PERSONAJES. Hace 500 años, Maquiavelo advirtió al público que no se volviera complaciente ante figuras carismáticas

Hace 500 años, Maquiavelo advirtió al público que no se volviera complaciente ante figuras carismáticas interesadas en sus propios intereses.

 

Julio César fue el primer dictador de Roma, después del cual Roma nunca volvió a ser libre. Steve Christo/Corbis vía Getty Images

08 junio 2024.- El ex-presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que busca permanecer en el cargo después de que terminó su mandato, mantiene seguidores que lo veneran y ha declarado que actuará como dictador sólo el “primer día” si es reelegido. Su astucia y manipulación de la política estadounidense y su sistema legal han bloqueado, hasta ahora, los esfuerzos para exigirle responsabilidades.

Ese tipo de actividad ha sido llamada “ maquiavélica ”, en honor al escritor renacentista Nicolás Maquiavelo, que vivió entre 1469 y 1527. Escribió un pequeño tratado famoso llamado “ El Príncipe ”, en el que aconseja a los gobernantes únicos (su frase para autoritarios o dictadores) así como aquellos que aspiran a un gobierno exclusivo para utilizar la fuerza y ​​el fraude para ganar y mantener el poder.

Pero los estudiosos de Maquiavelo saben que hay mucho más en su análisis. Sus escritos del siglo XVI analizan no sólo el gobierno principesco sino también los gobiernos republicanos , en los que los ciudadanos seleccionan a los líderes directa o indirectamente para términos específicos. Instruye a los ciudadanos y líderes republicanos, incluidos los de Estados Unidos , a reconocer cuán vulnerables son los gobiernos que aprecian y a estar atentos a las amenazas de la tiranía. El consejo de Maquiavelo es tan relevante ahora como lo era entonces.

La experiencia republicana de Maquiavelo

Maquiavelo sabía por experiencia y por sus extensas lecturas que había una larga historia de naciones con gobiernos republicanos que habían sido víctimas de individuos ambiciosos que buscaban subvertir las prácticas e instituciones de sus naciones para poder gobernar solos y sin control, con todos los demás sirviendo a sus órdenes y sobre su autoridad.

Por ejemplo, era de la ciudad-estado de Florencia en lo que hoy es Italia. Florencia había tenido una tradición republicana durante siglos, pero unos 30 años antes del nacimiento de Maquiavelo, el banquero y político Cosme de' Medici había subvertido ese sistema. Cosme había utilizado la riqueza de su familia para impulsarse al poder político ejerciendo influencia sobre los funcionarios para ser él quien tomaba las decisiones en última instancia.

Cosme de' Medici fue un gobernante autocrático en la Florencia renacentista, en lo que hoy es Italia. Bildagentur-online/Universal Images Group vía Getty Images

Los descendientes de Cosme heredaron su poder político. Perdieron brevemente el poder, el tiempo suficiente para que Maquiavelo participara durante aproximadamente una década como funcionario y diplomático en una república restaurada . Maquiavelo estaba en el cargo cuando la república colapsó con el regreso de la familia Medici al poder .

Destituido de su cargo, Maquiavelo escribió “El Príncipe”. Lo precedió con una carta dedicatoria al joven miembro de los Medici a quien la familia había designado como nuevo gobernante de Florencia. Los comentaristas han estado en desacuerdo durante mucho tiempo sobre lo que Maquiavelo buscaba al complacer tan obviamente a un gobernante autocrático.

Los 'Discursos', los escritos republicanos de Maquiavelo

Ese enigma es aún más desconcertante porque en otros lugares Maquiavelo expresa su compromiso con el gobierno republicano. Escribió otro libro, menos conocido y mucho menos conciso que “El Príncipe”, titulado “ Discursos sobre Livio ”. En los “Discursos”, Maquiavelo utiliza el trabajo del antiguo historiador romano Livio para examinar cómo la república romana fue derrocada por un solo líder.

En el momento de su fundación, Roma era una realeza, pero cuando los reyes posteriores se volvieron tiránicos, el pueblo romano derrocó la monarquía y estableció una república, que tuvo una historia notable y duró casi 500 años.

La república romana colapsó en el año 44 a. C. cuando Julio César se declaró dictador vitalicio . Maquiavelo escribió que Julio César fue el primer autócrata de Roma, con el resultado de que Roma nunca volvió a ser libre .

El sucesor inmediato de Julio César, Octavio, que asumió el nombre de César Augusto , gobernó como el primero de una larga línea de emperadores .

Niccolò Maquiavelo fue un filósofo y escritor italiano. Foto 12/Universal Images Group vía Getty Images

Lecciones de la desaparición de la república romana

La lección clave del examen que hace Maquiavelo de la historia romana en los “Discursos” es ésta: una república es frágil. Requiere una vigilancia constante tanto por parte de los ciudadanos como de sus dirigentes.

Sin embargo, esa vigilancia es difícil de mantener porque, a lo largo de generaciones, tanto los ciudadanos como los líderes se vuelven complacientes ante una amenaza interna clave que acecha a esta forma de gobierno. En concreto, no logran captar con suficiente antelación los designios antirrepublicanos de ciudadanos excepcionalmente ambiciosos que albergan el deseo de gobernar solos.

Maquiavelo ofrece ejemplos instructivos de cómo Roma no protegió sus prácticas y leyes republicanas contra tal amenaza. Cuando la república era joven, Roma permitía que los candidatos se nominaran a sí mismos para altos cargos. Esta práctica funcionó bien porque sólo se presentaron candidatos dignos. Más tarde, sin embargo, la práctica de la autonominación permitió ocupar cargos públicos a quienes querían promover su propia popularidad en lugar de responder a las necesidades de su país.

Maquiavelo dijo que los líderes y ciudadanos devotos de la república deberían haber cerrado este camino fácil al poder para tales candidatos. Pero Roma no actuó. Gracias a su complacencia, César pudo aprovechar la popularidad que habían acumulado sus predecesores y transformar Roma en una tiranía.

El punto de no retorno

Si los ciudadanos y líderes republicanos no están atentos, eventualmente se enfrentarán a un líder que ha acumulado seguidores extremadamente poderosos y amenazadores. En ese momento, dice Maquiavelo, será demasiado tarde para salvar la república.

Maquiavelo utiliza los ejemplos del asesinato de César en Roma y el exilio de Cosme de Florencia para subrayar esta lección. En cada caso, los partidarios de su respectiva república, finalmente percibiendo el peligro de la tiranía, iniciaron un ataque contra el ídolo del pueblo. En cada caso, ese esfuerzo no condujo a una restauración de la libertad republicana sino más bien a su eliminación.

En Roma, Augusto utilizó la simpatía y la devoción del público por el César mártir para sellar la desaparición de la república. En Florencia, el propio Cosme fue bienvenido a regresar del exilio para convertirse en el protagonista de Florencia.

Quizás exista una oportunidad para dar nueva vida a las prácticas e instituciones republicanas. Quizás todavía haya tiempo para rechazar mediante elecciones a quienes buscan un cargo sólo para aumentar su propio poder.

O tal vez sea tan tarde que ni siquiera ese enfoque funcione. Entonces, los ciudadanos se verían obligados a lamentar la desaparición de la democracia y a afirmar el consejo de Maquiavelo de que las repúblicas fracasan por la complacencia de los propios votantes. 

Fuente: Vickie B.Sullivan. Profesora de Ciencias Políticas, Universidad de Tufts

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