NATURALEZA. La exuberancia del delta del río Okavango

Okavango


25 agosto 2022.- Las aguas de la cuenca del río Okavango fluyen desde las tierras altas de Angola a través de la árida franja de Caprivi en Namibia y hacia las serpenteantes corrientes del inusual delta interior de Botswana, proporcionando sustento a ecosistemas únicos y alrededor de un millón de personas en el camino. Pero la presión para desarrollarse una vez que las regiones devastadas por la guerra y remotas de Angola crecen, también crece el riesgo para la sostenibilidad de este oasis.

Inusualmente, el delta del Okavango es un sistema de drenaje de aguas interiores. El río Okavango , que nace muy al norte de Angola , llega a un canal en la esquina nororiental de Botswana y el agua se extiende para formar un enorme delta interior. En última instancia, el agua del delta se evapora debido al intenso calor. Los niveles de agua suben y bajan con la entrada estacional de agua del norte, con alturas máximas alrededor de septiembre, antes de retroceder en los meses más secos de invierno.

Una vista hacia el delta del Okavango . Foto de Justin Hall


La extensión de agua que cubre la zona del Delta varía en extensión entre 6.000 y 15.000 km² dependiendo de la época del año. La importancia del Delta del Okavango, en términos de su capacidad para sustentar abundante vida silvestre, es enorme y ayudó a clasificar este sistema de pantanos pantanosos como una de las Siete Maravillas Naturales oficiales de África . Los otros seis son el Arrecife del Mar Rojo , el Monte Kilimanjaro(Artículo de Wikipedia) , el Desierto del Sahara , el Río Nilo , el Parque Nacional Serengeti y el Cráter Ngorongoro .

El delta del Okavango tiene cinco grupos tribales principales, y cada uno tiene su propio idioma e identidad étnica. La gente vive en armonía con su magnífico y abundante entorno. Botswana cuenta con una de las economías más prósperas de África y el turismo ocupa un lugar destacado en la lista como uno de los principales generadores de ingresos de esta nación. Al igual que con cualquier entorno extranjero, un poco de cortesía es muy útil y los visitantes reciben una cálida bienvenida a su llegada.


El agua del río Okavango se utiliza para irrigar los campos a medida que fluye a través de la estrecha franja de Caprivi en Namibia hacia Botswana. Namibia planea expandir la producción agrícola a lo largo del Okavango.

Visto desde el espacio, el delta del Okavango se asemeja a una gigantesca flor exultante sobre el paisaje del norte de Botswana. Su tallo se inclina hacia el sudeste desde la frontera de Namibia y sus pétalos de agua plateada se extienden por cientos de kilómetros a través de la cuenca del Kalahari. Es uno de los mayores humedales del planeta con una gran cantidad de canales y lagunas que nutren la vida, y con estanques estacionales en medio de una región continental severamente seca.

Los cascos y el estiércol de los búfalos se mezclan y fertilizan el suelo sólido. En el cambiable Okavango, la vida da forma al paisaje y viceversa

El río Okavango, tras avanzar lentamente desde las tierras altas de Angola, en lugar de desembocar en el mar forma un abanico fluvial en mitad del desierto, desgajándose hasta desaparecer por un laberinto de canales, lagunas e islas a lo largo y ancho de unos 16.000 ó 22.000 kilómetros cuadrados, según los caprichos de sus crecidas. Paladear la serenidad y la fuerza de semejante escenario recompensa con creces el haber llegado hasta esta extraordinaria esquina de Botswana. 

Sin embargo, todavía hay más. Y es que esta inmensidad anfibia está habitada por una barbaridad de fauna salvaje, incluidos los big five o cinco grandes del safari: el elefante, el búfalo, el rinoceronte, el leopardo y el león, con la particularidad de que estos últimos, a causa de los flujos y reflujos de las aguas, en ocasiones se ven obligados a darse un chapuzón para dar caza a sus presas, añadiéndole al Okavango la singularidad extra de sus leones nadadores.

Los cocodrilos del Nilo y otros animales acuáticos navegan por los canales interconectados del delta.

Es desde el aire como se aprecia toda la grandeza de sus paisajes. A vuelo bajo llegan a avistarse las manadas de elefantes, búfalos o impalas que campan libres por su inmensidad, los andares coquetos de las jirafas y hasta los hipopótamos a remojo en los caños más profundos. Pero más aún que todo ello, lo que verdaderamente corta la respiración durante el vuelo son las vistas sobre las serpenteantes lenguas de agua ramificándose entre sedientas sabanas y bosques de acacias o mopanes.

Los montículos de termitas en el delta proporcionan un terreno elevado para los babuinos chacma.


Dentro del delta, la reserva de Moremi atesora su mayor densidad de fauna, por lo que su visita es tan imprescindible como la del cercano Parque Nacional de Chobe, dueño y señor de la mayor concentración de elefantes del continente. Así como el todoterreno, los safaris en barco por el río Chobe deparan todo un plato fuerte cuando, al atardecer, inmensas manadas de estas inteligentísimas bestias se concentran a sus orillas ante una de esas puestas de sol rabiosamente naranjas y africanas. 

Donde hay agua fresca para beber y bañarse, normalmente se encuentra abundante vida silvestre en África. El Delta del Okavango está repleto de vida silvestre y cuenta con más de 400 especies de aves diferentes, entre las más altas del planeta. La impresionante lista de residentes permanentes que se encuentran en el área del delta del Okavango incluye el perro salvaje africano en peligro de extinción, el elefante africano de sabana; búfalo africano, hipopótamo; Lechwe, Tsessebe, ñu azul; jirafa, cocodrilo del Nilo; león, leopardo; guepardo, hiena parda y manchada; gacela, kudú; antílope sable, cebra de las llanuras; Warthog, babuino y rinoceronte blanco y negro. 


