NATURALEZA. Las remotas montañas Ovahimba de Namibia y Angola revelan un paraíso para plantas únicas

Las remotas montañas Ovahimba de Namibia y Angola revelan un paraíso para plantas únicas

Región de Kaokoveld. Vera De Cauwer

23 octubre 2023.- La región de Kaokoveld, que abarca el noroeste de Namibia y el suroeste de Angola, es una de las zonas más remotas del sur de África. Aunque es extremadamente seco, es un centro de endemismo de especies: muchas especies sólo se encuentran allí y en ningún otro lugar de la tierra.

Se siguen encontrando nuevas especies, especialmente en la cordillera de Ovahimba, que corre paralela al frío océano Atlántico y está separada de él por las llanuras de grava y las dunas del norte del desierto de Namib.

Los picos más altos de esta cordillera son tan inhóspitos y de difícil acceso, debido a la falta de caminos y de agua, que pocos los han escalado alguna vez. Las excepciones son los pastores locales de los himba seminómadas, que conducen su ganado y sus cabras a pastos más ricos en las montañas durante los períodos secos.

El endemismo en algunos de los picos más remotos de las montañas alberga a una gran cantidad de especies, especialmente plantas, insectos y reptiles. Esto se debe a que hay un cambio rápido en el clima y la topografía (características del terreno) desde el desierto frío e hiperárido cerca de la costa y las llanuras áridas y estacionalmente más cálidas más hacia el interior hasta la escarpa montañosa más fría.

Imagen aérea de Bing

Esta flora montañosa merece esfuerzos de conservación prioritarios para proteger las plantas endémicas y otras que han sobrevivido en estos sitios de refugio, proporcionando un hábitat para una fauna única.

La flor endémica de Kaokoveld Turnera oculata var. paucipilosa prospera en esta zona, así como el arbusto de la resurrección ( Myrothamnus flabellifolius ) y el lirio negro ( Xerophyta retinervis ). Las plantas de la resurrección parecen estar muertas durante la estación seca, pero de repente se vuelven verdes con las lluvias.

Turnera oculata var. paucipilosa. Vera de Cauwer.

A pesar del duro clima, hay una sorprendente cantidad de vegetación, principalmente un mosaico de resistentes arbustos tipo fynbos del Cabo y vegetación de sabana seca con árboles de resina de Namib de tallos grandes ( Ozoroa crassinervia ). Es una sorpresa encontrar la alta Euphorbia monteiroi subsp. brandbergensis como antes sólo se conocía más al sur de Namibia. Otra hermosa flor de Turnera ( Turnera oculata var. oculata ) era común en Serra Cafema, así como grandes ejemplares de lengua de suegra ( Sansevieria pearsonii ).

Incluso en la cima de la Serra Cafema, la más alta y remota de todas, hay signos de impacto humano a través del pastoreo.

Camino Himba, Tchamalinde. Vera de Cauwer.


Los hallazgos muestran que la mayor biodiversidad vegetal se encuentra en Serra Cafema, con 56 especies por 1.000 m², frente a 47 especies por 1.000 m² en las otras montañas. De las tres montañas, la Serra Cafema es la más influenciada por la niebla provocada por la corriente fría de Benguela. La composición de especies es muy diferente a la de las tierras bajas circundantes.

No hay duda de que aún más plantas y animales inusuales e interesantes esperan ser descubiertos en estos picos inaccesibles. 

Sin embargo, los estudios observacionales muestran que las plantas aquí necesitan protección. Están amenazados por el cambio climático y el pastoreo excesivo del ganado . La gestión de las tierras altas de Ovahimba está en manos de las zonas de conservación comunales de Namibia, la ONG African Parks y los gobiernos de Namibia y Angola. African Parks asumió recientemente la gestión del Parque Nacional Iona , que puede ofrecer oportunidades para proteger los hábitats montañosos.

Vista de la Sierra Cafema. Vera de Cauwer.

Fuentes: V. Ralph Clark, Alex Hickman, Joerg Szarzynski, Cheryl Lombard & Trevor Hill. (2023) Guest Editorial for the Special Issue: Southern African mountains – their value and vulnerabilitiesTransactions of the Royal Society of South Africa 78:1-2, pages 1-4.

Swanepoel, Wessel & De Cauwer, Vera & Hauptfleisch, Morgan & Becker, Rolf. (2023). First records for Angola of Cape Eagle Owl and Layard's Warbler. Bulletin of the African Bird Club. 30. 99. 

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La Crónica del Henares: NATURALEZA. Las remotas montañas Ovahimba de Namibia y Angola revelan un paraíso para plantas únicas
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