ENERGÍA. Cómo los países de la UE usan leña para inflar sus estadísticas de energía renovable

biomasa, energías renovables

 

“La peor manera de quemar biomasa es hacerlo en un fuego abierto”, dijo Jan Rosenow del Regulatory Assistance Project (RAP), un grupo de expertos. Según Rosenow, alrededor del 30 % de la energía contenida en un leño se transforma en calor utilizable cuando se quema en una chimenea, mientras que el 70 % restante simplemente se pierde y “va por la chimenea”. [ kipgodi/Shutterstock ]

La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha reconocido las "debilidades" en la forma en que se cuenta la energía de biomasa en las estadísticas nacionales después de que varios países de la UE informaron un aumento repentino en la quema de madera residencial para cumplir con sus objetivos de energía renovable para 2020.

23 enero 2023.- La biomasa a menudo se presenta como un gigante energético pasado por alto, y la Comisión Europea dice que es " la principal fuente de energía renovable en la UE, con una participación de casi el 60% ", más que la energía eólica y solar juntas.

Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que estas cifras probablemente estén exageradas debido a la forma en que se cuenta la biomasa en las estadísticas de energía renovable de la UE, especialmente cuando se quema para calefacción.

“La peor manera de quemar biomasa es hacerlo en un fuego abierto”, dijo Jan Rosenow, director de programas europeos del Regulatory Assistance Project (RAP), un grupo de expertos especializado en energía limpia. Según Rosenow, alrededor del 30 % de la energía contenida en un leño se transforma en calor utilizable cuando se quema en una chimenea, mientras que el 70 % restante simplemente se pierde y “va por la chimenea”.

Sin embargo, eso no se refleja en las estadísticas oficiales de la UE, que asumen que el 100 % de la biomasa se quema de manera eficiente.

Por el contrario, otras tecnologías de calefacción renovables como las bombas de calor, que funcionan con electricidad, se miden según una métrica diferente: producción de energía o energía útil.

El resultado, según Rosenow, es que la calefacción basada en biomasa parece desproporcionadamente más grande de lo que realmente es en los informes estadísticos oficiales de la UE. La biomasa se cuenta en términos de energía primaria, no de energía útil. Si se usara energía útil excluyendo el desperdicio de energía, probablemente sería mucho menos.

La AIE admite 'debilidades' en la metodología

La métrica de "energía primaria" utilizada para medir la biomasa no solo se refleja en las estadísticas de la UE, es una convención internacional que también utilizan la mayoría de los países del mundo, así como las Naciones Unidas y la Agencia Internacional de Energía.

Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, reconoció que la brecha estadística entre energía primaria y útil es problemática y debe abordarse. “Creo que la metodología actual tiene algunas debilidades”, reconoció, y dijo que el tema “merece una cuidadosa consideración por parte de nuestros gobiernos y también de la industria. Pero lo admito, hay algunas debilidades".

En un informe reciente de la AIE , Birol dijo que las bombas de calor eran "una parte indispensable de cualquier plan para reducir las emisiones y el uso de gas natural" porque son hipereficientes, respetuosas con el clima y ayudan a los consumidores a reducir el consumo de energía.

Sin embargo, las convenciones estadísticas actualmente hacen que las bombas de calor y otras soluciones de calefacción eléctrica parezcan insignificantes en comparación con la biomasa, cuya contribución a los objetivos de calefacción renovable de la UE se calcula en términos de energía primaria.

Peor aún, la laguna estadística actúa como un incentivo para que los países de la UE fomenten la quema de madera como fuente de energía para cumplir con sus objetivos de energía renovable, dijo Rosenow. “La forma en que se trata bajo la directiva de energía renovable es que cuanta más biomasa quemes, mejor será para tu objetivo”, explicó.

"Los países de la UE que tienen una proporción muy alta de calor renovable tienden a ser los países que queman mucha biomasa. Y si lo queman de manera ineficiente, es aún mejor porque obtienen más crédito. Realmente no tiene sentido, pero así es como se hacen las estadísticas”, dijo Rosenow.

Impacto del calentamiento global

La inclusión de la biomasa como fuente de calefacción renovable tiene implicaciones más allá de las estadísticas: también podría ser un importante impulsor de las emisiones de calentamiento global, dicen los activistas.

Para lograr la neutralidad climática para 2050,  la UE ha establecido objetivos para aumentar el almacenamiento de CO2 en bosques, suelos y otros sumideros terrestres, que absorben dióxido de carbono de la atmósfera y ayudan a mitigar el calentamiento global.

Pero según una investigación reciente, la Unión Europea está perdiendo rápidamente su sumidero de carbono forestal, y la extracción de madera para biomasa es un factor clave detrás de la pérdida.

