ANIMALES. Los cíclidos del lago Tanganica, una especie evolutiva única

  El cíclido emperador, del que se cree que se aparea una sola vez en la vida, cuida de sus miles de alevines. Los adultos pueden llegar a m...

 

El cíclido emperador, del que se cree que se aparea una sola vez en la vida, cuida de sus miles de alevines. Los adultos pueden llegar a medir 80 centímetros, lo que convierte al emperador en la mayor de las casi 250 especies de cíclidos endémicos del lago Tanganica. Fotografía: Ángel M Fitor 

Los cíclidos son extraordinarios en todos los sentidos. Solo en el lago Tanganica, en la divisoria que separa el África central del África oriental, a partir de un único ancestro evolucionaron unas 250 especies a lo largo de 9,7 millones de años. Algunos son del tamaño de un niño de tres años; otros, más menudos que nuestro dedo meñique. 

Los cíclidos de Tanganica son algunos de los cíclidos africanos más interesantes que existen , y van desde las especies de Lamprologus que habitan en conchas hasta la robusta Cyphotilapia Frontosa, que puede alcanzar los 30 cm o más. La mayoría de los cíclidos de Tanganica viven a lo largo de la costa hasta una profundidad de 100 m, pero algunas especies de aguas profundas descienden regularmente a 200 m.

El lago Tanganica alberga al menos 250 especies de cíclidos y otras 75 o más especies de peces que no son cíclidos. El lago es el más antiguo de los Grandes Lagos del este de África y limita con Tanzania, la República Democrática del Congo, Burundi y Zambia. En los últimos años, el número de personas que viven alrededor de las orillas del lago ha aumentado a 10 millones

El lago Tanganica es el lago de grietas más largo del este de África y se extiende 420 millas de norte a sur. Se estima que es el segundo lago de agua dulce más grande del mundo por volumen y el segundo más profundo (detrás del lago Baikal en Siberia) y está dividido entre cuatro países: Tanzania, la República Democrática del Congo, Burundi y Zambia.

Los hay que se pasan la vida buscando y defendiendo la concha perfecta o construyendo complejas arenas de exhibición para atraer a una pareja; otros prefieren vivir en harenes. Muchos son padres amantísimos, lo que no obsta para que a veces se coman sus propios huevos. En un claro ejemplo de diversificación explosiva, estos peces se han adaptado a casi todos los nichos que ofrece el lago.


Un Neolamprologus brevis hembra (izquierda) sale de su hogar –una caracola abandonada– mientras su pareja monta guardia. Su conducta es resultado del territorialismo. Para atraer a las hembras, los machos deben disponer en primer lugar de una concha vacía –un bien escaso– para que la pareja la habite. Defender la concha se convierte entonces en una tarea a tiempo completo. A la derecha, dos machos se disputan una concha a mordiscos. En los combates, los cíclidos atenazan las mandíbulas hasta que uno se cansa y se rinde. Viven en estado de alerta constante. Fuente: Ángel Fitor  www.seaframes.com


Los cíclidos enanos, habitantes de conchas, provienen de varias familias diferentes e incluyen miembros de los géneros Lamprologus, Neolamprologus, Lepidolamprologus y Telmatochromis. Como su apodo indica, estos pequeños peces viven y se reproducen en caparazones desechados como los de los grandes caracoles. Son excavadores activos y reorganizarán su decoración según sus propias sensibilidades.

Neolamprologus multifasciatus es uno de los "shellies" más disponibles y se adapta bien a estos hogares, con hembras que apenas alcanzan 2,5 cm de largo y machos de menos de 5 cm. Estos pequeños peces fascinantes son los más demandados para los acuarios.


Diversidad taxonómica de los cíclidos del lago Tanganica por especies. Las particiones de colores en el gráfico de barras indican el número de especies descritas, se utilizan diferentes sombreados para resaltar 'especies cuestionables' y 'especies de museo'. Las particiones blancas se refieren a especies no descritas hasta ahora de las dos categorías 'descripción en preparación' y lo que clasificamos como 'especies potenciales'.



