ENIGMAS. Megido, la antigua ciudad fuente del Armagedón bíblico

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Restos de la puerta de entrada a la antigua ciudad de Megido, también conocida como Armagedón. Imagen: Shutterstock

Megido es un sitio arqueológico que estuvo habitado entre aproximadamente el 7000 a.C. y el 300 a.C. Megido se menciona una docena de veces en la Biblia hebrea y en una multitud de otros textos antiguos, pero es especialmente conocido en el Nuevo Testamento como escenario de la última batalla entre las fuerzas del bien y las fuerzas del mal, es decir, el Armagedón bíblico.

Quienquiera que tuviera el control de Megido tenía el control de una de las principales rutas comerciales de la antigüedad, la Via Maris (el "Camino del Mar"). Atravesando directamente Israel, justo pasando Megido en el valle de Jezreel, esta ruta estratégicamente ubicada corría entre Egipto en el sur y Mesopotamia (actual Irán/Irak) o Anatolia (actual Turquía) en el norte. Prácticamente todos los ejércitos invasores que atravesaron esta región durante los últimos 4000 años libraron batallas por el control de Megido y el valle de Jezreel. La única excepción fue el ejército de Alejandro Magno, que no tuvo que luchar porque la zona se le rindió primero.

En el caso de Megido en particular, ha habido tanta lucha que Juan, el autor del Libro de Apocalipsis, estaba convencido de que Megido también sería el lugar del Armagedón, la batalla apocalíptica entre el bien y el mal que se librará en algún momento del futuro. De hecho, ahí es donde obtenemos nuestra palabra Armagedón hoy, como mencioné anteriormente: proviene originalmente del hebreo Har Meggido, que significa "Monte o montaña de Megido". Hubo tantas batallas en este pequeño valle, que mide solo 20 millas de largo por siete millas de ancho, que uno podría parafrasear a Sir Winston Churchill y decir: "¡Nunca en el campo del conflicto humano tantos pelearon tan a menudo en tan poco espacio!"

El nombre Armageddon proviene de la palabra hebrea "Har Meggido", que significa la "montaña de Megido". En la Edad Media, múltiples nacionalidades, idiomas y siglos agregaron una 'n' y eliminaron la 'h', transformando Har Meggido en Harmageddon y de allí en Armagedón.

Hoy, los visitantes del sitio verán que gran parte es un "tell" (también deletreado tel), o un montículo hecho con los restos que los humanos han dejado atrás durante miles de años. Dentro del propio montículo, ahora sabemos, hay restos de al menos 20 ciudades antiguas, construidas una encima de otra. De hecho, ya ha habido numerosos Armagedón en el sitio antiguo de Megido, ya que una civilización, grupo o entidad política dio paso a otra durante milenios: un fin del mundo y otro comienzo.

Se han librado muchas batallas en o cerca de Megido. Por ejemplo, el faraón egipcio Thutmosis III,  sobrino e hijastro, que sucedió a la mujer faraón Hatshepsut y reinó entre 1479 y 1425 a.C., derrotó a una coalición de ciudades cananeas cerca de Megido. 

Otra batalla importante tuvo lugar cuando el rey Josías de Judá luchó contra el faraón egipcio Necao II (reinado del 610 al 595 a. C.) cerca de Megido. Resultó en la derrota de Judá y la muerte del rey Josías. Judá se debilitó sustancialmente y fue destruida unas décadas más tarde por los babilonios del rey Nabucodonosor II. 

Vista aérea de lo que queda de la antigua ciudad de Megido.  Imagen: Shutterstock

Incluso en los tiempos modernos, Megido ha visto batallas importantes. En septiembre de 1918, durante la Primera Guerra Mundial, un ejército aliado dirigido por el general Edmund Allenby derrotó a un ejército otomano cerca de Megido. La pérdida fue tan aplastante que el Imperio Otomano se vio obligado a solicitar un armisticio poco después.

Megido era un lugar por el que valía la pena pelear porque el sitio está ubicado en el cruce del valle de Jezreel, un lugar importante y estratégico que dominaba varias rutas comerciales. El valle era extremadamente importante para el mundo antiguo, porque quienquiera que controlara Meggido controlaba la ruta comercial entre Egipto, Europa y Mesopotamia. Estas rutas comerciales preferidas y las épicas batallas libradas para asegurarlas, y gravarlas, han dado forma a la historia de Tierra Santa y son la razón por la que Megido tiene la reputación que tiene como un famoso campo de batalla.

En el Libro de Apocalipsis, Megido fue identificado como el lugar del fin del mundo porque había sido el epicentro del conflicto armado a lo largo de la historia de Israel.

