LEYENDAS. La leyenda de la ciudad de El Dorado

  1656 Mapa que pretende mostrar el lago Parima 19 septiembre 2022.- El Dorado, la legendaria ciudad perdida del oro, fue un faro para  mile...

 

1656 Mapa que pretende mostrar el lago Parima

19 septiembre 2022.- El Dorado, la legendaria ciudad perdida del oro, fue un faro para miles de exploradores y buscadores de oro durante siglos. Hombres desesperados de todo el mundo llegaron a Sudamérica con la vana esperanza de encontrar la ciudad de El Dorado y muchos perdieron la vida en las ásperas llanuras, selvas humeantes y montañas heladas del oscuro e inexplorado interior del continente. Aunque muchos hombres afirmaron saber dónde estaba, El Dorado nunca se ha encontrado… ¿o sí? ¿Dónde está El Dorado?

La leyenda de El Dorado aparece en la mayoría de los relatos españoles de la conquista de la región, como en la Historia general y natural de las Indias de Fernández de Oviedo (1535-48 EC), pero más tarde fue documentada con mayor detalle por Juan Rodríguez Freyle en 1636 EC, quien afirmó que los detalles le habían sido contados por el sobrino del último gobernante de Guatavita. Una de las representaciones más antiguas de la leyenda en el arte proviene de un grabado del 1599 EC de Theodor de Bry que muestra a dos ayudantes aplicando oro al cuerpo de un tercer individuo.

La Leyenda de El Dorado

La leyenda de El Dorado comenzó alrededor de 1535, cuando los conquistadores españoles comenzaron a escuchar rumores provenientes de las inexploradas montañas de los Andes del norte. Los rumores decían que había un rey que se cubría con polvo de oro antes de saltar a un lago como parte de un ritual. Al conquistador Sebastián de Benalcázar se le atribuye ser el primero en utilizar el término "El Dorado", que se traduce literalmente como "el hombre dorado". Inmediatamente, codiciosos conquistadores partieron en busca de este reino.

En 1537, un grupo de conquistadores bajo el mando de Gonzalo Jiménez de Quesada se encontró con el pueblo muisca que vivía en la meseta de Cundinamarca en la actual Colombia. Esta fue la cultura de leyenda cuyos reyes se cubrieron de oro antes de tirarse al lago Guatavitá

Los Muisca fueron conquistados y el lago fue dragado. Se recuperó algo de oro, pero no mucho: los codiciosos conquistadores se negaron a creer que las exiguas cosechas del lago representaban el "verdadero" El Dorado y prometieron seguir buscando. Nunca lo encontrarían, y la mejor respuesta, históricamente hablando, a la pregunta sobre la ubicación de El Dorado sigue siendo el lago Guatavitá.

Un tunjo muisca u ofrenda votiva, 1200-1600 EC. Esta balsa de aleación de oro de 20 cm de largo tiene figuras de pie con joyas y recuerda la ceremonia de coronación de la cultura muisca que dio origen a la leyenda de El Dorado . (Museo de Oro, Bogotá).

Según la leyenda, entre los muiscas, cuando era necesario coronar a un nuevo monarca, el hombre que sería rey se preparaba para su gran día con un período de abstinencia. Recluido en una cueva, se le prohibían los pimientos, la sal y las mujeres. Cuando finalmente llegaba el día de la coronación, el futuro rey viajaba a la laguna de Guatavita, una laguna remota formada en un cráter volcánico extinto, con el fin de hacer ofrendas a los dioses para que estos bendijeran su reinado. Esto lo hacía yendo al centro del lago en una balsa. La balsa, hecha de juncos, estaba cargada de tesoros de oro y esmeraldas y sobre ella se colocaban cuatro grandes quemadores de incienso. El incienso se llamaba moque y los braseros, a los que se sumaban los colocados alrededor de las orillas del lago, desprendían nubes de humo espeso que debieron agregar misticismo a la ceremonia.

Los Andes Orientales

Habiendo explorado las partes central y norte de la Cordillera de los Andes y no se encontró ninguna ciudad de oro, la ubicación de la ciudad legendaria cambió: ahora se creía que estaba al este de los Andes, en las humeantes colinas. 

Docenas de expediciones partieron de pueblos costeros como Santa Marta y Coro y asentamientos de las tierras altas como Quito. Los exploradores notables incluyeron a Ambrosius Ehinger y Phillipp von Hutten . Una expedición partió de Quito, encabezada por Gonzalo Pizarro dio la vuelta, pero su lugarteniente Francisco de Orellana siguió hacia el este, descubrió el río Amazonas y lo siguió hasta el océano Atlántico.

