ANIMALES. Narvales, los "unicornios del mar"

  Una representación 3D de narvales, llamados 'los unicornios del mar' debido al colmillo único y largo del macho.   -   Copyright  ...

 

Una representación 3D de narvales, llamados 'los unicornios del mar' debido al colmillo único y largo del macho.   -   Copyright   Getty / dottedhippo

Los narvales están estresados ​​por el sonido de la actividad humana en el Ártico, según un nuevo estudio.

Los 'unicornios del mar' son increíblemente sensibles al ruido de las pistolas de aire comprimido que utilizan los barcos en busca de petróleo y gas en el lecho marino, así como de las explosiones de las minas y los cruceros.

Científicos de la Universidad de Copenhague y el Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia (Pinngortitaleriffik) han descubierto que las ballenas con colmillos se ven afectadas a distancias de hasta 40 kilómetros.

Dejan de emitir los sonidos de clic que necesitan para alimentarse, dejan de bucear profundamente y nadan cerca de la orilla.

En opinión de los especialistas, las reacciones de los narvales indican que están asustados y estresados: 

Dejan de emitir los sonidos de clic que necesitan para alimentarse, dejan de bucear profundamente y nadan cerca de la orilla, un comportamiento que generalmente solo muestran cuando se sienten amenazados por las orcas. Este comportamiento significa que no tienen posibilidad de encontrar comida mientras persista el ruido ".


Los narvales son notoriamente difíciles de estudiar porque solo viven en el Alto Ártico, el círculo interno alrededor del Polo Norte, que a menudo está cubierto por hielo. Pero el equipo de investigación logró marcar una manada de narvales, conocidos colectivamente como una 'bendición', en el sistema de fiordos de Scoresby Sound en el este de Groenlandia.

Desde un barco en el fiordo, los científicos emitieron una variedad de ruidos tanto del motor como de una pistola de aire, como los que disparaban poderosas ondas sónicas hacia el fondo del mar para formar una imagen geológica de las reservas de petróleo y gas.

Usando tecnología de punta que incluye un micrófono subacuático, un acelerómetro (un dispositivo que mide el movimiento en tres direcciones) y monitores de frecuencia cardíaca, encontraron que el impacto en los narvales es mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Los narvales viven en un mundo de sonido

Quedan entre 70.000 y 80.000 narvales en el mundo, según la última estimación. David Goldman / The Associated Press

Estas magníficas ballenas alcanzan profundidades oscuras de hasta 18.000 metros, por lo que tienen que depender de otros sentidos además de la vista para cazar.

Al igual que los murciélagos, navegan por ecolocalización, haciendo sonidos de clic para averiguar la ubicación de los peces y otros objetos utilizando el sonido reflejado.

Eso significa que están muy en sintonía con las perturbaciones en su paisaje sonoro submarino y reaccionan al ruido a 20-30 kilómetros de una fuente de ruido.

"Es bastante sorprendente que podamos medir cómo algo tan lejano puede influir en el comportamiento de las ballenas", dice la profesora Susanne Ditlevsen del Departamento de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Copenhague.

Sorprendentemente, "incluso cuando el ruido de un barco es más bajo que el ruido de fondo en el océano y ya no podemos escucharlo con nuestro equipo avanzado, las ballenas pueden escucharlo y distinguirlo de otros sonidos en su medio".

Después de una semana de pruebas sónicas, los investigadores observaron que el comportamiento de los cetáceos volvía a la normalidad.

Distribución de narval según lo reconocido por Global Review of Monodontids (Hobbs et al.2019)

Una llamada a la acción para los países del Círculo Polar Ártico

Con el Ártico calentándose tres veces más rápido que el resto del planeta y la gente invadiendo aún más el territorio narval, la amenaza para la salud de la especie es cada vez más fuerte.

La exposición sostenida al ruido, de un nuevo puerto de envío, por ejemplo, podría inhibir el éxito de la caza de las ballenas durante un período de tiempo más largo, con graves resultados. En este caso, los científicos temen que pueda tener consecuencias psicológicas para ellos y perjudicar su forma física.

Los narvales viven principalmente alrededor de Groenlandia, el noreste de Canadá, Svalbard en Noruega y el norte de Rusia. Se estima que las poblaciones del este de Groenlandia, en particular, están en fuerte declive según NAMMCO (Comisión de Mamíferos Marinos del Atlántico Norte), con menos de 1,000 individuos restantes.

Los científicos esperan que sus hallazgos sean una llamada de atención para las autoridades.

Como tal, corresponde a estos países protegerlos. Y los científicos esperan que sus hallazgos sean una llamada de atención para las autoridades.

Los cambios están sucediendo tan rápidamente en el Ártico, que tal vez los narvales no puedan adaptarse a menos que se haga un mayor esfuerzo para protegerlos. Algunas áreas son tan importantes para los narvales que las perturbaciones humanas no deberían permitirse allí en absoluto.

En otros lugares, puede ser posible establecer reglas sobre, por ejemplo, qué tan rápido se puede navegar, o que solo se puede navegar con motores eléctricos mucho más silenciosos. La tecnología ofrece excelentes oportunidades para reducir el ruido.

Los narvales son cazados por sus colmillos y como alimento en toda su área de distribución. En el pasado, también hubo alguna cosecha comercial en algunas áreas.

Acerca del Narval

El narval es una ballena dentada de tamaño mediano que pertenece a la familia Monodontidae. El único otro miembro de esta familia es la beluga. 

Los narvales tienen cuerpos robustos en forma de torpedo con una cresta dorsal baja en lugar de una aleta dorsal y una aleta caudal con forma cóncava. Al igual que las belugas, los narvales tienen aletas delanteras cortas en forma de paleta, pero carecen de su cuello extremadamente flexible y su pico bien definido. Al nacer, los narvales son de color gris a azul grisáceo. 

Se vuelven más oscuros y moteados a medida que envejecen, con manchas blancas que se desarrollan desde el abdomen hasta la espalda. Los narvales adultos suelen ser de color gris claro, con un patrón moteado de marcas más oscuras sobre un fondo más claro. Los narvales muy viejos se vuelven casi completamente blancos. 

Los narvales machos desarrollan un colmillo, que es un diente canino modificado que crece en el lado izquierdo de la mandíbula.

Una manada de narvales que se abren paso © Kristin Laidre, NOAA

El nombre en inglés "narwhal" se deriva de la palabra nórdica antigua "nar" que significa "cadáver", quizás en referencia al color gris del animal, que se cree que se parece al de un marinero ahogado (Heide-Jørgensen y Laidre 2006).

Fuente: Euronews.

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