HISTORIA. La Cúpula de la Roca, el contrapunto omeya al prestigio de La Meca

  En lo alto del monte santo de Jerusalén, La Cúpula de la Roca es un espacio de oración y de protesta. Los trabajos de restauración y de in...

 

En lo alto del monte santo de Jerusalén, La Cúpula de la Roca es un espacio de oración y de protesta. Los trabajos de restauración y de investigación arqueológica están descubriendo nuevas pistas sobre los orígenes de este santuario. ZIYAH GAFIĆ. 

15 octubre 2023.- No hay lengua humana capaz de describirla», se maravillaba el consumado viajero Ibn Battuta cuando visitó Jerusalén en 1326. «Se trata de uno de los más portentosos, perfectos y sorprendentes edificios por su forma», escribió.

Desde hace más de 13 siglos, la Cúpula de la Roca es la joya de la corona de la acrópolis sagrada de Jerusalén, una explanada conocida por judíos y cristianos como el monte del Templo y por los musulmanes como el Haram al-Sharif, «El Noble Santuario». Como el edificio más antiguo del islam, la cúpula se sitúa al nivel de la vecina iglesia del Santo Sepulcro en importancia espiritual y del Taj Mahal en cuanto a elegancia. Una geometría simple vestida de materiales suntuosos confiere a esta estructura emblemática un atractivo atemporal. 

Masjid al-Aqsa, o simplemente Al-Aqsa, significa “la mezquita más alejada” o “el santuario más lejano”, y se refiere a la mezquita con cúpula de plomo dentro del recinto sagrado de Haram al-Sharif – “el Recinto Noble”. El recinto incluye la Cúpula de la Roca, los cuatro minaretes, las puertas históricas del complejo y la propia mezquita.

Mencionada en la Sura 17, versículo 1 del Corán, la mezquita está vinculada a la historia del “Isra” de Mahoma – el “viaje nocturno” de La Meca a Jerusalén – que en parte lo confirma como el último y más autorizado de los profetas para los musulmanes. El Corán dice que el profeta fue “llevado… de noche desde la Mezquita Sagrada [en La Meca] hasta la Mezquita Más Lejana [al-Aqsa], cuyos recintos hemos bendecido”.

Desde allí, se cree que Mahoma ascendió al cielo, llamado Mir'aj. Se dice que la Cúpula de la Roca, Qubbat as-Sakhra, protege la roca desde donde Mahoma ascendió físicamente . 


El interior decorado de la cúpula dorada dentro de la mezquita de la Cúpula de la Roca en el recinto de la mezquita de Al-Aqsa, en la Ciudad Vieja de Jerusalén. Thomas Coex/AFP vía Getty Images


Los orígenes de la mezquita se remontan al siglo VII. Se construyó por primera vez en el año 637 d.C. , apenas cinco años después de la muerte del profeta. Ha sido destruido, reconstruido y renovado varias veces.

El edificio actual data en gran parte del siglo XI y alberga oraciones diarias y reuniones de los viernes que atraen a grandes multitudes. Se encuentra junto a importantes lugares religiosos judíos y cristianos, en particular el sitio del Primer y Segundo Templo Judío.

En ocasiones, la Cúpula de la Roca (un santuario) y Al-Aqsa (una mezquita) se han confundido como una misma cosa. Si bien forman parte del mismo "Santuario Noble", son dos edificios distintos con diferentes historias y propósitos.

Sin embargo, el término Al-Aqsa se utiliza a veces para indicar todo el complejo del “Noble Santuario”. Originalmente, se creía que el término “el santuario más lejano” se refería a Jerusalén en su conjunto .

Una oración aquí equivale a 500 oraciones en cualquier otro sitio, dice la tradición coránica. Pero, hoy, la Cúpula de la Roca también ocupa el centro de una de las disputas geopolíticas más enconadas del planeta, y su domo dorado es frecuente telón de fondo de enfrentamientos violentos entre fieles palestinos y la policía israelí.

La piedra santa es del color de la roca lunar y presenta una superficie tosca e irregular que marca un pronunciado contraste con el esplendor que la rodea. La circundan dos anillos concéntricos de columnas y pilares de mármol y pórfido que sostienen una cúpula de motivos fantásticamente intrincados. Inscripciones en árabe recorren sus muros, que están decorados con una de las colecciones de mosaicos medievales más grandes del mundo. Desde abajo, sus diminutas teselas vidriadas se concretan en exuberantes palmeras, uvas maduras y una fortuna en diademas y collares. De vez en cuando una paloma se cuela por alguna de las cuatro puertas abiertas y vuela en círculos por el espacio redondo.

Una mujer palestina posa delante de su casa, situada junto a la Bab al-Matarah, o Puerta de las Abluciones. Los musulmanes pasan por aquí para purificarse antes de rezar en la Cúpula de la Roca. ZIYAH GAFIĆ

Una angosta y desgastada escalinata de mármol conduce a una gruta toscamente excavada bajo la roca, llamada el Pozo de las Almas. Según una tradición musulmana, por debajo de la cueva discurren las aguas del paraíso. Según algunos cristianos y judíos, la cueva oculta un pasadizo secreto lleno de objetos valiosos.