La mayoría de los cíclidos del Tanganica no se hallan en ningún otro lugar, y ofrecen a la ciencia pistas para descifrar los secretos de la evolución. Es una tarea urgente: muchos animales se extinguen sin que hayamos tenido tiempo de comprender cómo surgieron.

Estos peces afrontan numerosas amenazas: el desarrollo urbano degrada sus aguas, las redes de enmalle esquilman sus poblaciones, el negocio de los acuarios codicia los más bellos. El comercio es esencialmente descontrolado. Cualquiera puede pagar $100 por una licencia de coleccionista y luego tomar lo que quiera. Está empujando a algunas especies al borde de la extinción. Algunas variedades locales de cíclidos ya han desaparecido. 

Para los cíclidos de aleta de pluma (Cyathopharynx foae), la vida es puro teatro. Un macho ha acarreado 25 kilos de arena, bocado a bocado, para construir una arena de exhibición de 66 centímetros de diámetro. Por la mañana, cuando sus escamas brillen con el sol, bailará sobre ella con la esperanza de atraer a una pareja. Otros muchos machos harán lo mismo para regalar la vista a las hembras que, al pasar, juzgarán tanto las danzas como las arenas de exhibición, en las que luego se aparearán. Fotografía: Ángel M Fitor

Como muchas especies de cíclidos, son peces de incubación bucal: ambos padres alojan a las crías dentro de la boca y las dejan salir para que se alimenten, pero las recapturan al primer indicio de peligro hasta que abandonan el refugio oral por su cuenta o crecen tanto que ya no caben en él.

El antiguo lago Tanganica en África Oriental alberga el conjunto de peces cíclidos ecológica y morfológicamente más diverso del mundo , y el tercero más rico en especies después de los lagos Malawi y Victoria. A pesar del interés científico duradero en las bandadas de especies de cíclidos de los Grandes Lagos de África Oriental, por ejemplo, en el contexto de la radiación adaptativa y la diversificación explosiva, su taxonomía y sistemática solo se exploran parcialmente; y muchas especies de cíclidos aún esperan su descripción formal. 

Mapa del lago Tanganica. Mapa del lago Tanganica que muestra los sitios de muestreo y ejemplos de la diversidad de morfología de color de Tropheus. Las cuencas de aguas profundas del lago se dibujaron con líneas punteadas. Los nombres de los ríos están impresos en cursiva. Las fotografías de peces fueron etiquetadas por la localidad donde ocurren los respectivos morfos, con designaciones adicionales utilizadas en el comercio de acuarios agregadas entre comillas. Fuente: Peter Berger.


En el lago Tanganica, el género endémico Tropheus representa el ejemplo más impresionante de variación geográfica en el patrón y el tono de la coloración del tegumento, pero la taxonomía de los más de 100 morfos de color, en su mayoría alopátricos, sigue sin resolverse en gran medida.

Las diversas especies de cíclidos en los Grandes Lagos de África Oriental están muy estrechamente relacionadas, como consecuencia de su origen a través de una rápida radiación adaptativa, lo que agrega otro nivel de complejidad al trabajo taxonómico. mientras que en los lagos Victoria y Malawi, una diferencia en la coloración nupcial masculina puede ser el único carácter de diagnóstico que distingue dos especies, en el lago Tanganica se combinan típicamente diferentes 'morfos de color' en la misma especie.

Para saber más: Fabrizia Ronco, et al. "The taxonomic diversity of the cichlid fish fauna of ancient Lake Tanganyika, East Africa", Science, 2019. https://doi.org/10.1016/j.jglr.2019.05.009

https://www.researchgate.net/publication/6142922_Nuclear_and_mitochondrial_data_reveal_different_evolutionary_processes_in_the_Lake_Tanganyika_cichlid_genus_Tropheus

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La Crónica del Henares: ANIMALES. Los cíclidos del lago Tanganica, una especie evolutiva única
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