Serpientes y otros reptiles también florecen en este 'Jardín del Edén'. El luchador Tigerfish es una especie siempre presente en las aguas del delta, que se congrega en grandes cantidades alrededor de Chobe. Son muy apreciados como dignos oponentes para señuelos y sedales.

A unos 70 kilómetros de la frontera con Botswana, las Cataratas Victoria, con posibilidad de realizar desde safaris a lomos de elefante por sus inmediaciones hasta sobrevolar esta fenomenal quebrada en helicóptero o hacer rafting por las aguas del Zambeze, pueden ser la guinda con la que culminar una expedición por el delta.

Las hienas moteadas observan una trampa de cámara en el delta del Okavango, donde estos depredadores que viven en manadas son numerosos. También son adaptables al mosaico de hábitats del delta, desde humedales hasta desiertos.


MOSAICO DEL PAISAJE. El delta se llena de vida cuando llegan las aguas desde Angola. Las plantas y los animales de las islas construidas por termitas a canales serpenteantes diseñados por hipopótamos, elefantes y búfalos, también regeneran y dan forma al delta.



DELTA DEPENDIENTE. Los ríos corriente arriba entregan unos 9.5 trillones de litros de agua cada año. Las pendientes suaves, las llanuras de inundación cubiertas de hierba y las arenas absorbentes ralentizan el viaje del río Cuito, mientras que el Cubango que fluye más rápido tiene un descenso más escarpado y rocoso.

Moverse por el Delta
Maun es el principal punto de entrada al extenso sistema delta. Su aeropuerto recibe vuelos diarios desde la ciudad capital de Gaborone , así como desde muchos países vecinos. Las conexiones posteriores a través de aviones más pequeños ofrecen una manera rápida y fácil de llegar a los distintos campamentos en la selva alrededor del delta.

Estos vuelos chárter operados de forma privada pueden acceder a pistas de aterrizaje estrechas, que están cerca de los campamentos arbustivos aislados a lo largo del delta. Una vez en un campamento, la mejor manera de explorar es en mokoro, que es una canoa de madera básica capaz de transportar a dos pasajeros y un remero, que maniobra la embarcación de manera experta a través de los canales de agua prístina.

Este es el último safari, ya que su amigable navegante sabe exactamente dónde ubicar el juego y luego lo lleva de cerca a elefantes, hipopótamos, búfalos y cocodrilos. Armado con un conocimiento íntimo del área circundante, su poler realiza la tarea de mantenerse erguido mientras lo guía a través de interminables bancos de papiros y balsas de juncos, que forman una parte importante de la vegetación del Okavango. Los animales aceptan los mokoro y probablemente los consideren como grandes troncos flotantes, lo que hace que el encuentro con la naturaleza sea natural en lugar de una confrontación.




Las visitas guiadas con guías de seguimiento capacitados y experimentados son extremadamente populares. El número de turistas visitantes se limita a grupos pequeños, ya que algunas de las expediciones se dirigen en dirección a campamentos en la selva bien administrados con ofertas limitadas de comida y alojamiento. Estos campamentos en la selva son de propiedad y operación privada y tienen una excelente reputación por servir excelente comida y refrescos. Si prefiere el lujo de cinco estrellas en forma de comodidades, apéguese a las ofertas de alojamiento en el Parque Nacional de Chobe.

El delta del Okavango es un oasis en una región árida, por lo que, aunque se ve muy verde, no es indicativo de un clima húmedo. El área de captación principal está bien al norte de Angola y la lluvia que cae en el área del delta proviene de tormentas eléctricas breves y agudas por la tarde de diciembre a marzo. Las temperaturas diurnas en el delta pueden superar fácilmente los 40°C en verano e incluso las noches son cálidas o calurosas. Los niveles de humedad oscilan entre el 50% y el 80%. Durante el período invernal corto de marzo a mayo, las temperaturas diurnas rondan los 30°C con noches suaves y frescas.

La temporada alta para las actividades de vida silvestre en el delta del Okavango es entre junio y octubre. Este es el mejor momento para ir si quieres ver la mayor cantidad de vida salvaje posible. Sin embargo, las expediciones mokoro están abiertas durante todo el año, si el tiempo lo permite. Dependiendo de la distancia y el número en el grupo, los tours de mokoro tienen un promedio de alrededor de $ 400 USD por persona, sujeto a la temporada y al operador turístico. Un safari mokoro ofrece la mejor oportunidad de tocar y sentir el delta del Okavango. Pruebe la cultura local, experimente la abundante vida silvestre y regrese a casa desde el delta con recuerdos mágicos de un verdadero safari africano.



La pesca de subsistencia ha sido durante mucho tiempo importante para los pobladores de las cuencas Cuito y Cubango. Con mejores redes, ahora obtienen lances más grandes y más peces para transportar en canoa a los mercados de la zona. 

Consejo: esta es una zona de malaria y los visitantes deben tomar las precauciones necesarias antes, durante y después de su llegada a Botswana. La mosca tsetsé puede ser una molestia durante el día, pero usar un sombrero y usar un buen repelente ayuda a protegerse de ellas.


FUENTES: JOHN MENDELSOHN, RESEARCH AND INFORMATION SERVICES OF NAMIBIA; NASA; USGS; UNIVERSITY OF MARYLAND; OKAVANGO RESEARCH INSTITUTE GIS LAB, UNIVERSITY OF BOTSWANA; OKAVANGO WILDERNESS PROJECT; PIOTR WOLSKI, UNIVERSITY OF CAPE TOWN; THE HALO TRUST; EIS NAMIBIA; MARTIN GAMACHE, ART OF THE MAPPABLE

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