Vista aérea de Tel Megido. Foto tomada por Itamar Grinberg para el Ministerio de Turismo de Israel.

¿Por qué el área de Megido?:

¿Por qué se seleccionó el área de Megido en Apocalipsis como el lugar de la futura batalla entre las fuerzas del mal y las fuerzas del bien? Esto se puede explicar por los siguientes factores:

1. El área de Megido (y las montañas Carmel/Manasseh) era un límite entre los Reinos del Sur (Egipto) y los Reinos del Norte (Reinos de Mesopotamia: Asiria, Babilonia, Acadia). Esta línea de fricción fue siempre centro de grandes batallas.

2. Una de las primeras batallas registradas ocurrió al sur de Megido. En 1468 a. C., el faraón egipcio Thutmosis III ganó una batalla decisiva contra las ciudades cananeas rebeldes, encabezadas por el rey de Megido e inspiradas por el rival de Egipto Mitanni (un imperio con sede en el norte de Mesopotamia). Después de 7 meses más de sitio la ciudad estaba perdida. El resultado fue la captura de 119 ciudades en la tierra de Israel, como se muestra en los templos egipcios en Karnack. La victoria sobre los cananeos también resultó en la conquista egipcia de Canaán por 350 años. La importante batalla resonó a lo largo de los siglos, y probablemente fue la razón por la que se seleccionó esta área.

3. El profeta Zacarías también colocó el futuro campo de batalla decisivo cerca de Megido ( Zacarías 12: 9, 11 ): “Y acontecerá en aquel día, que procuraré destruir a todas las naciones que vengan contra Jerusalén… En aquel día habrá gran llanto en Jerusalén, como el llanto de Hadadrimmón en el valle de Meguidón”.

El enorme altar de piedra del templo de Megiddo, tal como se ve hoy, da una imagen clara de la importancia de la religión y los ritos en la cultura y la vida de los habitantes. Foto de Emmanuel Giel .

Controlar Megido significaba tener una enorme influencia sobre el mundo antiguo, y la gente a menudo competía por su control. Los arqueólogos han descubierto setenta y siete capas en Tel Megido, cada una de las cuales representa una época en la que se luchó, se destruyó y se reconstruyó la ciudad.

Megido una vez sirvió como un centro de adoración pagana, y un lugar alto de la edad de bronce descubierto allí cuenta con un gran altar que data de antes de los reyes de Israel. El templo construido durante la Edad del Bronce Antiguo era monumental, quizás el más grande del Cercano Oriente. Esto significa que Megido ya era una ciudad muy desarrollada en ese momento.

La llanura de Megido fue famosa por dos grandes victorias en la historia de Israel: la victoria de Barac sobre los cananeos ( Jueces 4:15 ) y la victoria de Gedeón sobre los madianitas ( Jueces 7 ). Armagedón también fue escenario de dos grandes tragedias: la muerte de Saúl y sus hijos ( 1 Samuel 31:8 ) y la muerte del rey Josías ( 2 Reyes 23:29–30 ; 2 Crónicas 35:22 ). Según las Escrituras, Megido sirvió como la ciudad real del rey cananeo Taanac, a quien Josué derrotó (Josué 12:21).

Más tarde, Salomón fortificó a Megido como una de sus ciudades de carros (1 Reyes 9:15). Ocozías, rey de Judá, fue asesinado allí (2 Reyes 9:27) y el rey Josías luchó insensatamente contra el Faraón Necao y también fue asesinado (2 Crónicas 35:20-24).

Un modelo de cómo pudo haber sido Megido en 1457 a.C.


La batalla final

Las conexiones son múltiples: el nombre, la importante ubicación geográfica entre dos continentes, la importancia e influencia del centro urbano, rico en actividad religiosa, el vínculo con el conflicto, el auge y la caída de imperios y reyes.

El nombre antiguo al que se hace referencia en la Biblia cristiana es 'Monte Megido', sin embargo, no había ningún monte allí, solo las Llanuras de Megido, ya que la ciudad hace miles de años no se parecía a lo que ahora se llama el 'tell' mencionado anteriormente. Esta es la razón por la que prácticamente todo el mundo interpreta Armagedón como un lugar simbólico. También se ha señalado que tendría sentido que la batalla final sea en una montaña, ya que a menudo ha sido alegóricamente el límite entre el Cielo y la Tierra.

