tocado de cinco para reflejar su doble realeza de Egipto y Kush. El tocado faraónico tradicional presenta al Uraeus , una representación estilizada de una cobra. El Uraeus simboliza el Bajo Egipto (norte de Egipto) y el Delta del Nilo. (Muchos tocados faraónicos también presentan un buitre, que simboliza el Alto (sur) Egipto). El tocado de Taharqa presenta dos cobras, probablemente simbolizando Egipto y Kush.

Vista aérea de las pirámides de Meroe , República de Sudán, 2001.


Los faraones de la vigésimo quinta dinastía construyeron o restauraron templos y monumentos en todo el valle del Nilo, incluidos Memphis, Karnak, Kawa y Jebel Barkal. Su reinado también vio la primera construcción generalizada de pirámides no vista desde los faraones del Reino Medio.

El poderoso Imperio Asiria invadió Egipto alrededor del 664 a. C. El faraón nubio Tantamani se retiró de Tebas a Napata, y más tarde a Meroë, la capital kushita del sur. Los asirios y egipcios del Período Tardío intentaron borrar el liderazgo kushita y la dinastía 25 de la historia al destruir sus estatuas, estelas e incluso sus nombres del registro histórico.

Después de alrededor de 100 años de gobierno, el control de Egipto y sus territorios terminó después de las conquistas invasoras de los asirios que colocaron en el trono a un gobernante egipcio nativo, Psamtik I.

La civilización kushita continuó durante varios siglos hasta que una serie de guerras paralizantes con el Imperio Romano alrededor del siglo I al II d.C. llevaron a un declive gradual. A mediados del siglo VI d.C., el Reino de Kush se disolvió.

El legendario Reino de Kush, con sus capitales en lo que hoy es el norte de Sudán, ayudó a definir el panorama cultural y político del noreste de África durante más de mil años. Kush formaba parte de Nubia, que se extendía desde el Alto Nilo hasta el Mar Rojo. Fuente: National Geographic

Reino de Kush (1700 a.C.)


Pirámides de Kush (Nubia)

Los arqueólogos han contabilizado más de 255 pirámides, construidas en cuatro sitios de campo de pirámides reales en Nubia (El-Kurru, Nuri, Meroe y Jebel Barkal o Gebel Barkal).

Más recientemente, los arqueólogos descubrieron cerca de Sedeinga un cuarto campo piramidal de unas 35 pirámides pequeñas. Mientras que el entierro en El-Kurru, Nuri y Meroe estaban reservados para la realeza, las pirámides de Sedeinga se construyeron principalmente para ciudadanos ricos.

En las polvorientas orillas del río Nilo en el norte de Sudán, los arqueólogos que excavaban en la "ciudad de los muertos" en Sedeinga encontraron un enorme tesoro de inscripciones en piedra en meroítico, la lengua escrita más antigua conocida del África subsahariana. Los ejemplos de meroítico son relativamente raros, por lo que el hallazgo representa una gran oportunidad nueva para el estudio lingüístico. Un puñado de sitios arqueológicos y el lenguaje escrito son todo lo que queda del Reino de Kush, ubicado en lo que hoy es Sudán.

Según el arqueólogo David Edwards, que escribe en The Journal of African History y Annual Review of Anthropology ,  Kush a menudo se pasa por alto debido a las muchas influencias egipcias en su cultura, incluidas las pirámides . 

Las pirámides kushitas son notablemente más pequeñas y empinadas que sus primos egipcios mayores. Las pirámides meroíticas no superan los 30 metros (98 pies), mientras que la "pirámide escalonada" de Djoser es dos veces más alta y la "Gran Pirámide" en Giza tiene cuatro veces esa altura. 

La base de las pirámides meroíticas también es más pequeña que las pirámides egipcias: unos 7 metros (22 pies) de ancho, mientras que la pirámide escalonada mide unos 125 metros (411 pies) y la Gran Pirámide mide 230 metros (756 pies). Las pirámides meroíticas están inclinadas alrededor de 70 °, mientras que la pendiente de la Gran Pirámide es de aproximadamente 50 °. 

