Multivitamínicos ¿realmente son necesarios?

multivitamínicos

 


A principios del siglo XX, quedó claro que la nutrición que consiste únicamente en la ingesta de carbohidratos, grasas y proteínas es insuficiente para mantener la salud. 

El término “vitamina” fue acuñado por Casimir Funk en 1912 para describir los micronutrientes cuyas deficiencias causan beriberi, escorbuto y pelagra (deficiencia de vitamina B1, vitamina C y vitamina B3 respectivamente) (1)

A medida que se fueron aislando y sintetizando las diferentes vitaminas, se empezó a desarrollar rápidamente un mercado para las vitaminas y minerales que todavía continua en nuestros días. Es muy común encontrarnos con productos y alimentos a los que se le añaden vitaminas y minerales o anuncios de suplementos de multivitamínicos que nos prometen reducir nuestro cansancio dándonos ese plus de energía.

Esto ha llevado a que hoy en día los suplementos de multivitamínicos y minerales sean los suplementos dietéticos más utilizados por la población.

¿Pero son realmente necesarios? ¿Tiene la población un déficit tan acentuado de vitaminas?

A pesar de la creencia generalizada de que los suplementos de vitaminas y minerales son beneficiosos para la salud, revisiones recientes sobre el consumo de multivitamínicos en adultos sanos sin deficiencias nutricionales (es importante aclarar este matiz) han concluido que no hay evidencia clara de efectos beneficiosos para la salud. (2) Estos ensayos incluyen la prevención primaria o secundaria de enfermedades crónicas como son enfermedades cardiovasculares, el cáncer, el deterioro cognitivo y los efectos sobre la mortalidad general (3).

Ante este hecho, surge la siguiente pregunta, si no producen ningún beneficio sobre la población general, ¿puede ser perjudicial el consumo de vitaminas y minerales? Antes de analizar la posible toxicidad del consumo de multivitamínicos es importante hacer una diferenciación entre vitaminas hidrosolubles (vitaminas del grupo B y vitamina C) que no se acumulan en el cuerpo y cuyos excedentes se excretan por orina, y las vitaminas liposubles (vitaminas A, D, E y K) que se acumulan en hígado, tejido adiposo y músculos. 

Hecha esta diferenciación, es raro encontrar una toxicidad debido al consumo de vitaminas hidrosolubles. Sin embargo, se han documentado casos de una posible fotosensibilidad y neurotoxicidad a dosis superiores de 500 mg/día de piridoxina (vitamina B6) (4) así como casos de polineuropatía sensorial crónica asociada a esta misma vitamina en pacientes de edad avanzada que consumen suplementos multivitamínicos.

Los informes acerca de la toxicidad producida por el consumo excesivo de suplementos de vitaminas liposolubles y antioxidantes son más frecuentes. La vitamina E de la familia de tocoferoles y tocotrienoles, dentro de la cual el α-tocoferol es la forma generalmente utilizada en los suplementos. Algunos informes reportan que dosis de 800 a 1200 mg/día pueden provocar hemorragias debido a la acción antiplaquetaria y que dosis superiores a 1200 mg/día pueden provocar diarrea, debilidad, visión borrosa y disfunción gonadal (4).

La toxicidad también se ha asociado con el consumo de suplementos de vitamina A y sus precursores carotenoides, el exceso de vitamina A está relacionado con una baja densidad mineral ósea y un aumento del riesgo de fracturas. Además, existe evidencia de que las mujeres que consumen grandes cantidades de suplementos de vitamina A durante el embarazo tienen una mayor incidencia de anomalías congénitas (5). 

Es importante entender que además de la toxicidad por el consumo excesivo de vitaminas, existe también un riesgo en la toxicidad producida por el consumo excesivo de minerales. En particular, existe un riesgo creciente de hipercromatosis, una enfermedad producida por el exceso en el almacenamiento de hierro asociada con daño hepático (6). Todas estas intoxicaciones pueden verse exacerbadas por el consumo de alcohol (7).

Nuestra recomendación antes de utilizar cualquier multivitamínico es acudir a nuestro médico o nutricionista para que pueda detectar cualquier posible deficiencia nutricional.


Referencias 

1. Funk C 1912. The etiology of the deficiency diseases. Beri-beri, polyneuritis in birds, epidemic dropsy, scurvy, experimental scurvy in animals, infantile scurvy, ship beri-beri, pellagra. J. State Med 20:341–68

2. Guallar E, Stranges S, Mulrow C, Appel LJ, Miller ER III. 2013. Enough is enough: Stop wasting money on vitamin and mineral supplements. Ann. Intern. Med 159:850–51

3. Fortmann SP, Burda BU, Senger CA, Lin JS, Whitlock EP. 2013. Vitamin and mineral supplements in the primary prevention of cardiovascular disease and cancer: An updated systematic evidence review for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann. Intern. Med 159:824–34 

4. Ziegler EE, Filer LJ Jr.. 1996. Present Knowledge in Nutrition 7th Edition, International Life Sciences Institute-Nutrition Foundation; 1996 

5. Melhus H, Michaëlsson K, Kindmark A, Bergström R, Holmberg L, Mallmin H, Wolk A, Ljunghall S. 1998. Excessive dietary intake of vitamin A is associated with reduced bone mineral density and increased risk for hip fracture. Ann. Intern. Med 129:770–78

6. Barton JC, Lee PL, West C, Bottomley SS. 2006. Iron overload and prolonged ingestion of iron supplements: Clinical features and mutation analysis of hemochromatosis-associated genes in four cases

7. Swanson CA. 2003. Iron intake and regulation: implications for iron deficiency and iron overload. Alcohol 30:99–102


Artículo proporcionado por:

Héctor Herrero es un reputado especialista de la nutrición en la Comunidad de Madrid. Tras completar sus estudios con un Máster en Entrenamiento y Nutrición Deportiva en la Escuela Real Madrid (UEM) realizó sus prácticas en el Getafe C.F. y el C.D. Leganés. Acreditado como antropometrista ISAK nivel 1. Actualmente pasa consulta en la Clínica Juno en Alcalá de Henares además de ejercer como nutricionista en el Getafe C.F., el C.D. Ursaria y el Club Baloncesto Alcalá. Colabora además con la revista Instituto, Deporte y Vida redactando artículos especializados junto con el análisis de bibliografía científica. Ha participado en varias charlas sobre nutrición, las más recientes en la Universidad Alfonso X El Sabio y en ciclos de conferencias de Decathlon España.




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