“Existe un vínculo claro entre la recolección de biomasa y la pérdida de suelo por sumidero en algunos estados miembros”, según la Asociación para la Integridad de las Políticas (PFPI) , una organización sin fines de lucro con sede en EE.UU., que publicó la investigación en noviembre pasado.

El consumo de energía de biomasa se duplicó con creces en toda la UE desde 1990, y la mayor parte del aumento se produjo desde 2002, después de que la UE emitiera su primera directiva que incluía la biomasa como energía renovable, encontraron los investigadores.

Para los autores del estudio, las políticas de biomasa de la UE deben cambiar urgentemente para detener la pérdida del sumidero de carbono de los bosques de Europa y mantener el calentamiento global bajo control.

“Lograr la estabilidad climática requerirá una cantidad mucho mayor de almacenamiento de carbono en los bosques, lo que será imposible a menos que se reduzca significativamente la recolección de biomasa”, dice el informe.

Los países de la UE informan un aumento repentino en la quema de madera residencial

Entre los países de la UE, varios gobiernos ya se han aprovechado de la laguna estadística.

A principios de la última década, varios estados miembros informaron aumentos repentinos en la quema de madera residencial, lo que les permitió cumplir con sus objetivos de energía renovable para 2020 acordados a nivel de la UE.

Este fue el caso, por ejemplo, de Hungría, que revisó su metodología para evaluar el uso residencial de madera en 2015 y la aplicó con carácter retroactivo desde 2010.

"El resultado fue un aumento del 250 % de la noche a la mañana en el consumo residencial de madera informado, lo que luego permitió a Hungría afirmar que había superado su objetivo de energía renovable exigido por la UE en ese momento", dice un informe de 2020 de la fundadora de PFPI, Mary S. Booth, y el investigador Ben Mitchell.

Sorprendentemente, incluso la madera sin quemar se cuenta en las estadísticas de la UE como energía renovable, según el informe de PFPI .

Pero Hungría no fue el único país de la UE que usó el truco estadístico. En Eslovaquia, la participación de las energías renovables en la combinación energética saltó repentinamente del 11,9 % al 16,9 % en 2019 después de que se realizó una encuesta entre los hogares para estimar su uso de biomasa en calefacción y refrigeración.

Y en Polonia, los medios informaron un cambio similar en la metodología que muestra un uso mucho mayor de la madera en calderas domésticas, chimeneas y cocinas, según el informe de PFPI.

Según la investigadora Mary S. Booth, ya es bastante malo que la leña para calefacción residencial no quemada se tenga en cuenta para los objetivos de energía renovable de la UE. Pero un escándalo potencialmente aún mayor es que varios países han 'revisado' sus estimaciones de cuánta madera se quema para la calefacción residencial, lo que les permite alcanzar repentinamente sus objetivos de energía renovable.

Como resultado, la quema de biomasa sólida representó alrededor del 40% de la energía contada para el objetivo de energías renovables de la UE en 2020, según el informe PFPI.

Bruselas se niega a comentar

La Comisión Europea, que supervisa la recopilación de datos de los estados miembros a través de su agencia Eurostat, se negó a comentar cuando se le preguntó sobre el problema estadístico con la biomasa.

“Los datos de energía útil no se recopilan como estadísticas europeas, ya que impondría una carga excesiva en el sistema de informes de estadísticas de energía”, dijo la fuente, hablando bajo condición de anonimato.

Además, la biomasa no es la única fuente de energía cuya contribución estadística se calcula sobre la base del uso de energía primaria, agregó la fuente, y dijo que "exactamente la misma metodología" se usa para "todos los combustibles combustibles" en las convenciones estadísticas.

“Los biocombustibles sólidos (biomasa) se tratan exactamente igual que el gas natural y el combustible para calefacción, por ejemplo”, dijo la fuente de la UE.

Según Rosenow, la reticencia al cambio también se debe a la resistencia de los países nórdicos y Austria, que han alcanzado una alta cuota de energía renovable gracias a la biomasa. Cambiar la metodología “básicamente los haría verse mucho peor”, dijo. “Y este es un gran escollo en esta discusión”.

La industria de la bioenergía, por su parte, rechazó las sugerencias de que la biomasa tiene una importancia desproporcionada en las estadísticas de la UE debido a la metodología de cálculo.

“Esto se debe a que usar la producción de energía en lugar de la entrada de energía sería incorrecto y engañoso en términos de datos, considerando la versatilidad y diversidad presente en los electrodomésticos que funcionan con biomasa”, dijo Bioenergy Europe, una asociación comercial.

Más bien, dijo que los datos sobre el uso doméstico de biomasa “probablemente son una subestimación” debido a la biomasa recolectada localmente en propiedad privada, que no se vende en el mercado.

Fuente: Euractiv

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