El reino nubio de Kush prosperó durante siglos en Meroë. Kush tenía sus propios líderes dinásticos, sistemas comerciales, adaptaciones de la religión egipcia e incluso su propio alfabeto e idiomas. 

El templo de adobe de Western Deffufa, Kerma (actual Sudán), Período Kerma Medio ('Kerma Moyen') c. 2050-1750 a. C. equivale a las dinastías 11-13 del Egipto del Reino Medio

Kush tenía una infraestructura robusta. En todo su territorio se pueden encontrar enormes depósitos de almacenamiento de agua (Hafirs) con templos asociados y pozos profundos. La escala de estos proyectos sugiere la participación del estado en la agricultura: un depósitos de agua requirió excavar hasta 200.000 metros cúbicos de tierra. 

El mero mantenimiento de estas enormes estructuras habría requerido recursos considerables. Los kushitas también tenían sólidas instalaciones de producción de hierro y cerámica. Se cree que el estado de Kushita construyó estas instalaciones como un medio de control sobre la población, respaldado por la amenaza de la fuerza.

Los entierros kushitas a menudo eran bastante grandiosos. Algunos artículos que se encuentran en los entierros de alta gama incluyen lujos importados como artículos de plata y bronce, joyas, cerámica elegante, vidrio, lámparas, muebles y vino.

Gran parte de la arqueología de la región se ha centrado en los grandes centros funerarios, especialmente en las pirámides, por lo que Kush sigue siendo un misterio en muchos sentidos.

Esta estela de Ataqeloula fue descubierta en noviembre de 2017 en la necrópolis de Sedeinga, que conmemora a una mujer de la alta sociedad de Sedeinga y a miembros prestigiosos de su familia. (Imagen: © Vincent Francigny / misión arqueológica Sedeinga)


Yébel Barkal, una necrópolis real

EL Yébel BarKal, el que fuera centro espiritual del reino kushita, es una colosal meseta de arenisca de 30 pisos de altura que descuella sobre el Sahara y domina la orilla occidental del Nilo en las inmediaciones de Karima, a unos 350 kilómetros al norte de Jartum. Hace unos 2.700 años, el rey Taharqa inscribió su nombre en la cima de esta montaña sagrada, chapándola de oro a modo de refulgente y triunfal mensaje a sus enemigos. Al ascender hoy a la cumbre solo se atisban vestigios de la inscripción. Al pie del macizo resisten las ruinas del Gran Templo de Amón, erigido originalmente por los egipcios que colonizaron Kush en el siglo XVI a.C. A lo largo de los cinco siglos que duró el dominio egipcio de Kush, el templo de Amón fue reconstruido y remodelado por los grandes nombres de los faraones del Reino Nuevo: Ajnatón, Tutankamón, Ramsés el Grande. La asimilación estaba a la orden del día, y durante aquella época las élites kushitas se formaban en escuelas y templos egipcios.

Los restos del templo de Amón que hoy admiran los visitantes, sin embargo, datan de una época posterior al colapso del Reino Nuevo y la decadencia de la hegemonía egipcia sobre Kush. En el siglo VIII a.C., el yébel Barkal se había convertido en el centro de Napata, la capital kushita desde la que una serie de líderes locales consolidaron el poder y viraron las tornas para sus antiguos colonizadores.


El flanco sur del yébel Barkal se yergue sobre un cementerio islámico. Las élites árabes musulmanas de Sudán monopolizan el poder desde hace mucho tiempo, pero los grupos relegados confían en que una nueva generación de sudaneses forje un futuro más inclusivo. Foto: Nichole Sobecki

Piye, padre de Taharqa, ascendió al trono kushita en el año 750 a.C. Reunió sus huestes y con ellas marchó en dirección norte, hacia un Egipto debilitado, tomando templos y conquistando poblaciones hasta que se hizo con el Alto y el Bajo Egipto. Con un territorio que se extendía desde el actual Jartum hasta el Mediterráneo, Kush fue durante un breve período el imperio más vasto que controló la región. Durante algo más de un siglo, sus reyes Piye, Shabaka, Shabataka, Taharqa y Tantamani (o Tanutamón) encarnaron la XXV dinastía egipcia, llamada de los faraones negros.

