ACTUALIDAD. Los humanos destruyeron los bosques durante miles de años

  Durante miles de años, los humanos han destruido los bosques.  Al final de la última gran edad de hielo, aproximadamente el 57% de la tier...

 


Durante miles de años, los humanos han destruido los bosques. Al final de la última gran edad de hielo, aproximadamente el 57% de la tierra habitable del mundo estaba cubierta de bosques.  Desde entonces, personas de todas las regiones del mundo han quemado y talado bosques. 

El gráfico de abajo muestra esto. La superficie forestal se redujo de 6 a 4 mil millones de hectáreas. Eso significa que nuestros antepasados ​​destruyeron un tercio de los antiguos bosques: se perdió un área forestal del doble del tamaño de los EE.UU. 

Hay dos grandes razones por las que los humanos han destruido los bosques y continúan haciéndolo: la necesidad de tierra y la necesidad de madera:

  • Necesitamos la madera para muchos propósitos: como material de construcción para casas o barcos, para convertirla en papel y, lo que es más importante, como fuente de energía. La quema de madera es una fuente importante de energía donde hay árboles pero no hay fuentes de energía modernas disponibles. Todavía hoy, alrededor de la mitad de la madera extraída a nivel mundial se usa para producir energía, principalmente para cocinar y calentar en hogares pobres que carecen de alternativas. 
  • Con mucho, el motor más importante de la destrucción de los bosques es la agricultura. La humanidad tala los bosques principalmente para hacer espacio para los campos de cultivo y pastos para criar ganado. También talamos bosques para hacer espacio para asentamientos o minería, pero estos son pequeños en comparación con la agricultura. 

El uso de la tierra para la agricultura no solo se produjo a expensas de los bosques del mundo, sino que también condujo a la enorme disminución de otros espacios silvestres del mundo, los arbustos y los pastizales. El gráfico también muestra esto.

Pérdida mundial de bosques desde la edad de hielo

En muchos países se siguen destruyendo bosques. La serie de gráficos lo muestra. En todos estos países, la cubierta forestal actual es menor que hace tres décadas. 

Deforestación

La mayoría de los bosques que se destruyen hoy se encuentran en los trópicos, algunas de las regiones con mayor biodiversidad de nuestro planeta. ¿Por qué está pasando esto?

El siguiente gráfico muestra lo que está impulsando la destrucción continua del bosque tropical más grande del mundo: el Amazonas. La expansión de las tierras agrícolas para criar ganado es, con mucho, el impulsor más importante.  

Ojalá esto se entendiera más ampliamente. El uso de la tierra para la agricultura es la principal amenaza para la biodiversidad del mundo. 

Impulsores de la pérdida de bosques en la Amazonía brasileña

La mayor parte de la destrucción de los bosques tropicales se debe a los consumidores de la región, pero alrededor del 12 % de la deforestación en los trópicos se debe a la demanda de los países de altos ingresos. Los comedores de carne de todo el mundo están contribuyendo a la destrucción de la selva amazónica. 

Este enorme impacto del consumo de carne en la deforestación también es visible en el primer gráfico que muestra la historia de los últimos 10 milenios: el 31% de la tierra habitable del mundo ahora es tierra de pastoreo para el ganado. Esta es una parte extremadamente grande del mundo; en conjunto es tan grande como todas las Américas , desde Alaska en el norte hasta Tierra del Fuego en el sur.

El consumo de carne es un gran impulsor de la deforestación porque es una forma muy ineficiente de producir alimentos. El uso de la tierra para la producción de carne es mucho mayor que el de los alimentos de origen vegetal. Por lo tanto, reducir el consumo de carne es una forma de aumentar la producción agrícola por área de tierra. Un alejamiento de la producción intensiva de carne, especialmente de res, sería una forma importante de avanzar y terminar con la deforestación. Una posible forma de llegar allí es dejar en claro qué tan grande es el impacto ambiental de la producción de carne. Otra forma, complementaria, es producir sustitutos de la carne que la gente prefiera a la carne de res.

¿El fin de la deforestación?

Después de miles de años de deforestación, ¿hay alguna esperanza de que pueda ser diferente? Sí. 

De hecho, hay muchos países que pusieron fin a su historia de deforestación. Varios incluso le dieron la vuelta para que los bosques ahora se estén expandiendo. 

Esta reversión, de la deforestación a la reforestación, se llama Transición Forestal . El gráfico muestra los datos de algunos de los países que lo han logrado. 

Como se mencionó anteriormente, si bien es cierto que varios países han logrado esta transición, también es cierto que los consumidores de estos países contribuyen a la deforestación en otros lugares.

Países en transición forestal pequeño múltiplo

Crucial para estos cambios fue el progreso tecnológico que redujo la demanda de leña y tierras agrícolas.

