ENIGMAS. Las cuevas artificiales de Ventanillas de Otuzco y sus pasadizos secretos

  Ventanillas de Otuzco. Un antiguo sitio peruano de entierro arqueológico precolombino llamado las ventanas de Otuzco se encuentra cerca de...

 

Ventanillas de Otuzco. Un antiguo sitio peruano de entierro arqueológico precolombino llamado las ventanas de Otuzco se encuentra cerca de Cajamarca. Fuente: Adobe Stock - Justin

Muchos lugares antiguos en Perú son tan hermosos como valiosos para la historia. No muy lejos de la ciudad de Cajamarca existe un fascinante sitio arqueológico conocido como Ventanillas de Otuzco que está situado sobre una roca volcánica. Lo que hace únicas a las Ventanillas de Otuzco son sus cuevas artificiales que han interesado a los estudiosos durante mucho tiempo.

Ubicadas a 2.650 metros sobre el nivel del mar, las cuevas artificiales de Ventanillas de Otuzco se dice que fueron utilizadas alrededor (200 d. C. - 800 d. C.) por la Cultura Cajamarca para enterrar a sus muertos. Esta necrópolis preincaica tiene una arquitectura única con cientos de ventanas por cada individuo fallecido. Cada una de estas cuevas tiene una entrada que puede ser rectangular o cuadrangular, una altura de 50 a 60 centímetros. Las Ventanillas de Otuzco es uno de los sitios arqueológicos mejor conservados de la región. La palabra "Otushco" u "Otuzco" se origina en "oto" que significa "comido por las polillas", en referencia a la forma y apariencia de las pequeñas ventanas.

Los Cajamarcas eran predominantemente un pueblo agrícola. Cultivaban maíz, frijoles y un tipo de guisante verde, principalmente en las laderas. Construyeron sus ciudades y pueblos no en los valles, sino en las cimas de las colinas u otros lugares estratégicos, donde podían defenderse mejor de sus enemigos. Los primeros conquistadores hablaron de grandes edificios, la mayoría de los cuales ya no existen.

Los investigadores no podían entender por qué no se podían encontrar esqueletos completos dentro de las cuevas al examinar la necrópolis. Las excavaciones en el sitio y en las cercanías indicaron que Ventanillas de Otuzco se usó como un lugar de entierro secundario. La ausencia de esqueletos completos sugiere que Ventanillas de Otuzco fue una necrópolis y un sitio ritual que simbolizaba el culto a los muertos y los antepasados ​​de Cajamarca.

Detalle de los nichos de las Ventanillas de Otuzco . La fecha de su construcción es incierta; algunas piezas de cerámica se han fechado en 1400 aC Se trataba de una vasta necrópolis, excavada en el cerro rocoso que la rodeaba, minuciosamente y con asombrosa precisión, para albergar los restos de los muertos de Cajamarca.

Las rocas predominantemente ígneas en las cercanías de Otuzco convenían a los habitantes de Cajamarca, quienes esculpieron las pequeñas ventanas en la roca. Con el tiempo, la meteorización progresiva de la roca le dio al monumento su característico aspecto desgastado.

Cuando los cajamarquinos enterraban a sus muertos, no los metían inmediatamente dentro de este cementerio. El cadáver fue enterrado primero en el suelo. Luego, después de algún tiempo, algunos huesos y cráneos fueron depositados en los nichos excavados en las rocas de Otuzco, posiblemente con fines de veneración. Sin duda fue una práctica funeraria interesante y un poco diferente realizada por la Cultura Cajamarca.

El primer estudio e investigación documentado de Ventanillas de Otuzco fue realizado por Julio César Tello (1880 – 1947), el padre de la arqueología peruana, quien es ampliamente considerado como el primer arqueólogo indígena de América del Sur. A Tello, quien exploró muchos sitios antiguos en Perú, se le atribuye el descubrimiento de la cultura Paracas y la cultura Chavín.

Cuando Tello llegó a Ventanillas de Otuzco, desenterró un entierro humano perteneciente a un niño de aproximadamente 12 años. El pequeño niño fue encontrado en posición fetal, sin evidencias metálicas ni cerámicas.

Pasajes secretos dentro de la roca volcánica

En tiempos más recientes, los científicos que examinaron las criptas escondidas dentro de la roca volcánica descubrieron que los nichos estaban construidos en forma de galerías. Las hornacinas se conectan por dentro, entre sí y Ventanillas de Otuzco tiene 337 ventanas. Todos estos "huecos" conducen a un corredor que conecta con el corazón del macizo rocoso donde hay más hornacinas, en su mayoría sencillas, aunque también las hay que constituyen pasajes con nichos laterales.

