HISTORIA. La pirámide escalonada de Djoser: la primera pirámide de Egipto

pirámide escalonada, Djoser, Imhotep, Egipto

 

La pirámide escalonada de Djoser es la pirámide más antigua de Egipto. Fue construido hace unos 4.700 años. (Imagen: Fotografía de Ulrich Hollmann a través de Getty Images)

La pirámide escalonada de Djoser se construyó hace unos 4.700 años con seis capas sobre el suelo y una serie de túneles debajo

05 julio 2022.- La pirámide escalonada del faraón Djoser, construida en Saqqara hace unos 4.700 años, fue la primera pirámide que construyeron los egipcios. El antiguo faraón egipcio que dio nombre a la pirámide, Djoser, a veces se deletrea Zoser (aunque en realidad se llamaba Netjerykhet) gobernó durante la tercera dinastía de Egipto. Los eruditos atribuyen la planificación de la pirámide a Imhotep, un visir que más tarde sería deificado por sus logros.

"Djoser es el nombre que los visitantes del Reino Nuevo le dieron a este rey más de mil años después", escribió el egiptólogo Mark Lehner en su libro "The Complete Pyramids: Solving The Ancient Mysteries" (Thames & Hudson, 2008)

La pirámide comenzó como una tumba mastaba —una estructura de techo plano con lados inclinados— y, a través de una serie de expansiones, evolucionó hasta convertirse en una pirámide de 60 metros de altura, con seis capas, una construida sobre la otra. otro. La pirámide se construyó con 330.400 metros cúbicos de piedra y arcilla. Los túneles debajo de la pirámide forman un laberinto de unos 5,5 kilómetros de largo. La pirámide estaba cubierta con piedra caliza tura, la mayor parte de la cual ya no existe.

En épocas anteriores, los faraones eran enterrados en tumbas mastaba más pequeñas, a las que los ladrones podían llegar excavando desde la parte superior, escribió Reg Clark, un egiptólogo, en su libro "Secure Eternity: Ancient Egypt Tomb Protection from Prehistory to the Pyramids" (Universidad Americana en Cairo Press, 2019). La pirámide escalonada de Djoser, escribió Clark, habría hecho casi imposible que un ladrón llegara a la cámara funeraria excavando desde la parte superior. La protección contra los ladrones de tumbas puede ser una de las razones por las que los antiguos egipcios construyeron la pirámide escalonada. 

Si bien la pirámide escalonada puede haber ofrecido una protección mejorada, la gente eventualmente irrumpió en ella y hoy en día la mayoría de los bienes funerarios, incluida la momia de Djoser, desaparecieron hace mucho tiempo. 

Sin embargo, no todas las momias han sido saqueadas de la tumba. Un trabajo arqueológico reciente reveló tres momias que datan del período tardío (ca. 712-332 a. C.) que fueron enterradas dentro de la cámara funeraria de Djoser, según un artículo publicado en 2021 en el Diario de la Unión General de Arqueólogos Árabes. Esto significa que para el período tardío, la gente no solo había irrumpido en la cámara funeraria del rey, sino que estaban enterrando más momias dentro de ella.

EL COMPLEJO DE ZOSER

La pirámide está en el centro de un complejo de 15 hectáreas de tamaño. Un muro de piedra caliza empotrado rodea el complejo; Las puertas falsas, así como las entradas reales de la columnata, están incrustadas en el lado sureste.

Un templo se encuentra en el lado norte de la pirámide junto con una estatua del rey. Una pequeña estructura de piedra conocida como "serdab" rodea la estatua, con los ojos del rey asomándose a través de un agujero en el serdab. Al sur de la pirámide se encuentra un gran patio, con un altar y piedras identificadas como marcadores de límites.

Los constructores colocaron una serie de edificios "ficticios" de fachada en el complejo, incluida una serie de capillas en el sureste, así como pabellones norte y sur en el lado este de la pirámide. Estas estructuras habrían tenido propósitos rituales y, curiosamente, parecen haber sido parcialmente enterradas por sus constructores. En el lado sureste del complejo, junto a las capillas ficticias, se encuentra un patio donde el rey podía representar el festival del jubileo Heb-Sed, presumiblemente en el más allá.

Aquí vemos un pabellón en el complejo funerario del faraón Djoser, Saqqara.(Imagen: Lola L. Falantes a través de Getty Images)

En el extremo sur del complejo se encuentra la enigmática "tumba del sur", con una capilla. Contiene una serie de túneles que imitan a los que se encuentran debajo de la pirámide. 

"Una habitación [en la tumba sur] tenía paneles de piedra caliza tallados en las paredes que representaban al faraón corriendo la carrera heb-sed", escribieron Aidan Dodson y Salima Ikram en su libro "La tumba en el antiguo Egipto" (Thames & Hudson 2008) . El festival heb-sed celebraba la realeza, y durante el festival el rey corría alrededor de un área abierta. Es posible que la tumba sur no haya albergado ningún entierro y su propósito no está claro, escribieron Dodson, profesor de egiptología en la Universidad de Bristol, e Ikram, profesor de egiptología en la Universidad Americana de El Cairo. 

El complejo está rodeado por un "foso" seco que tiene una profundidad variable y unos 40 m (131 pies) de ancho, según un estudio publicado en 2015 en la revista Archaeological Prospection . Una inspección del foso reveló que sirvió como una "gran cantera de material utilizado para la construcción de la pirámide escalonada", escribió el equipo en su artículo.

¿QUÉ HAY BAJO LA PIRÁMIDE ESCALONADA?