  • La demanda de madera como fuente de energía disminuyó cuando se dispuso de fuentes de energía modernas, inicialmente combustibles fósiles y, más recientemente, energías renovables y energía nuclear.
  • La necesidad de más y más tierras agrícolas disminuyó cuando las tierras agrícolas existentes se utilizaron de manera más eficiente, cuando se logró un aumento en la producción de alimentos mediante una mayor producción por área de tierra .
    El aumento de la productividad de la tierra gracias a la agricultura moderna permitió que cada vez más países salvaran los bosques que, de otro modo, se convertirían en tierras agrícolas. Los cultivos modernos innovadores, los fertilizantes, los pesticidas y el riego hacen posible este aumento de los rendimientos de los cultivos 

Estos dos cambios tecnológicos pueden complementarse con políticas y regulaciones efectivas. Las políticas de deforestación cero restringen la deforestación y programas como REDD+ de la FAO compensan a los países y agricultores más pobres para que la protección de los bosques sea económicamente más atractiva que la deforestación. 

¿Podemos lograr una transición forestal mundial durante nuestra vida?

Si queremos proteger los bosques de nuestro planeta, el mundo en su conjunto necesitaría lograr lo que muchos países ya han logrado, el cambio de la deforestación a la reforestación: una transición forestal global.

Los países de todo el mundo han hecho del fin de la deforestación su objetivo explícito: en la COP26 en Glasgow, los países con alrededor del 85 % de los bosques del mundo se comprometieron a poner fin a la deforestación para 2030.

El último gráfico muestra dónde se encuentra el mundo en este esfuerzo. 

La parte marrón del gráfico muestra la historia de los bosques templados. Estos bosques en su conjunto han logrado la transición: la deforestación fue alta en el pasado, luego alcanzó su punto máximo en la primera mitad del siglo XX y, a partir de la década de 1990, los bosques templados se han expandido en tamaño. Los bosques templados están volviendo a crecer.

El desafío ahora es lograr lo mismo en los bosques tropicales, que se muestran en verde. Estamos avanzando en esta dirección: la tasa de deforestación en los trópicos fue más alta en la década de 1980. Desde entonces, la tasa de deforestación se ha reducido por un factor de tres. 

Si podemos disminuir aún más la demanda de leña y tierras agrícolas, parece posible poner fin a la deforestación en los trópicos. 

Si logramos la transición forestal mundial en el transcurso de nuestras vidas, sería un gran éxito para la protección de la biodiversidad mundial. Además, pondría fin a las emisiones de gases de efecto invernadero de la deforestación, y los bosques en expansión, en lugar de reducirse, absorberían más carbono de la atmósfera.


¿Cómo podemos acabar con la deforestación? No hay una respuesta única, pero, como hemos visto, unos pocos cambios importantes pueden hacer posible este gran objetivo. 

Una agricultura más productiva que permita una mayor producción en un área de tierra más pequeña, un alejamiento de la carne, políticas de conservación efectivas y un cambio hacia fuentes de energía modernas: al unir todos estos factores podríamos lograrlo. No solo evitaríamos que los bosques existentes fueran talados, sino que también podríamos liberar espacio para que los bosques vuelvan a crecer. 

En nuestra vida tenemos la oportunidad sin precedentes de poner fin a nuestra larga historia de deforestación. Por primera vez en milenios podríamos lograr un mundo en el que los bosques se expandan.

Notas finales

  1. El 57% de la tierra habitable del mundo estaba cubierta de bosques y la tierra habitable representa el 71% de la superficie terrestre del mundo. Esto significa (0,57*0,71=0,4047) que el 40% de la superficie terrestre total estaba cubierta de bosques.
    Para obtener más información sobre los datos, consulte el artículo Our World in Data de Hannah Ritchie El mundo ha perdido un tercio de su bosque, pero es posible que termine la deforestación .

  2. Hoy en día, aproximadamente la mitad de toda la madera extraída de los bosques a nivel mundial se utiliza para producir energía, principalmente para cocinar y calentar. Ver: FAO (2017) – La transición del carbón vegetal . En FAO – Dendroenergía – Conocimientos básicos, los autores escriben: “La extracción anual de madera en todo el mundo se estimó en alrededor de 3 700 millones de m3, de los cuales 1 870 millones de m3 se usaron como combustible.

    En el continente africano, la dependencia de la madera como combustible es el impulsor más importante de la degradación forestal. Ver: FAO y PNUMA. 2020. Estado de los bosques del mundo 2020. Bosques, biodiversidad y personas. Roma. https://doi.org/10.4060/ca8642esEl mismo informe también informa que aproximadamente 880 millones de personas en todo el mundo recolectan leña o producen carbón vegetal con ella.