Un español llamado Juan Martín de Albujar fue capturado y retenido por un tiempo por indígenas: afirmó haber recibido oro y llevado a una ciudad llamada Manoa donde gobernaba un "Inca" rico y poderoso. 

A estas alturas, los Andes orientales habían sido bastante explorados y el espacio desconocido más grande que quedaba eran las montañas de Guyana en el noreste de América del Sur. Los exploradores concibieron allí un gran reino que se había separado del poderoso (y rico) Inca del Perú. Se alegó que la ciudad de El Dorado, ahora también llamada Manoa, estaba a orillas de un gran lago llamado Parima

Muchos hombres intentaron llegar al lago y a la ciudad durante el período de aproximadamente 1580-1750: el mayor de estos buscadores fue Sir Walter Raleigh , quien hizo un viaje allí en 1595 y un segundo en 1617 : no encontró nada pero murió creyendo que la ciudad estaba allí, fuera de su alcance.

A medida que los exploradores llegaban a todos los rincones de América del Sur, el espacio disponible para esconderse en una ciudad grande y rica como El Dorado se hizo cada vez más pequeño y la gente gradualmente se convenció de que El Dorado no había sido más que un mito para empezar. 

Aún así, hasta 1772 todavía se armaban y partían expediciones con el propósito de encontrar, conquistar y ocupar Manoa/El ​​Dorado. Se necesitaron dos mentes racionales para realmente matar el mito: el científico prusiano Alexander von Humboldty el botánico francés Aimé Bonpland. Después de obtener el permiso del Rey de España, los dos hombres pasaron cinco años en las Américas españolas, participando en un estudio científico sin precedentes. Humboldt y Bonpland buscaron El Dorado y el lago donde se suponía que estaba, pero no encontraron nada y concluyeron que El Dorado siempre había sido un mito. Esta vez, la mayor parte de Europa estuvo de acuerdo con ellos.

El mito persistente de El Dorado

Aunque solo un puñado de chiflados todavía cree en la legendaria ciudad perdida, la leyenda se ha abierto camino en la cultura popular. Se han hecho muchos libros, cuentos, canciones y películas sobre El Dorado. 

En particular, ha sido un tema popular en las películas: recientemente, en 2010, se hizo una película de Hollywood en la que un investigador moderno y dedicado sigue pistas antiguas hasta un rincón remoto de América del Sur, donde ubica la legendaria ciudad de El Dorado... justo a tiempo para salvar a la chica y participar en un tiroteo con los malos, por supuesto. 

Como realidad, El Dorado era un fracaso, nunca existió excepto en las mentes febriles de los conquistadores locos por el oro. Sin embargo, como fenómeno cultural, El Dorado ha contribuido mucho a la cultura popular.


Lago Guatavita (español: Laguna de Guatavita ), Cundinamarca, Colombia. El sitio del ritual de la tribu Muisca y el lugar de nacimiento del mito de El Dorado. Uno de los sitios más importantes de América del Sur.

¿Dónde está El Dorado?

Hay varias maneras de responder a esta vieja pregunta. Hablando en términos prácticos, la mejor respuesta es en ninguna parte: la ciudad de oro nunca existió. Históricamente, la mejor respuesta es el lago Guatavitá, cerca de la ciudad colombiana de Bogotá.

Cualquiera que busque El Dorado hoy probablemente no tenga que ir muy lejos, ya que hay pueblos llamados El Dorado (o Eldorado) en todo el mundo. Hay un Eldorado en Venezuela, uno en México, uno en Argentina, dos en Canadá y hay una provincia de Eldorado en Perú. 

El Aeropuerto Internacional El Dorado se encuentra en Colombia. Pero, con mucho, el lugar con más Eldorados es Estados Unidos. Al menos trece estados tienen un pueblo llamado Eldorado. El condado de El Dorado se encuentra en California, y Eldorado Canyon State Park es uno de los favoritos de los escaladores en Colorado.


Fuentes:

Silverberg, Roberto. El Sueño Dorado: Buscadores de El DoradoAtenas: Ohio University Press, 1985.

  • Attenborough, D. The Tribal Eye: Episode 3 Sweat of the Sun. BBC, 1975
  • Jones, D.M. The Complete Illustrated History of the Inca Empire. Lorenz Books, 2012.
  • Mann, C.C. 1491. Vintage, 2006.

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