Debajo de la pirámide escalonada serpentea una desconcertante variedad de túneles y cámaras, cuyo centro es un pozo de 28 m de profundidad que, en su parte inferior, contiene la cámara funeraria del rey Djoser. La momia del rey Djoser ya no está, pero el trabajo de conservación en la cámara funeraria ha revelado 32 fragmentos del sarcófago de granito del rey, escribió en su artículo Zahi Hawass, exministro de antigüedades de Egipto. A partir de los restos, los arqueólogos estiman que el sarcófago del rey pesaba originalmente 1,76 toneladas. 

Los constructores inicialmente planearon decorar el techo con bloques de piedra caliza grabados con estrellas de cinco puntas, creando la ilusión de un cielo lleno de estrellas. Los arqueólogos encontraron bloques de este techo planificado durante los trabajos de conservación, según Hawass, pero por razones desconocidas, los constructores desecharon esta decoración, dejando un techo de granito simple.

Dos pasajes conducen bajo tierra y se ramifican en tres direcciones. Contienen tres galerías de revistas (almacenamiento), un túnel especial para ofrendas y una cámara incompleta que puede haber formado una especie de "palacio" subterráneo, aunque uno para el más allá.

El "palacio" subterráneo tiene tres puertas falsas que contienen estelas, o tallas de piedra, que muestran al rey participando en rituales. La cámara está decorada con azulejos de fayenza azul, tal vez con la intención de imitar la estera de caña que se encuentra en el palacio real del rey en Menfis. Esta cámara subterránea se completó apresuradamente. 

Un túnel en el lado este de la pirámide contiene 40.000 vasijas de piedra, muchas de las cuales pertenecen a los antepasados ​​del rey. Los arqueólogos han encontrado restos humanos y sarcófagos cerca, incluido el hueso de la cadera de una mujer que tenía alrededor de 18 años cuando murió. Algunos de los restos femeninos datan de generaciones anteriores a la época de Djoser, lo que deja dudas sobre quiénes eran.

CONSERVACIÓN ACTUAL

De 2006 a 2020, Egipto lideró un proyecto para conservar la pirámide, con la ayuda de ingenieros de una empresa de ingeniería británica llamada Cintec. En un momento durante los esfuerzos de conservación, se usaron bolsas de aire gigantes para sostener el techo de la pirámide mientras los trabajadores reparaban la estructura de la pirámide. Algunos de los bloques de la pirámide se habían aflojado y se volvieron a colocar durante los esfuerzos de conservación. 

"El equipo pudo recolectar todos los bloques que estaban sueltos debajo de la arena, los trató de inmediato y eligió los mejores para volver a colocarlos en la pirámide después de llenar los huecos con mortero", escribió Hawass. "El mortero que se usó tiene la misma proporción de piedra caliza a arena que usaban los antiguos egipcios".

La pirámide escalonada en pie más antigua de Egipto, diseñada por Imhotep para el rey Djoser, ubicada en Saqqara, un antiguo cementerio 30 kilómetros al sur de la actual El Cairo.(Imagen: Richmatts a través de Getty Images)

La construcción de la pirámide escalonada marcó el comienzo de un ambicioso programa de construcción de pirámides que culminaría con la  Gran Pirámide de Giza . Imhotep, el hombre al que se atribuye el diseño de la pirámide escalonada, eventualmente sería considerado como una especie de dios.

El egiptólogo Marc Van De Mieroop escribió en su libro "A History of Ancient Egypt" (Wiley-Blackwell, 2010), que el rey Djoser (Netjerykhet) le otorgó a Imhotep un raro honor, permitiendo que su nombre y títulos fueran tallados en la base de uno de los estatuas del rey. Uno de sus títulos lo llama "jefe de escultores", una frase apropiada para alguien que diseñó la primera pirámide egipcia.

Djoser también continuaría siendo reverenciado y, siglos después de su muerte, los funcionarios todavía querían ser enterrados cerca de su pirámide escalonada. En 2022, los arqueólogos encontraron la tumba de uno de esos funcionarios , llamado "Mehtjetju", junto a la pirámide escalonada. Vivió hace unos 4.300 años, siglos después del reinado de Djoser. 

Una eterna pregunta es: ¿Dónde está enterrado Imhotep? Dada la asociación de Imhotep con la pirámide escalonada, los egiptólogos sospechan que puede estar enterrado cerca de su creación más conocida. Una posibilidad es que Imhotep estuviera enterrado debajo de la pirámide escalonada, una idea que examinarán futuras investigaciones en la pirámide.

Para saber más:

Clark, Reg "Securing Eternity: Ancient Egyptian Tomb Protection from Prehistory to the Pyramids" American University in Cairo Press, 2019

Dodson, A & Ikram, S "The Tomb in Ancient Egypt" Thames & Hudson 2008

Hawass, Zahi "The Discovery of the Sarcophagus of Djoser and the restoration of the step pyramid" Journal of the General Union of Arab Archaeologists, 2021

Lehner, Mark "The Complete Pyramids: Solving The Ancient Mysteries" Thames & Hudson, 2008

Van de Mieroop, Marc "A History of Ancient Egypt" Wiley-Blackwell, 2010

Welc et al "Western Section of the ‘Dry Moat' Channel Surrounding Step Pyramid Complex in Saqqara in the Light of Ground-penetrating Radar Prospection" Archaeological Prospection, 2015

The Egyptian Ministry of Tourism and Antiquities

Virtual Tour of the Djoser pyramid complex

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