En 1911, unos buscadores de tesoros europeos se abrieron paso a base de sobornos hasta el interior de la cueva y cavaron en el suelo con la vana esperanza de encontrar la famosa Arca de la Alianza. Aquella profanación desencadenó semanas de disturbios. Setenta años después, altos rabinos israelíes abrieron un agujero en la base del Muro de las Lamentaciones y excavaron un túnel en dirección este para intentar localizar el objeto sagrado. Aquella búsqueda ilícita no produjo más que una escaramuza entre estudiantes rabínicos y guardias musulmanes, así como el temor a que estallase un conflicto en la región.

La Cúpula de la Roca ha sobrevivido milagrosamente a saqueadores, terremotos, luchas religiosas, invasiones cruentas y amenazas más prosaicas, como los excrementos de las palomas, que atascan los canalones, haciendo que el agua de lluvia se filtre por dentro de los muros. Su espectacular imagen adorna tazas de café, paños de cocina y salvapantallas, y en mezquitas, salas de estar y edificios públicos de todo el mundo hay fotos enmarcadas de su cúpula.

Solo los musulmanes pueden practicar el culto en la cúpula y las 14,4 hectáreas del complejo circundante de Al-Aqsa, una norma centenaria destinada a mantener la frágil paz de Jerusalén. Pero cada vez hay más judíos que exigen el derecho a rezar en la explanada y amenazan con cambiar esa tradición. ZIYAH GAFIĆ

Los musulmanes consideran que el santuario es el espacio más importante del islam después de La Meca y Medina; los palestinos lo honran como preciadísimo símbolo de su nación. Para muchos judíos religiosos, sin embargo, la estructura es una abominación condenada a ser demolida para hacer hueco a un nuevo templo judío. Algunos cristianos evangélicos insisten igualmente en que debe ser reemplazada por un templo nuevo para poner en marcha el regreso de Jesucristo.

Seis siglos después de que los romanos destruyesen Jerusalén y el complejo del Templo Judío, la acrópolis era una ruina. Los cristianos bizantinos veían en aquella desolación la prueba de que su fe había triunfado sobre el judaísmo. Unos años después de que Mahoma muriese en Medina en el año 632 de nuestra era, un ejército musulmán se hizo con la ciudad más santa de la cristiandad sin oposición alguna. Cuando los nuevos gobernantes quisieron establecer su propio lugar de culto en Jerusalén, no tuvieron que dar muchas vueltas a la ubicación.

Una versión de los hechos cuenta que el suegro de Mahoma, Umar, retiró en persona la suciedad y los escombros y dejó al descubierto el afloramiento sagrado. Pasarían varias décadas hasta que se erigiese un edificio sobre aquel fragmento de venerado lecho rocoso. Según fuentes antiguas, los arquitectos fueron dos personas de Jerusalén: un teólogo musulmán llamado Raja ibn Haywa y un cristiano llamado Yazid ibn Salam.

No tuvieron que ir muy lejos para inspirarse. El Santo Sepulcro del siglo IV, con su enorme rotonda sobre lo que los cristianos consideran la tumba de Jesús, estaba al alcance de la vista. Y en la cercana Cesárea, en la costa del Mediterráneo, y a orillas del mar de Galilea, abundaban las iglesias de planta octogonal, un diseño con raíces en la antigua Roma.

La Puerta de los Algodoneros, una de las siete puertas que comunican la Ciudad Vieja de Jerusalén con el complejo de Al-Aqsa, data del siglo XIV. Las fuerzas de seguridad israelíes controlan todos los puntos de acceso, lo que a veces se traduce en protestas y enfrentamientos violentos. ZIYAH GAFIĆ

Pero la Cúpula de la Roca es mucho más que una copia más grandiosa de un santuario cristiano. En lugar de la austera fachada de la mayoría de las iglesias bizantinas, originalmente el santuario estaba revestido por fuera de mosaicos de vidrio que resplandecían al sol de Jerusalén. Las cuatro puertas, abiertas a los puntos cardinales, tampoco tienen precedentes evidentes en la región.

Donde sí existían palacios cupulados de cuádruple acceso e iglesias con mosaicos exteriores era a más de 1.500 kilómetros al sur, en el próspero reino de Saba, en el sudoeste de Arabia. Los ricos mosaicos muestran la influencia oriental del Imperio sasánida, situado en lo que hoy es Iraq e Irán.

Estas influencias sugieren que los gobernantes musulmanes llevaron artesanos de lugares lejanos a Jerusalén. Los constructores también hicieron acopio de piedras y columnas de las ruinas judías, romanas y bizantinas de Jerusalén para incorporarlas a la estructura. El resultado fue una notable síntesis de tradiciones procedentes de los confines de un Imperio islámico en rápida expansión.

