MEDIO AMBIENTE. El Período Cálido Medieval: natural o jugó el CO2 algún papel?

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Una reproducción de una iglesia vikinga en el sur de Groenlandia. Un equipo de la Universidad de Northwestern descubrió que hacía relativamente calor cuando los nórdicos vivieron allí entre 985 y 1450 EC, en comparación con los siglos anteriores y posteriores. Fuente: Tricia Pearsall

Vivimos en un mundo que se vuelve más cálido año tras año, amenazando nuestro medio ambiente y forma de vida. Pero, ¿y si estas condiciones climáticas no fueran excepcionales? ¿Y si ya hubiera ocurrido en el pasado cuando las influencias humanas no formaban parte del cuadro?

24 julio 2022.- El período cálido medieval mencionado a menudo parece encajar a la perfección. Esto evoca la idea de que si el calentamiento global natural y todos sus efectos ocurrieron en el pasado sin que los humanos los causaran, entonces quizás no seamos responsables de este. Y en realidad no importa porque si sobrevivimos a uno en el pasado, seguramente podemos sobrevivir a uno ahora. Pero no es tan simple.

La anomalía climática medieval

Este período medieval de calentamiento, también conocido como la anomalía climática medieval , se asoció con un aumento de temperatura inusual aproximadamente entre 900 y 1350 d.C. (la Edad Media europea). La evidencia disponible sugiere que, en ocasiones, algunas regiones experimentaron temperaturas superiores a las registradas durante el período comprendido entre 1960 y 1990.

A pesar de estar predominantemente registrado en Europa, el suroeste de América del Norte y en algunas regiones tropicales, el período cálido medieval afectó tanto al hemisferio norte como al sur. Pero el aumento de la temperatura no fue universal, varió entre las regiones del mundo y no ocurrió simultáneamente en todas partes.

Mientras que el hemisferio norte, América del Sur, China y Australasia, e incluso Nueva Zelanda, registraron temperaturas de 0,3-1,0 ℃ más altas que las de 1960-1990 entre principios del siglo IX y finales del siglo XIV, en otras áreas como el Océano Pacífico tropical oriental, era mucho más fresco que hoy.

Mecanismos que impulsan el período cálido medieval

El período cálido medieval fue, en general, un evento regional. Su presencia o ausencia refleja una redistribución del calor alrededor del planeta, y esto sugiere factores distintos al aumento global de los gases de efecto invernadero atmosféricos, como el dióxido de carbono.

La causa más probable de los cambios regionales de temperatura estuvo relacionada con una modificación del fenómeno climático conocido como El Niño-Oscilación del Sur .

Este patrón climático recurrente de vientos y temperaturas de la superficie del mar sobre el Pacífico oriental tropical afecta el clima y el tiempo de gran parte de los trópicos y subtrópicos. Por lo general, trae nubes y lluvia en el Pacífico tropical occidental, mientras que hace que las regiones del Pacífico tropical oriental sean relativamente más secas y frías.

Durante el período cálido medieval, un aumento de la radiación solar y una disminución de las erupciones volcánicas crearon un evento similar a La Niña que cambió los patrones habituales. Los vientos alisios más fuertes que empujaron más agua cálida hacia Asia crearon condiciones más húmedas en Australasia, sequías en el sur de los EE.UU. y América del Sur y Central, y fuertes lluvias e inundaciones en el noroeste del Pacífico y Canadá.

El aumento de la radiación solar también modificó el sistema de presión atmosférica sobre el Océano Atlántico Norte ( Oscilación del Atlántico Norte ), lo que trajo inviernos más cálidos y condiciones más húmedas en el norte de Europa y la mayor parte del noreste del continente norteamericano. Estas condiciones también afectaron el clima invernal en Groenlandia, el norte de África y el norte de Asia.

Consecuencias desiguales para las personas y el medio ambiente

Durante unos 300 años, estas nuevas condiciones climáticas cambiaron los ecosistemas y alteraron radicalmente las sociedades humanas.

A medida que el norte de Europa se calentaba, la agricultura se extendía y generaba excedentes alimentarios. En ese momento, Inglaterra era lo suficientemente cálida como para sostener viñedos , los gobiernos centralizados en Europa se estaban volviendo más fuertes, la gente ya no necesitaba fortificaciones para proteger sus tierras cultivables, una vez limitadas, y muchas personas se fueron en busca de nuevas tierras.

Se produjo una expansión agrícola similar en algunas partes de América del Norte, pero también en Asia central, donde los agricultores se extendieron a la región norte de Rusia, a Manchuria, el valle de Amur y el norte de Japón. El comienzo del siglo XIII marcó el comienzo de las conquistas de Genghis Khan y sus hordas mongolas.

Con el hielo marino y el hielo terrestre en el Ártico reduciéndose con el aumento de las temperaturas, nuevas tierras se volvieron accesibles y los vikingos viajaron más al norte que antes. Eventualmente llegaron a una Groenlandia e Islandia “ verdes ” donde se establecieron (temporalmente).