Cuenta la leyenda que a través de unas ventanas se puede ingresar a oscuras y misteriosas galerías, cuyo final inalcanzable inspiró la imaginación del hombre en la creación de pasadizos secretos que unirían a Cajamarca con el departamento del Cuzco. Los estudiantes de la historia peruana antigua probablemente estén familiarizados con la horrible Batalla de Cajamarca, durante la cual Francisco Pizarro y sus conquistadores se enfrentaron con Atahualpa y una gran fuerza de guerreros incas.

Las Ventanillas de Otuzco es un complejo funerario y mausoleo milenario que se encuentra a unos treinta minutos del centro de Cajamarca, Perú. Fuente: Elisolidum - CC BY 4.0

Atahualpa fue capturado. Le ofrecieron llenar un cuarto con un tesoro como rescate por su liberación, y Pizarro aceptó. Eventualmente, se trajeron a los españoles unas 24 toneladas de oro y plata de todo el Imperio Inca. Aunque Atahualpa había proporcionado el rescate más rico en la historia del mundo, Pizarro lo llevó a juicio a traición por conspirar para derrocar a los españoles, por hacer asesinar a su medio hermano Huáscar y por varios otros cargos menores. Un tribunal español condenó a Atahualpa y lo sentenció a muerte.

El 29 de agosto de 1533, el emperador fue atado a una hoguera y se le ofreció la opción de ser quemado vivo o estrangulado con garrote si se convertía al cristianismo. Con la esperanza de preservar su cuerpo para la momificación, Atahualpa eligió este último, y le apretaron un collar de hierro alrededor del cuello hasta que murió. Esta ejecución del último emperador Inca Atahualpa venció la resistencia indígena.

Pueblo preincaico de Cajamarca fabricaba hermosas cerámicas

El pueblo preincaico de Cajamarca es recordado hoy por su magnífica necrópolis, Ventanillas de Otuzco, una atracción turística popular. Sin embargo, no olvidemos que la cultura Cajamarca produjo magníficas cerámicas. Es una cerámica fina, de color blanquecino o crema, en su mayoría vasos trípodes o base, recipientes lenticulares y cántaros globulares con asas pequeñas, así como platos, vasos y cucharas.

Cerámica Cajamarquina. Fuente: Met Museum - Dominio público

La decoración se realiza a pincel y consigue un efecto floral, cursivo o caligráfico, tras un primer momento de sencilla ornamentación. Se manifiesta en forma de patrones abigarrados que cubren completamente la superficie del espécimen, pero también lo hay en forma de patrones geométricos simples que cubren solo una parte de la vasija.

La cerámica encontrada en el sitio ha sido datada en los siguientes períodos: Huacaloma Tardío y Cajamarca Temprano, Medio y Tardío. Estos períodos abarcan los años 1130 aC a 1240 dC, dando testimonio de casi 2400 años de asentamiento.

Es una decoración que elige motivos minuciosos y que ocasionalmente se adentra en el interior del cántaro, discurriendo allí en círculos y líneas rectas, quebradas y paralelas. Tomando la superficie encontramos que sobre el fondo crema o naranja hay dibujos en rojo, marrón y negro, siendo otros de color ladrillo sólo cuando la cortina de fondo ofrece una tonalidad cremosa. No faltan motivos zoomorfos, como serpientes o cabezas de reptiles y felinos; y también los fitomorfos como follaje.

Otros monumentos similares en forma y significado a las Ventanillas de Otuzco se encuentran dispersos por Cajamarca a lo largo de las cuencas de los ríos Chonta y Llaucán. Destacan las Ventanillas de Bellavista y Corisorgona en la provincia de Hualgayoc; Combayo y Cerro Consejo en Cajamarca propiamente dicha; Catán y Tolón en Contumazá; Chacapampa en San Pablo; Jangalá en San Miguel; y San Marcos en San Marcos. También se encuentran necrópolis similares de estilo ventanilla en los departamentos peruanos vecinos de La Libertad (Cerro Wallio, en Santiago de Chuco) y Amazonas (en la provincia de Luya).

Quienes deseen viajar en el tiempo y admirar las Ventanillas de Otuzco han de tener en cuenta que la temporada ideal para visitarlas es de mayo a septiembre, época del año con pocas lluvias.

Más información:

  1. Perú - Las Ventanillas de Otuzco en Cajamarca
  2. Peru: Archaeological sites in Cajamarca region identified
  3. José Antonio del Busto Duthurburu - Perú Preincaico
  4. Turismo Perú - Turismo en Ventanillas de Otuzco
  5. http://www.go2peru.com/index.html
  6. http://www.discover-peru.org/category/history/history-inca/ 

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La Crónica del Henares: ENIGMAS. Las cuevas artificiales de Ventanillas de Otuzco y sus pasadizos secretos
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