Una vez terminada, la cúpula fue durante un tiempo escenario de complejos rituales. Los primeros cronistas hablan de oficiantes envueltos en lujosas túnicas que ungían la roca con un aceite dorado de azafrán, almizcle y ámbar gris. Otros perfumaban el ambiente con incensarios, cuyo humo se extendía por la ciudad a modo de llamada a la oración y atraía peregrinos y comerciantes a dar vueltas a la roca, una práctica que quizás hunda sus raíces en tradiciones árabes preislámicas.

Muchas partes del antiguo santuario se han sustituido en tiempos modernos. Los azulejos exteriores son de la década de 1960; la cúpula dorada, de la de 1990. El chapado en oro era tan cegador bajo el intenso sol de Jerusalén que hubo que tratarlo para atenuar su brillo. ZIYAH GAFIĆ

Pero ¿por qué invirtieron los líderes musulmanes tanto tiempo, esfuerzo y dinero en este santuario ricamente ornamentado? Para los creyentes de hoy, porque celebra el viaje del Profeta a los cielos. Pero los escasos textos contemporáneos a la construcción de la cúpula no mencionan ese vínculo.

Hay quien sostiene que la nueva dinastía omeya, establecida en 661, pretendía reforzar el prestigio de Jerusalén en detrimento de La Meca, centro de poder de sus enemigos políticos. La Cúpula de la Roca, según esta tesis, se diseñó para rivalizar con la Kaaba, santuario fundado sobre una piedra sagrada en torno a la cual dan vueltas los peregrinos musulmanes. Otros insisten en que la cúpula afirmó la presencia del islam en lo que a la sazón era una ciudad de clara mayoría cristiana (su domo tiene casi las mismas dimensiones que la cúpula mayor del Santo Sepulcro).

 Lo que es seguro es que el edificio rinde homenaje a la roca que ocupa su corazón. Además de ser escenario de la ascensión mística de Mahoma, se afirma que marca el lugar donde fue creado Adán, donde Abraham estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac y donde los muertos serán juzgados al final de los tiempos. Hay quien dice que es el sanctasanctórum de los desaparecidos santuarios judíos. El Corán menciona a Salomón, y es posible que los gobernantes omeyas deseasen venerar una piedra que muchos asociaban con aquel rey sabio. Cuando en 1099 los cruzados conquistaron Jerusalén, creyeron que la cúpula era el templo de Salomón y la convirtieron en iglesia.




Hasta hace poco tiempo, la prueba principal para determinar la fecha de construcción de la cúpula y la identidad de su principal mecenas era una inscripción localizada en una de las arcadas del edificio. Las letras del mosaico recogen el año 691 y probablemente el nombre del califa omeya Abd al-Malik, que reinaba en aquel momento, aunque su nombre fue sustituido por el de un gobernante posterior ávido de atribuirse el mérito. Durante mucho tiempo se creyó, pues, que el fundador del edificio fue Abd al-Malik y que en el año 691 se inició, o concluyó, la obra. Pero, fue tras el asesinato de su rival en 661, cuando Muawiya emprendió un monumental programa de construcción que incluyó la reparación de los muros y las puertas del Noble Santuario.

Aunque polémico, el santuario parece haber estado abierto no solo a los musulmanes, sino también a los judíos, cristianos y zoroastrianos durante «un período de inclusividad». Como jefe de los fieles, Muawiya hizo valer su papel de líder de todas las fes monoteístas. Que los nuevos gobernantes islámicos permitieron el retorno de los judíos y el culto cristiano está recogido en documentos de la época, lo que apoya la idea de un efímero capítulo de algo que iba más allá de la mera tolerancia religiosa. 




A principios de la década de 1990 se presentó una oportunidad de oro –en sentido literal– para saber más, cuándo la cúpula necesitó reparaciones urgentes tras la chapucera reforma realizada por un equipo egipcio en la década de 1960. Aunque Israel controla la seguridad de la acrópolis, el monarca de Jordania sigue siendo el custodio del lugar santo. El rey Hussein vendió su casa londinense para recaudar 8,2 millones de dólares con los que adquirir 80 kilos de chapa de oro de 24 quilates para dorar el exterior de la cúpula. También se sustituyeron las reparaciones modernas de aluminio y hormigón por materiales tradicionales, como vigas de caoba y planchas de plomo.

Mucha menos cobertura mediática recibe otra crisis más silenciosa. En 2016, el hijo y sucesor de Hussein, el rey Abdalá II, inició un proyecto multimillonario para solucionar los graves problemas que afectaban el interior de la Cúpula de la Roca, como mosaicos combados, yesos desconchados o maderas podridas, consecuencia de las goteras de la cubierta en los años sesenta o de las filtraciones ocurridas cuando los 48 canalones originales quedaron cegados con excremento de paloma.


La roca sagrada bajo la cúpula es una losa de piedra caliza rugosa e irregular más pequeña que una pista de voleibol. ZIYAH GAFIĆ

Los avances son lentos. Las autoridades jordanas y de Al-Aqsa culpan a la policía israelí, que controla todo lo que entra por las puertas. En las últimas décadas la cúpula se ha convertido en un potente «símbolo tanto nacional como religioso» para los palestinos

Fuente: National Geographic

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