PERSONAJES. Helena de Constantinopla: de mujer pública a la santidad

  Santa Helena de Constantinopla Santa Elena de Constantinopla (248/250-328 EC) fue la madre del emperador romano Constantino I (r. 306-337 ...

 

Santa Helena de Constantinopla

Santa Elena de Constantinopla (248/250-328 EC) fue la madre del emperador romano Constantino I (r. 306-337 EC). Hizo una famosa peregrinación a Jerusalén donde, según la tradición, encontró la verdadera cruz de Cristo y construyó la Basílica del Santo Sepulcro. 

Es venerada como santa y considerada patrona de arqueólogos, conversos, matrimonios difíciles, divorciados, emperatrices, la isla de Santa Elena y los nuevos descubrimientos.

Vida temprana

Helena nació en Depranum (actual Trapani) en Bitinia, que Constantino luego rebautizó como Helenopolis en honor a su madre. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento. No se sabe nada de su familia, por lo que es posible concluir que no eran miembros de la aristocracia. Algunos autores afirman que Helena era una stabularia, lo que podría significar una prostituta o una camarera en una posada, que pudo o no haber sido propiedad de su padre.

Conoció al futuro emperador Constancio I Cloro (r. 305-306 d. C.) en 272 d. C., y los historiadores sugieren que se convirtió en su concubina o esposa. De acuerdo con una ley romana llamada Lex Julia et Papia Poppaea , los nobles romanos no podían casarse con mujeres de orígenes inferiores, por lo que la hipótesis del concubinato es ampliamente aceptada. El futuro emperador Constantino I nació de esta unión ex obscuriore matrimonio, lo que significa que sus padres no estaban casados; podría ser considerado un hijo bastardo.

Estatua de Santa Elena de Constantinopla por Andrea Bolgi (1605-1656). Basílica de San Pedro, Vaticano. 


Se dice que Constancio se divorció o repudió a Helena en 293 EC para casarse con Teodora, hija de Maximiano (r. 286-305 EC), emperador de Occidente. Diocleciano (r. 284-305 EC), emperador en Oriente, había establecido la tetrarquía donde el Imperio Romano estaba gobernado por cuatro personas (las partes oriental y occidental gobernadas cada una por un Augusto y un César ) y creía que los emperadores no solo deberían estar unidos por lazos políticos pero también por sangre. Por lo tanto, los matrimonios eran importantes para construir relaciones familiares y mantener el poder centralizado.

Después de la separación de Helena y Constancio, Helena desaparece de los registros históricos hasta el 306, cuando Constantino se convierte en emperador. Es posible que viviera en Trier o Roma , pero la falta de información histórica hace que esto sea incierto.

La corte de Constantino y el cristianismo

Constantino se convirtió en emperador en 306 EC cuando sus tropas lo proclamaron Augusto. Luchó en guerras civiles contra otros emperadores, Majencio y Licinio, y lideró varias campañas contra los francos y visigodos, entre otros. El nuevo emperador hizo de Bizancio su capital, dando a la ciudad el nombre de Nueva Roma en ese momento; más tarde, en honor al emperador, la gente empezó a llamarla Constantinopla (actual Estambul).

En 306 EC, Helena se fue a vivir con su hijo a la corte. Independientemente de sus orígenes o de su pasado, Constantino quería mucho a su madre y la elevó a Augusta, lo que significa que se la consideraba una emperatriz y una persona santa.

En la historiografía, no hay pruebas concluyentes del papel de Helena en la conversión de Constantino al cristianismo. Constantino siempre tuvo una gran tolerancia con los cristianos, razón por la cual promulgó el Edicto de Milán en el año 313 EC, poniendo fin a la persecución que Diocleciano había iniciado en el año 303 EC. Cuando trasladó la capital del imperio a Constantinopla, decidió decorarla y comenzó la construcción de varios templos y también de muchas iglesias. Prefería que los funcionarios del imperio fueran cristianos y no ocultó su preferencia, pero también empleó a paganos.

El emblema de Cristo apareciendo a Constantino / la conversión de Constantino , óleo sobre panel pintado por Peter Paul Rubens, 1622. Museo de Arte de Filadelfia.