Los últimos registros escritos de los groenlandeses nórdicos son de un matrimonio islandés en 1408, que se registró más tarde en Islandia, en la iglesia de Hvalsey, la mejor conservada de las ruinas nórdicas. Wikimedia , CC BY-SA


Tales viajes de larga distancia también ocurrieron en el hemisferio sur. El período cálido medieval coincidió con el asentamiento de Nueva Zelanda y el desarrollo de nuevas rutas comerciales a través de la cuenca del Pacífico.

Las condiciones cálidas durante este período trajeron muchos beneficios para la vida vegetal y animal de la Tierra, pero en otras partes del mundo, la vida de las personas empeoró debido a las intensas sequías. Partes del oeste de América y las grandes ciudades mayas de América Central se vieron afectadas por megasequías, y las civilizaciones andinas se marchitaron ante el lago Titicaca vacío y la escorrentía de agua dulce vacilante en los valles de los ríos costeros.



Durante el período cálido medieval se produjeron la mayoría de las migraciones vikingas y los asentamientos el Groenlandia ("Tierra verde")


Pequeñas comunidades dispersas de la cuenca del Pacífico se vieron obligadas a agruparse en sociedades más grandes y complejas, concentradas en las zonas costeras. Cosechaban pescados y mariscos y lo complementaban con productos de nuevos tipos de agricultura (construcción de canales y huertas hundidas , terrazas agrícolas en zonas escarpadas y riego de cultivos de tierras bajas).

En contraste, La Niña trajo un flujo monzónico intenso a las tierras áridas del norte, centro y oeste de Australia, aumentando las inundaciones y tormentas que probablemente interrumpieron los patrones de asentamiento de cazadores-recolectores en estas regiones.

Durante el Período Cálido Medieval, las uvas para vino se cultivaban tan al norte como Inglaterra, donde el cultivo de uvas ahora no es factible y a unas 300 millas (500 km) al norte de los viñedos actuales en Francia y Alemania. Las uvas se cultivan actualmente en Alemania hasta elevaciones de aproximadamente 1800 pies (560 m), pero desde aproximadamente 1100 a 1300 dC, los viñedos se extendieron hasta aproximadamente 2500 pies (780 m), lo que implica que las temperaturas eran más cálidas en aproximadamente 2 a 2,5 °F. (1–1,4 °C). El trigo y la avena se cultivaban alrededor de Trondheim, Noruega, lo que sugiere que el clima era aproximadamente 2 °F (1 °C) más cálido que a comienzos del siglo XXI (Fagan, 2007).

En otras partes del mundo, sequías prolongadas afectaron el suroeste de los Estados Unidos y Alaska se calentó. Los sedimentos en el centro de Japón registran temperaturas más cálidas. Las temperaturas de la superficie del mar en el Mar de los Sargazos fueron aproximadamente 1°C más cálidas que en la actualidad y el clima en el este de África ecuatorial fue más seco desde 1000 d.C. hasta 1270 d.C. Un núcleo de hielo del este de la Península Antártica muestra temperaturas más cálidas durante este período.

Al final del Período Cálido Medieval, alrededor del año 1300 d. C., las temperaturas descendieron drásticamente y el período frío que siguió se conoce como la Pequeña Edad de Hielo. Este período ocurrió desde el siglo XIV hasta mediados del siglo XIX.

Lo que esto significa para el futuro

El hecho de que algunas áreas del mundo realmente prosperaron durante el período cálido medieval da argumentos a la posición de los escépticos del calentamiento global. Pero hay dos diferencias fundamentales que diferencian el período cálido medieval de lo que estamos viviendo ahora.

  1. La línea de base actual utilizada para comparar las temperaturas en el período cálido medieval es 1960-1990. Si bien es cierto que en algunas regiones las temperaturas igualaron o superaron esta línea de base, globalmente el planeta aún estaba más frío en promedio que hoy. Las temperaturas experimentadas desde el año 2000 en el hemisferio norte ya son más altas que en cualquier momento durante el período cálido medieval.

  2. El período cálido medieval es un calentamiento regional asincrónico causado por la variación climática natural (no impulsada por el hombre), mientras que nos enfrentamos a un calentamiento global homogéneo causado por la actividad humana que libera demasiados gases de efecto invernadero a la atmósfera.

A pesar de las incertidumbres, las características climáticas del período cálido medieval lo convierten en un análogo irrelevante para la magnitud del cambio climático al que nos enfrentamos.

Más información:

 Evidence-Based Climate Science. Don J. Easterbrook

Medieval warmth confirmed at the Norse Eastern Settlement in Greenland. G. Everett LasherYarrow Axford. Geology (2019) 47 (3): 267–270. https://doi.org/10.1130/G45833.1

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