A su triunfante regreso desde Egipto, Piye regresó al yébel Barkal y amplió el templo de Amón a una escala sin precedentes, decorándolo con escenas de la conquista kushita de quienes fueran sus colonizadores. Hoy, la historia de aquella conquista –con su plétora de carros de guerra kushitas aplastando a las tropas egipcias– yace bajo 4,5 metros de arena. Las pocas escenas que sobrevivieron al paso de los milenios fueron excavadas y documentadas arqueológicamente en la década de 1980. Al determinarse que eran demasiado frágiles para quedar expuestas permanentemente a los elementos, la mayor parte de ellas fueron enterradas de nuevo.


Fuente: National Geographic


Conclusiones

Meroe, a orillas del Nilo, era un complejo agrícola e industrial, así como la capital del Reino de Kush, y se enriqueció gracias a su minería y su comercio. Se exportaban granos y cereales junto con armas y herramientas de hierro y el ganado deambulaba por los campos alrededor de la ciudad. Meroe era tan rico que se convirtió en legendario y se dice que el rey persa Cambises II (525-522 a. C.) incluso lanzó una expedición para saquearlo. Si alguna vez se montó dicha expedición, nunca llegó a la ciudad, y la leyenda afirma que el ejército de Cambises II fue derrotado por el inhóspito terreno que tuvo que atravesar y el clima.

En el otro extremo de los fértiles campos que rodeaban la ciudad se alzaban grandes bosques que eran irrigados por canales frente al Nilo. La clase alta vivía en grandes casas y palacios que miraban hacia abajo en amplias avenidas bordeadas de estatuas, mientras que las clases bajas vivían en casas o chozas de adobe. Según las antiguas inscripciones, incluso el ciudadano más pobre de Meroe estaba mejor que nadie en ningún otro lugar. El Templo de Amón, en el centro de la ciudad, era supuestamente su joya y estaba a la par con el templo anterior de Napata.

Hacia el 330 d.C., los axumitas invadieron y saquearon Meroe. Aunque la ciudad continuaría otros 20 años, fue efectivamente destruida por los axumitas. Incluso si la invasión no hubiera llegado, Meroe estaba condenado. La industria del hierro requería cantidades masivas de madera para crear carbón y alimentar los hornos para el hierro, lo que resultó en la deforestación de los bosques que alguna vez fueron abundantes. Los campos fueron sobrepastoreados por ganado y usados ​​en exceso para cultivos, agotando el suelo. Antes de que llegaran los axumitas, Meroe debe haber estado en declive y habría tenido que ser abandonado de todos modos. Cuando la última de las personas se alejó de la ciudad c. 350 EC, el reino de Kush había llegado a su fin.

Un puñado de sitios arqueológicos y la lengua escrita meroítica son todo lo que queda del Reino de Kush, ubicado en lo que hoy es Sudán.

¿Por qué hemos oído hablar tan poco de Kush? Para empezar, porque las crónicas historiográficas más antiguas sobre los kushitas son obra de los egipcios, quienes intentaron expurgar de los anales la humillante conquista que sufrieron y presentaron a Kush como uno más de los muchos grupos belicosos que alteraban la paz en sus fronteras.

Ese discurso fue aceptado sin mayor examen por los primeros arqueólogos europeos que llegaron a Sudán en el siglo XIX. Tras curiosear en los restos de templos y pirámides kushitas, afirmaron que aquellas magníficas ruinas no eran sino meras imitaciones de los monumentos egipcios.

Este concepto del reino africano se vio apuntalado por el racismo de la mayor parte de los eruditos occidentales. «La raza negroide nativa jamás desarrolló ni comercio ni industria alguna digna de mención, y debía su posición cultural a los inmigrantes egipcios y a la civilización egipcia importada», observaba George Reisner, arqueólogo de la Universidad Harvard que llevó a cabo las primeras excavaciones científicas de los templos y tumbas reales de Kush a principios del siglo XX.

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