La fecha de la conversión de Constantino es controvertida, ya que muchos historiadores afirman que su bautismo tuvo lugar solo en su lecho de muerte, pero es un hecho que Constantino educó a sus hijos en el seno de la fe cristiana. Es ampliamente aceptada la teoría de que Helena era cristiana de nacimiento, y cuando se fue a vivir con su hijo a la corte, lo influenció para que también se hiciera cristiano. 

Sin embargo, según Eusebio de Cesarea (m. 339 EC), un obispo considerado el padre de la historia de la iglesia, su conversión al cristianismo siguió a que Constantino se convirtiera en emperador. Cualquiera que sea la verdad, sabemos que a Helena se le concedió acceso al tesoro imperial para localizar las reliquias de la tradición cristiana. Además, también construyó algunas iglesias e hizo obras de caridad, ayudando a los más pobres. A menudo se la asocia con el descubrimiento de la verdadera cruz de Cristo y la construcción de iglesias en Jerusalén.

Peregrinación a Jerusalén y el descubrimiento de la Vera Cruz

En 326 EC, Constantino hizo ejecutar a su hijo Crispo, luego de la acusación de su esposa, Fausta, de un presunto delito sexual. Después de esto, también ordenó que Fausta fuera asesinada bajo el cargo de adulterio, ya que había un rumor de que Fausta había acusado a Crispo en un intento de ocultar sus actos adúlteros. Algunos historiadores afirman que Constantino decidió asesinar a Fausta porque Helena se habría sentido profundamente herida por la pérdida de su nieto.

Después de estos hechos, Helena decidió peregrinar a Jerusalén para repartir limosnas y construir iglesias, especialmente en lugares santos, como los lugares de la muerte y ascensión de Jesucristo . Es en este período cuando surge la historia por la que Helena es más conocida. La narración del descubrimiento de la cruz es una de las leyendas más importantes y conocidas de la Antigüedad tardía, tanto es así que Jacopo de Varazze, en su Legenda Aurea del siglo XIII , describe el mito de la cruz y afirma también que Helena fue considerada una cristiana ejemplar dentro de la Iglesia católica.

El sitio de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén se identifica como el lugar tanto de la crucifixión como de la tumba de Jesús de Nazaret . A pesar de las mutilaciones de los siglos, el Santo Sepulcro sigue siendo un fascinante complejo de estructuras y es de importancia clave para varias fases de la historia arquitectónica medieval, 'imitaciones' que se construyen en toda Europa y América.

Se dice que mientras viajaba a Jerusalén, Helena encontró tres cruces, una de las cuales era la cruz de Cristo y también los clavos. Dice la leyenda que vinieron tres enfermos, el primero tocó una de las cruces, el segundo tocó otra, pero no pasó nada hasta que el tercero tocó la cruz de Cristo; fue sanado como por un milagro. Se dice que en el lugar exacto del hallazgo se construyó la Basílica del Santo Sepulcro. También se le atribuye la construcción de la Iglesia de la Natividad. La cruz de Cristo y otras reliquias fueron en el futuro objeto de varias controversias dentro de la iglesia.

Santidad

Cuando Helena murió a la edad de 80 años, c. 328 EC (algunas fuentes dicen 329 e incluso 330 EC), ya estaba asociada con muchos monumentos en Roma, Belén y Jerusalén, y también estaba representada en muchas monedas. Fue enterrada en la basílica recién construida en Via Labicana en Roma, y ​​hoy su sarcófago se encuentra en el Museo Pio-Clementino en el Vaticano.

Se convirtió en santa por sus logros en la Iglesia Católica y también por ser un ejemplo de fe y un modelo de mujer que trajo estabilidad y continuidad a la familia y las dinastías. Helena es venerada como santa por las iglesias ortodoxa oriental y católica romana, así como por la Comunión Anglicana y las iglesias luteranas. Su supuesto cráneo se exhibe en la Catedral de Trier, Alemania. También hay reliquias en la basílica de Santa María en Ara Coeli en Roma, la Église Saint-Leu-Saint-Gilles en París y en la Abbaye Saint-Pierre d'Hautvillers.

