LIBROS. "Regénesis", o cómo producir alimentos de formas más sostenibles

  En su nuevo libro  "Regenesis  ", el periodista y activista ambiental George Monbiot describe los problemas asociados con la agr...

 


En su nuevo libro "Regenesis ", el periodista y activista ambiental George Monbiot describe los problemas asociados con la agricultura ahora y en el futuro. También da ejemplos de cómo se puede mejorar la agricultura para producir alimentos saludables de manera sostenible. Lo hace de una manera atractiva al combinar sus propias experiencias con un impresionante conocimiento de la literatura.

En su primer capítulo, Monbiot describe cómo cavar en la tierra de su huerto. Se maravilla ante la asombrosa vida del suelo y su diversidad, que va desde macroorganismos como caracoles, lombrices y escarabajos, hasta "mesofauna" como ácaros, nematodos, bacterias y hongos. Para cada grupo, describe sus funciones e interacciones con otros organismos del suelo y plantas, destacando la importancia de una comunidad diversa y funcional.

La salud del suelo, enfatiza, es crucial para nuestra supervivencia, porque los procesos en los suelos regulan en gran medida el mundo de la superficie.

Monbiot observa que estos ecosistemas complejos no pueden entenderse simplemente estudiando los componentes individuales, y vincula esta idea con la amenaza del calentamiento global para la producción de alimentos.

El cambio histórico en las dietas occidentales de una variedad de plantas a unos pocos cultivos importantes (como el trigo, el arroz, el maíz y la soja) ha creado la "granja estándar", que cultiva solo unos pocos cultivos y requiere pesticidas y fertilizantes químicos para mantener la productividad. Esto ha creado vulnerabilidades en el sistema, que está en deuda con los mercados y los proveedores de semillas, plaguicidas y fertilizantes. A esto se pueden sumar las amenazas de sequía, erosión, pérdida de materia orgánica y contaminación.

Monbiot describe el flujo ambiental de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, para dibujar una imagen de la relación de la agricultura con otros sistemas.

Él analiza cómo los efluentes de granjas lecheras, porcinas y avícolas especializadas que contienen excrementos animales conducen a altas cargas de nutrientes en las vías fluviales, lo que a su vez estimula el crecimiento de algas y conduce a la muerte de otros organismos acuáticos, un proceso conocido como " eutrofización ".

Este proceso se ve exacerbado por las materias primas importadas. Otros contaminantes de la agricultura convencional incluyen antibióticos, metales, microplásticos, fertilizantes, herbicidas y pesticidas, todos los cuales se han filtrado en los ecosistemas naturales como consecuencia de la expansión de la agricultura.

Pero Monbiot entiende que la liberación de nutrientes de la agricultura orgánica también es difícil de controlar. Él desacredita las afirmaciones de que la agricultura orgánica no conduce a la contaminación del suelo y el agua, que comer productos locales reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y que el pastoreo holístico podría revertir el aumento de las emisiones en los últimos 100 años.

¿Cuáles son las alternativas?

Habiendo dibujado una imagen sombría de las condiciones actuales y el futuro de los suelos y la agricultura, Monbiot se propone encontrar ejemplos de prácticas de manejo de la tierra que sostienen e incluso regeneran suelos y ecosistemas.

En un capítulo titulado Fructífero, considera el caso de Iain Tolhurst, quien administra una granja de vegetales que comenzó en un suelo muy pobre y pedregoso. Tolhurst construyó gradualmente un suelo saludable y ahora ha logrado rendimientos comparables a la horticultura convencional utilizando estrategias de manejo orgánico.

Estos incluyen el uso de depredadores naturales para controlar plagas a través de bancos de flores en los bordes de sus campos. Tolhurst también ha reducido la lixiviación de nutrientes al plantar sus campos durante todo el año con cultivos de abono verde, que sirven como fuente de nutrientes para cultivos posteriores. Él hace abono con astillas de madera como enmienda para el suelo y se esfuerza por cultivar una amplia variedad de vegetales.

Los macizos de flores al borde de los campos atraen insectos. Shutterstock

El desperdicio de alimentos y el transporte de alimentos también se reconocen como problemas importantes. Monbiot señala que distribuir los restos de comida a los bancos de alimentos solo puede ser una solución local al problema de los residuos, ya que el transporte a largas distancias lo haría antieconómico. 

El desperdicio de alimentos, argumenta, podría reducirse drásticamente con una dieta basada principalmente en plantas.

La agricultura urbana ofrece un medio para producir alimentos localmente, pero como observa Monbiot, solo puede proporcionar una fracción de los alimentos que consumimos debido al espacio limitado.

Monbiot argumenta que necesitamos una mejor comprensión de la fertilidad del suelo (o agroecología). Necesitamos utilizar este conocimiento para ayudar a los agricultores a desarrollar estrategias de gestión que mejoren la fertilidad del suelo de forma natural y sostenible. Pero cambiar a sistemas agrícolas alternativos tiene sus dificultades.

Monbiot considera los beneficios de la agricultura sin labranza para los suelos, pero también los problemas asociados con ella, como el uso de herbicidas. Describe un sistema agrícola alternativo basado en la rotación de cultivos con leguminosas y cereales (en su mayoría variedades antiguas) y ovejas o vacas pastando en los prados. Este sistema incluye labranza, pero solo cada dos años.

Monbiot argumenta que los cultivos de granos perennes tienen muchos beneficios en comparación con los anuales, porque pueden crecer y cosecharse durante varios años y tienen raíces profundas. Sin embargo, reconoce que muy pocos cultivos de granos perennes están lo suficientemente estudiados como para ser cultivados a mayor escala.

¿Un futuro sin granjas?

Hacia el final de "Regénesis", Monbiot dirige su atención a la ganadería y los subsidios agrícolas que, en su opinión, solo alientan a los agricultores a sobrepoblar sus tierras y aumentar el área de cultivo en detrimento del medio ambiente.

Uno de sus capítulos finales presenta una visión de la producción de alimentos sin granja, utilizando bacterias para producir carbohidratos, proteínas y vitaminas. Esto requeriría menos tiempo y menos tierra que la producción actual de alimentos. El alto requerimiento de energía podría satisfacerse con energía solar y otras fuentes de energía renovable.

Cambiar a alimentos producidos por bacterias requeriría un cambio importante no solo en los sistemas de producción, sino también en las preferencias de los consumidores. La industria cárnica se opondría firmemente.

Monbiot argumenta que tal cambio es esencial para salvar nuestro medio ambiente, pero los alimentos producidos por bacterias pueden significar la dependencia de unos pocos grandes productores, lo que aumentaría los costos de transporte y podría resultar inasequible para los países más pobres. También conlleva el riesgo de contaminación.

Monbiot termina su libro con una súplica apasionada de que debemos cambiar nuestra visión sobre la agricultura y los alimentos y adoptar nuevas ideas para la producción de alimentos de bajo impacto. Argumenta que es hora de recuperar el control del sistema alimentario mundial y crear una agricultura nueva, rica, productiva e, idealmente, orgánica, así como una nueva cocina.

En el breve capítulo que concluye "Regénesis", Monbiot regresa a su huerto y describe su devastación cuando las heladas destruyeron las manzanas justo antes de la cosecha.

Unas semanas después, comienza a preparar su huerto para el próximo año. La historia sirve como un pequeño ejemplo de cómo la esperanza puede triunfar sobre la adversidad. El mensaje esperanzador de Monbiot al final es que pronto llegaremos a un punto en el que las cosas cambien.

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