    Además de la destrucción del entorno natural, la dependencia de la leña también contribuye entre el 2 y el 7 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Según la publicación de la FAO de 2017 The Charcoal Transition , el uso de leña y carbón contribuye anualmente entre 1 y 2,4 gigatoneladas de gases de efecto invernadero equivalentes a CO2, lo que representa entre el 2 y el 7 % de las emisiones antropogénicas mundiales.

  3. Aquí está la versión interactiva de este gráfico en el que puede descargar los datos, comparar estos países con otros países y en el que encontrará información sobre las fuentes de datos.

  4. El uso de la tierra de los diferentes sistemas de producción de carne varía. Una gran razón por la cual la carne de res genera tanta deforestación en Brasil en particular es que Brasil tiene una ganadería de muy baja densidad (muy pocas vacas por unidad de tierra). 

    Sobre este punto véanse los siguientes estudios:

    Feltran-Barbieri, R., & Féres, JG (2021) – Pastos degradados en Brasil: mejora de la producción ganadera y restauración forestal . Ciencia Abierta de la Sociedad Real, 8(7), 201854.

    Los autores encuentran que “el sector ganadero brasileño se ha desempeñado muy por debajo de su potencial biofísico. La productividad media observada es de 89 kg ha−1 año−1. Sin embargo, la biocapacidad supera los 172 kg ha−1 año−1. A pesar de la importante heterogeneidad regional en la adopción de tecnología y la especialización productiva, lamentablemente los sistemas productivos extensivos e ineficientes son comunes en el país”.

    Schmidinger, K., & Stehfest, E. (2012) – Incluyendo las implicaciones del CO2 de la ocupación de la tierra en LCAs—método y ejemplo para productos ganaderos . The International Journal of Life Cycle Assessment, 17(8), 962-972.

    Un hallazgo clave de este estudio que es relevante aquí es que "las implicaciones más altas de CO2 de la ocupación de la tierra se calculan para la carne de res y cordero, y la producción de carne de res en Brasil tiene un sumidero de carbono potencial perdido más del doble que las otras emisiones de GEI".

    Véase también Cederberg, C., Persson, UM, Neovius, K., Molander, S. y Clift, R. (2011) – Incluir las emisiones de carbono de la deforestación en la huella de carbono de la carne de res brasileña .

    Una de las razones que explica parte del mal desempeño de la producción de carne vacuna en Brasil es que en otros sistemas agrícolas ganaderos, como en Europa, hay más rebaños de leche mixta que en Brasil. De modo que los impactos ambientales por valor nutricional de la producción de carne de res se compartan entre la carne de res y los productos lácteos en estos sistemas. En Brasil, más ganado se utiliza exclusivamente para carne, lo que significa una mayor huella por kilogramo de carne.

    Por último, véase también el texto sobre los costes de oportunidad del carbono de mi colega Hannah Ritchie. El primer gráfico allí hace bien este punto.

  5. Williams, David R., Michael Clark, Graeme M. Buchanan, G. Francesco Ficetola, Carlo Rondinini y David Tilman (2021) – 'Conservación proactiva para prevenir pérdidas de hábitat por la expansión agrícola'. Naturaleza Sostenibilidad 4, núm. 4 (abril de 2021): 314–22. https://doi.org/10.1038/s41893-020-00656-5 .

    Consulte también el ensayo 'Nuestro mundo en datos' de Hannah Ritchie sobre esta investigación , con visualizaciones interactivas de los datos.

  6. La mayor parte de la carne vacuna producida por Brasil es consumida por personas en Brasil. En el momento de redactar este informe, los datos más recientes correspondían a 2018, cuando alrededor del 80 % se consumía en el país: las exportaciones de carne de res en 2018 fueron de alrededor de 2,1 millones de toneladas; la producción de carne vacuna fue de unos 10,2 millones de toneladas.

    Los datos sobre las emisiones anuales de CO₂ de la deforestación en Brasil por producto también son útiles para ver en este contexto.

  7. Aquí está la versión interactiva de este gráfico en el que puede descargar los datos, comparar estos países con otros países y en el que encontrará información sobre las fuentes de datos.

  8. Para una evaluación de dichas políticas (a través de un RCT), consulte Jayachandran, Seema, Joost de Laat, Eric F. Lambin, Charlotte Y. Stanton, Robin Audy y Nancy E. Thomas (2017) – ' Cash for Carbon: A Randomized Trial de Pagos por Servicios Ecosistémicos para Reducir la Deforestación' . Ciencia 357, núm. 6348 (21 de julio de 2017): 267–73. https://doi.org/10.1126/science.aan0568

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