Presunto cráneo de Santa Elena de Constantinopla (248/250-328 CE), madre del emperador romano Constantino I. Catedral de Trier, Alemania.


Representación moderna

Hay una leyenda en Gran Bretaña de que Helena era la hija de un rey de Gran Bretaña, llamado Cole de Colchester, que era aliado de Constancio, pero hay pruebas de que Helena vivió en Gran Bretaña o nació allí. Constancio murió en la ciudad de York cuando Constantino estaba con él, pero en este período sus padres ya estaban separados. Es posible que la historia se escribiera para convertir a Helena en una heroína británica de las novelas de caballerías medievales y para reclamar su nacionalidad debido a la conexión de su hijo con la ciudad de York.

La narración de que Helena sería la hija del rey Cole aparece en una novela escrita por Louis de Wohl, The Living Wood , publicada en 1947. Helena también aparece en una novela moderna, escrita por la autora Evelyn Waugh, como su personaje principal. También es la protagonista de la obra de fantasía Sacerdotisa de Avalon de Marion Zimmer Bradley y Diana Paxson, donde se la da el nombre de Eilan. Finalmente, en 2021, apareció como un personaje en Eagle Ascending de Dan Whitfield , donde se la retrata como una mujer que vivió hasta los 118 años, como resultado de los poderes especiales recibidos después de descubrir la Cruz Verdadera.

Santa Elena es verdaderamente un ejemplo de noblesse oblige y filantropía pública, y esto proviene en gran parte de los fondos públicos a los que le da derecho su posición como madre del emperador. Ella es, en su propia persona, un reproche permanente a aquellos que quieren erigir un límite ético artificial entre la caridad de los particulares y las obras públicas organizadas que benefician a todos. Ella es también un puente notable entre los cristianos de Oriente y Occidente. Independientemente de si ella era, como afirmó la leyenda inglesa posterior, la hija de un jefe británico, o (más probablemente) una stabularia griega , incluso si su única conexión con la Britania romana era el estacionamiento de su marido y su hijo en Eboracum, el apego que los ingleses medievales sentían por este Igual a los Apóstoles fue considerable. ¡Justa y augusta emperatriz Elena, santa madre de Constantino y devota seguidora de la Vera Cruz, ruega a Cristo nuestro Dios que nuestras almas sean salvas!

La Emperatriz Elena, madre de Constantino,

Estuvo con nosotros antes de buscar la Cruz en Jerusalén.

Así, haciéndose como los apóstoles,

Ella también nos llama a honrar la Cruz,

Porque en este signo, el estandarte de la victoria sobre el enemigo.

Se nos concede la salvación y la resurrección

Y el triunfo de la Jerusalén Celestial.

Por tanto, oh santa Elena, ruega a Cristo nuestro Dios que nuestras almas sean salvas.


¿Por qué es famosa Santa Elena?

Santa Elena de Constantinopla (248/250-328 d. C.), madre del emperador romano Constantino I (r. 306-337 d. C.), es más famosa por su peregrinaje a Jerusalén, donde la tradición afirma que encontró la verdadera cruz de Cristo y construyó la Basílica del Santo Sepulcro. .

¿Cuándo se convirtió Santa Elena al cristianismo?

Es ampliamente aceptada la teoría de que Helena era cristiana de nacimiento, y cuando se fue a vivir con su hijo, Constantino I, en la corte, lo influenció para que también se hiciera cristiano. Sin embargo, según Eusebio de Cesarea (m. 339 EC), un obispo considerado el padre de la historia de la iglesia, su conversión al cristianismo siguió a que Constantino se convirtiera en emperador.

¿Qué hizo la madre de Constantino en Jerusalén?

Después de la ejecución de Crispo y Fausta (hijo y esposa de Constantino), Helena decidió peregrinar a Jerusalén para repartir limosnas y construir iglesias, especialmente en lugares santos, como los lugares de la muerte y ascensión de Jesucristo. La tradición afirma que ella descubrió la Vera Cruz.


Bibliografía

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