Sin embargo, hay una consideración final. Un 'monte', o 'montículo', tiene la aceptación e interpretación de 'elevado', por lo tanto, sagrado. 'Lugares altos', bamot en hebreo, en un contexto bíblico significa 'lugar de adoración'. Por lo tanto, Armagedón podría traducirse del hebreo como 'el lugar de adoración en Megido'. Esto significaría su templo, en su tiempo y durante mucho tiempo el templo más grandioso y monumental de todos, con muros de cuatro metros de ancho y un altar circular de piedra de diez metros de diámetro, 1,5 metros de altura, y accesible a través de escaleras. Apto entonces, a una persona del pasado, para la batalla que define el destino de la humanidad.

En Megido. El palacio asirio de Stratum III. Fuente: AFTAU


Descubrimientos arqueológicos en Megido

Se han hecho muchos descubrimientos arqueológicos en Megido durante el siglo pasado. Algunos de los más importantes fueron realizados por la expedición de la Universidad de Chicago que se desarrolló entre 1925 y 1939. Uno de los descubrimientos más famosos de la expedición fue una serie de "establos", que los excavadores pensaron que fueron construidos por el rey Salomón (hoy en día, la mayoría de los arqueólogos creen que alguien más que Salomón los construyó).

Otro hallazgo importante realizado por la expedición de Chicago fueron los "Marfiles de Megido", alrededor de 382 objetos de marfil encontrados junto a entierros humanos y animales. Algunos de los marfiles tienen inscripciones jeroglíficas egipcias, como un estuche de marfil para bolígrafos que dice que pertenece a un funcionario egipcio llamado "Nakht-Amon" que fue un "mensajero del rey" durante el reinado del faraón Ramsés III (1184-1153 a:C.. Otros objetos de marfil incluyen tableros de juego, peines y cajas. El propósito de la gran cantidad de artículos de marfil es una fuente de debate entre los estudiosos, con una posibilidad de que sean parte de un entierro. Los marfiles fueron tallados usando una mezcla de motivos artísticos hititas, micénicos, egipcios, ugaríticos, cananeos y asirios.

Otro hallazgo importante, realizado recientemente por la Expedición Megido de la Universidad de Tel Aviv, es un "Gran Templo" que data de alrededor del año 3000 a.C. Según la reconstrucción de los investigadores publicada en el American Journal of Archaeology en 2014, el edificio principal del Gran Templo incluye una enorme sala rectangular con dos corredores detrás. Los investigadores también encontraron evidencia de actividad de culto que tuvo lugar en el templo. Las losas de basalto encontradas dentro del templo "parecen haber sido elementos esenciales en el culto, probablemente actuando como mesas para ofrendas o para colocar fetiches de culto", informaron los investigadores. El "Gran Templo ha demostrado ser la estructura más monumental de la época" en esa zona del Mediterráneo oriental, escribieron los investigadores.

Restos en el sitio de la antigua ciudad de Megido en el Israel moderno. Imagen: Shutterstock


Como lugar de tantas batallas, no sorprende que múltiples hallazgos arqueológicos revelen que Megido estuvo fuertemente fortificado en ocasiones. 

La expedición de Chicago encontró una serie elaborada de puertas que creían que databan de la época del rey Salomón, o alrededor del 970 al 930 a. C. y su interior podría estar llena de soldados con lanzas, lanzas y espadas para saludar a cualquier enemigo que tuviera la suerte de atravesar las puertas de la ciudad. Cuándo se erigió el sistema de puertas es un tema de debate entre los estudiosos de hoy. 

La expedición de Chicago también encontró un sistema de túneles que transportaba agua desde un manantial cercano dentro de una cueva hasta el sitio de Megido. El túnel comienza a descender por un pozo de unos 30 metros de profundidad, luego recorre 46 metros  directamente hasta el manantial. El sistema de túneles es quizás el logro de ingeniería más impresionante en Megido y el diseño del túnel permitió a los habitantes tener acceso al agua cuando la ciudad estaba sitiada. 

El trabajo arqueológico continúa hoy y está dirigido por arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv en Israel. El sitio atrae a miles de turistas cada año, muchos de ellos atraídos por la profecía de la batalla del fin de los tiempos que se supone que tendrá lugar en este sitio. 



Para saber más:

Eric Cline. "Digging up Armageddon: The Search for the Lost City of Solomon". Princeton University Press, 2020.

Robert Cargill. "The Cities that Built the Bible", HarperOne, 2016.

Finkelstein. "The Bible Unearthed", 2001

Expediciones en curso de Megido dirigidas por la Universidad de Tel Aviv(se abre en una pestaña nueva)

Megido, disponible en: http://www.bibleplaces.com/meguido/

La Expedición Megido: Arqueología y la Biblia por Jennifer Westpfahl, disponible en: http://www.uwlax.edu/urc/jur-online/PDF/2005/westpfahl.pdf 

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